New International Reader's Version

Judges 6

Gideon

1The Israelites did what was evil in the sight of the Lord. So for seven years he handed them over to the people of Midian. The Midianites treated the Israelites very badly. That’s why they made hiding places for themselves. They hid in holes in the mountains. They also hid in caves and in other safe places. Each year the people planted their crops. When they did, the Midianites came into the country and attacked it. So did the Amalekites and other tribes from the east. They camped on the land. They destroyed the crops all the way to Gaza. They didn’t spare any living thing for Israel. They didn’t spare sheep or cattle or donkeys. The Midianites came up with their livestock and tents. They came like huge numbers of locusts. It was impossible to count the men and their camels. They came into the land to destroy it. The Midianites made the Israelites very poor. So they cried out to the Lord for help.

They cried out to the Lord because of what the Midianites had done. So he sent a prophet to Israel. The prophet said, “The Lord is the God of Israel. He says, ‘I brought you up out of Egypt. That is the land where you were slaves. I saved you from the power of the Egyptians. I saved you from all those who were treating you badly. I drove out the Canaanites to make room for you. I gave you their land. 10 I said to you, “I am the Lord your God. You are now living in the land of the Amorites. Do not worship their gods.” But you have not listened to me.’ ”

11 The angel of the Lord came. He sat down under an oak tree in Ophrah. The tree belonged to Joash. He was from the family line of Abiezer. Gideon was threshing wheat in a winepress at Ophrah. He was the son of Joash. Gideon was threshing in a winepress to hide the wheat from the Midianites. 12 The angel of the Lord appeared to Gideon. He said, “Mighty warrior, the Lord is with you.”

13 “Pardon me, sir,” Gideon replied, “you say the Lord is with us. Then why has all this happened to us? Where are all the wonderful things he has done? Our people of long ago told us about them. They said, ‘Didn’t the Lord bring us up out of Egypt?’ But now the Lord has deserted us. He has handed us over to Midian.”

14 The Lord turned to Gideon. He said to him, “You are strong. Go and save Israel from the power of Midian. I am sending you.”

15 “Pardon me, sir,” Gideon replied, “but how can I possibly save Israel? My family group is the weakest in the tribe of Manasseh. And I’m the least important member of my family.”

16 The Lord answered, “I will be with you. So you will strike down the Midianites. You will leave no one alive.”

17 Gideon replied, “If you are pleased with me, give me a special sign. Then I’ll know that it’s really you talking to me. 18 Please don’t go away until I come back. I’ll bring my offering and set it down in front of you.”

The Lord said, “I will wait until you return.”

19 Gideon went inside and prepared a young goat. From 36 pounds of flour he made bread without using yeast. He put the meat in a basket. In a pot he put soup made from the meat. Then he brought all of it and offered it to the Lord under the oak tree.

20 The angel of God said to Gideon, “Take the meat and the bread. Place them on this rock. Then pour out the soup.” So Gideon did it. 21 The angel of the Lord had a walking stick in his hand. With the tip of the stick he touched the meat and the bread. Fire blazed out of the rock. It burned up the meat and the bread. Then the angel of the Lord disappeared. 22 Gideon realized it was the angel of the Lord. He cried out, “Oh no, my Lord and King, I have seen the angel of the Lord face to face!”

23 But the Lord said to him, “May peace be with you! Do not be afraid. You are not going to die.”

24 So Gideon built an altar there to honor the Lord. He called it The Lord Is Peace. It still stands in Ophrah to this day. Ophrah is in the territory that belongs to the family line of Abiezer.

25 That same night the Lord spoke to Gideon. He said, “Get the second bull from your father’s herd. Get the one that is seven years old. Tear down the altar your father built to honor the god named Baal. Cut down the pole beside it. The pole is used to worship the female god named Asherah. 26 Then build the right kind of altar. Build it to honor the Lord your God. Build it on top of this hill. Then use the wood from the Asherah pole you cut down. Sacrifice the second bull as a burnt offering.”

27 So Gideon went and got ten of his servants. He did just as the Lord had told him. But he was afraid of his family. He was also afraid of the people in the town. So he did everything at night instead of during the day.

28 In the morning the people in the town got up. They saw that Baal’s altar had been torn down. The Asherah pole beside it had been cut down. And the second bull had been sacrificed on the new altar that had been built.

29 They asked each other, “Who did this?”

They looked into the matter carefully. Someone told them, “Gideon, the son of Joash, did it.”

30 The people in the town spoke to Joash. They ordered him, “Bring your son out here. He must die. He has torn down Baal’s altar. He has cut down the Asherah pole beside it.”

31 But Joash replied to the angry crowd around him. He asked, “Are you going to stand up for Baal? Are you trying to save him? Those who stand up for him will be put to death by morning! Is Baal really a god? If he is, he can stand up for himself when someone tears down his altar.” 32 That’s why they gave Gideon the name Jerub-Baal on that day. Gideon had torn down Baal’s altar. So they said, “Let Baal take his stand against him.”

33 All the Midianites and Amalekites gathered their armies together. Other tribes from the east joined them. All of them went across the Jordan River. They camped in the Valley of Jezreel. 34 Then the Spirit of the Lord came on Gideon. So Gideon blew a trumpet to send for the men of Abiezer. He told them to follow him. 35 He sent messengers all through Manasseh’s territory. He called for the men of Manasseh to fight. He also sent messengers to the men of Asher, Zebulun and Naphtali. So all those men went up to join the others.

36 Gideon said to God, “You promised you would use me to save Israel. 37 Please do something for me. I’ll put a piece of wool on the threshing floor. Suppose dew is only on the wool tomorrow morning. And suppose the ground all around it is dry. Then I will know that you will use me to save Israel. I’ll know that your promise will come true.” 38 And that’s what happened. Gideon got up early the next day. He squeezed the dew out of the wool. The water filled a bowl.

39 Then Gideon said to God, “Don’t be angry with me. Let me ask you for just one more thing. Let me use the wool for one more test. But this time make the wool dry. And let the ground be covered with dew.” 40 So that night God did it. Only the wool was dry. The ground all around it was covered with dew.

O Livro

Juízes 6

Deus chama Gedeão

1No entanto, novamente o povo de Israel começou a prestar adoração a outros deuses, e mais uma vez o Senhor permitiu que os seus inimigos os castigassem. Desta vez foram os midianitas, e durante sete anos. 2/5 Estes foram tão cruéis que os israelitas tiveram de se refugiar nas montanhas, indo viver para cavernas e esconderijos. Quando semeavam os campos, vinham bandos de Midiã, de Ameleque e de outros povos vizinhos destruir as searas e pilhar toda a região até Gaza, não deixando uma migalha para comer, levando tudo o que era gado, carneiros, bois, jumentos. Estas hordes inimigas chegavam montadas numa multidão de camelos, nem se podiam contar, e só deixavam a terra depois de a terem completamente desvastado e saqueado.

6/7 Israel ficou assim progressivamente reduzido à miséria por causa daquela gente. Até que, por fim, o povo de Israel começou a clamar pela ajuda do Senhor.

8/10 Jeová respondeu, no entanto, através dum profeta que lhes foi enviado com esta mensagem: “O Senhor Deus de Israel arrancou­vos à escravidão do Egipto, salvou­vos dos egípcios, e de todos os que vos dominavam cruelmente, expeliu os vossos inimigos da vossa frente e deu­vos esta terra. Além disso afirmou­vos que, sendo ele o Senhor vosso Deus, não deveriam venerar os deuses dos amorreus que vivem à vossa volta. Mas vocês não deram ouvidos às suas recomendações.”

11 Um dia o anjo do Senhor chegou­se e sentou­se sob o carvalho de Ofra, na propriedade de Joás, o abiezrita. O filho de Joás, Gedeão, estava a malhar trigo. Mas tinha ido fazer isso para o lagar, para se esconder dos midianitas e salvar o grão do vandalismo deles. 12 O anjo dirigiu­se­lhe dizendo assim: “O Senhor é contigo, homem corajoso!”

13 “Se o Senhor é connosco”, respondeu­lhe Gedeão, “porque é que nos tem acontecido tudo isto? Por que razão não se dão entre nós aqueles famosos milagres que os nossos pais nos contam — como por exemplo, quando Deus nos tirou do Egipto? O Senhor desamparou­nos e deixou que os midianitas nos arruinassem completamente.”

14 Então o Senhor, voltando­se para ele, declarou­lhe: “Vai com a força que te dou. Livrarás Israel das mãos dos midianitas. Sou eu mesmo quem te envia!”

15 Gedeão replicou: “Mas, então como posso ser eu a salvar Israel? A minha família é a mais pobre de toda a tribo de Manassés, e na minha casa eu sou aquele a quem menos atenção se dá.”

16 “Eu, Jeová, serei contigo! E tu destruirás os midianitas todos duma só vez!”

17/18 “Se é realmente assim, que me irás ajudar dessa maneira, então rogo que faça agora um milagre qualquer que me dê prova disso. Que me prove que é realmente Jeová que me está a falar desta maneira. Mas entretanto peço­lhe que não se vá já embora porque eu queria ir buscar um presente para si.”

O Senhor respondeu: “Está bem, ficarei aqui até que voltes.”

19 Gedeão foi a correr a casa, preparou um cabrito, mediu 22 litros de farinha e amassou uns bolos, sem fermento; pôs a carne e o caldo numa panela e trouxe tudo ao anjo, que continuava debaixo do carvalho.

20 O anjo disse­lhe: “Põe a carne e os bolos sobre aquela rocha, e o caldo, derrama­o por cima.” Depois de Gedeão ter obedecido, 21 o anjo tocou na carne com a ponta do seu cajado, e saiu fogo da rocha que consumiu aquilo tudo. De repente, o anjo desapareceu da frente dele.

22 Gedeão deu­se então verdadeiramente conta de que era mesmo o anjo do Senhor quem tinha estado ali com ele, e exclamou: “Ai de mim, ó Senhor Deus, porque vi o anjo do Senhor face a face!”

23 “Fica tranquilo”, respondeu­lhe o Senhor. “Não tenhas receio, não morrerás.”

24 Gedeão construiu ali mesmo um altar e pôs­lhe o nome de altar da Paz com Deus. Está ainda em Ofra, na terra dos abiezritas.

25 Nessa noite o Senhor disse­lhe para amarrar o melhor boi do seu pai ao altar de família consagrado a Baal, e deitá­lo assim abaixo com a força do animal; mandou­lhe também que derrubasse o ídolo de madeira da deusa Asera que ali estava perto. 26 “Substitui­o por um altar ao Senhor vosso Deus; constrói­o aqui nesta colina, colocando as pedras com todo o cuidado. Depois sacrifica o boi como holocausto ao Senhor, usando a madeira do ídolo como lenha para o fogo do altar.” 27 Gedeão tomou dez homens dos seus criados e cumpriu com o que o Senhor lhe mandara. Mas fez tudo de noite, com medo da reacção das outras pessoas que viviam na casa do seu pai e da gente da cidade; pois dava­se bem conta do que aconteceria quando verificassem o que tinha feito. 28 Logo bem cedo na manhã seguinte, quando a vida na cidade recomeçava, alguém descobriu que o altar de Baal tinha sido derrubado, o ídolo ali perto tinha desaparecido e que um novo altar fora construído, vendo­se ainda nele os restos de um sacrifício.

29 “Quem foi que fez isto?”, perguntava toda a gente. Depois de investigarem cuidadosamente acabaram por descobrir que tinha sido Gedeão, o filho de Joás.

30 “Traz o teu filho cá fora!”, gritaram defronte da casa de Joás. “Terá que morrer porque insultou o altar de Baal e deitou abaixo o símbolo de Asera que estava junto dele.”

31 No entanto Joás respondeu àquela gente amotinada: “Será que Baal precisa mesmo da vossa ajuda? Isso seria um insulto para qualquer deus! Vocês é que deveriam morrer por estarem assim a insultar Baal! Se Baal é realmente um deus, deixem que seja ele a cuidar de si próprio e a aniquilar quem foi que lhe destruiu o altar.” 32 Daí em diante Gedeão passou a ser conhecido por Jerubaal, que queria dizer: Deixem Baal cuidar de si próprio!

33 Algum tempo depois os exércitos de Midiã, de Ameleque e de outras nações vizinhas uniram­se numa vasta aliança contra Israel. Atravessaram o Jordão e acamparam no vale de Jizreel. 34/35 Então o Espírito do Senhor veio sobre Gedeão. Este tocou a trombeta de chamada às armas, e os homens de Abiezer juntaram­se a ele. Mandou também mensageiros através de Manassés, de Aser, de Zebulão e de Naftali, congregando as suas forças de combate, e todos responderam.

36/37 Gedeão disse a Deus: “Se vais na verdade empregar­me para salvar Israel, tal como me prometeste, dá­me a prova disso desta maneira: Vou pôr um pedaço de lã esta noite no chão da eira, e se pela manhã o novelo estiver húmido, mas todo o resto do chão estiver seco, saberei por essa forma que irás ajudar­me!” 38 E aconteceu precisamente assim. Quando se levantou na manhã seguinte foi apertar o novelo de lã e estava cheio de água; encheu mesmo uma taça com a água que tinha!

39 Então Gedeão disse ao Senhor: “Peço­te que não te enfasties comigo, mas deixa­me fazer um novo teste: desta vez que seja o novelo a ficar seco e o chão à volta molhado!” 40 O Senhor fez como ele lhe pediu; nessa noite o novelo ficou seco mas em contrapartida o chão estava todo coberto de orvalho!