La Bible du Semeur

Apocalypse 18

Deuxième parole: la chute de Babylone[a]

1Après cela, je vis un autre ange descendre du ciel. Il détenait un grand pouvoir, et toute la terre fut illuminée du rayonnement de sa gloire. Il cria d’une voix forte:

Elle est tombée, elle est tombée,
la grande Babylone[b] .
Et elle est devenue
un antre de démons,
repaire de tous les esprits impurs,
repaire de tous les oiseaux impurs[c],
et détestables.
Car tous les peuples
ont bu le vin
de sa prostitution furieuse.
Les rois de la terre, avec elle,
se sont livrés à la débauche,
et les commerçants de la terre
ont fait fortune
grâce à son luxe
démesuré.

Troisième parole: le châtiment de Babylone

Puis j’entendis encore une autre voix venant du ciel qui disait:

Sortez du milieu d’elle, membres de mon peuple[d], afin de ne pas participer à ses péchés et de ne pas être frappés avec elle des fléaux qui vont l’atteindre. Car ses péchés se sont amoncelés jusqu’au ciel, et Dieu s’est souvenu de toutes ses actions injustes. Traitez-la comme elle a traité les autres, payez-la au double de ses méfaits. Et, dans la coupe où elle donnait à boire aux autres, versez-lui une mixture deux fois plus forte. Autant elle a vécu dans la splendeur et le luxe, autant donnez-lui de tourments et de malheurs. «Je trône ici en reine, se disait-elle, je ne suis pas veuve, non jamais je ne connaîtrai le deuil!»

Voilà pourquoi, en un seul jour, elle verra tous les fléaux fondre sur elle: épidémie, deuil et famine. Elle-même sera consumée par le feu, car le Dieu qui a prononcé la sentence sur elle est un puissant Seigneur.

Quatrième, cinquième et sixième paroles: lamentations sur la ruine de Babylone

Alors les rois de la terre qui ont partagé sa vie de débauche et de luxe pleureront et se lamenteront sur elle, en voyant monter la fumée de la ville embrasée. 10 Ils se tiendront à bonne distance, de peur d’être atteints par ses tourments: «Malheur! Malheur! gémiront-ils, la grande ville, ô Babylone, ville puissante! Une heure a suffi pour l’exécution de ton jugement!»

11 Les marchands de la terre, eux aussi, pleurent et mènent deuil sur elle, car il n’y a plus personne pour acheter leurs marchandises: 12 leurs cargaisons d’or, d’argent, de pierres précieuses et de perles, leurs étoffes de fin lin, de pourpre, de soie et d’écarlate, leurs bois aromatiques et leurs bibelots d’ivoire, tous les objets en bois précieux, en bronze, en fer et en marbre, 13 la cannelle et autres épices, les parfums, la myrrhe et l’encens, le vin et l’huile, la farine et le froment, les ovins et bovins, les chevaux et les chariots, les corps et les âmes d’hommes.

14 – Les objets de tes passions ont fui bien loin de toi. Raffinements et splendeurs sont perdus pour toi! Plus jamais on ne les retrouvera!

15 Les marchands qui s’étaient enrichis par leur commerce avec elle se tiendront à bonne distance, de peur d’être atteints par ses tourments. Ils pleureront et mèneront deuil. 16 Ils diront:

Quel malheur! Quel malheur! La grande ville qui se drapait de fin lin, de pourpre et d’écarlate, parée de bijoux d’or, de pierres précieuses et de perles! 17 En une heure, tant de richesses ont été réduites à néant!

Tous les capitaines des bateaux et leur personnel, les marins et tous ceux qui vivent du trafic sur mer, se tenaient aussi à bonne distance 18 et se répandaient en cris à la vue de la fumée qui montait de la ville embrasée, disant: Quelle ville pouvait rivaliser avec la grande cité?

19 Ils se jetaient de la poussière sur la tête[e], ils criaient, pleuraient et se lamentaient:

Malheur! Malheur! La grande ville, dont la prospérité avait enrichi tous les armateurs des mers! En une heure, elle a été réduite à néant!

20 Réjouis-toi de sa ruine, ciel! Et vous, membres du peuple saint, apôtres et prophètes, réjouissez-vous! Car en la jugeant, Dieu vous a fait justice.

Septième parole: plus de trace de la grande cité mondaine

21 Alors un ange puissant prit une pierre semblable à une grosse meule et la jeta dans la mer en disant:

Ainsi, avec la même violence, sera précipitée Babylone, la grande ville, et on ne la retrouvera plus[f]!

22 Ah! Babylone! On n’entendra plus chez toi la musique des harpistes et des chanteurs! Ni flûte, ni trompette ne résonnera plus dans tes murs! On n’y verra plus d’artisan d’aucun métier! Le bruit de la meule s’y taira pour toujours. 23 La lumière de la lampe n’y brillera plus. Le jeune époux et sa femme ne s’y feront plus entendre. Tout cela arrivera parce que tes marchands étaient les puissants de la terre, parce qu’avec tes sortilèges, tu as trompé tous les peuples, 24 et que chez toi on a vu couler le sang des prophètes et des membres du peuple saint, ainsi que de tous ceux qu’on a égorgés sur la terre.

Notas al pie

  1. 18 titre Voir les prophéties de l’Ancien Testament sur la chute de Babylone (Es 3; 21; 47; Jr 50) et de Tyr (Ez 26; 27).
  2. 18.2 Es 21.9 .
  3. 18.2 Voir Es 13.21. Certains manuscrits insèrent: repaire de toutes les bêtes impures.
  4. 18.4 Jr 51.45 .
  5. 18.19 Geste symbolique du deuil et de la consternation dans l’Ancien Testament (voir Ez 27.30).
  6. 18.21 Voir Jr 51.64.

New International Reader's Version

Revelation 18

Weeping When Babylon Falls

1After these things I saw another angel coming down from heaven. He had great authority. His glory filled the earth with light. With a mighty voice he shouted,

“ ‘Fallen! Babylon the Great has fallen!’ (Isaiah 21:9)
    She has become a place where demons live.
She has become a den for every evil spirit.
    She has become a place where every ‘unclean’ bird is found.
    She has become a place where every ‘unclean’ and hated animal is found.
All the nations have drunk
    the strong wine of her terrible sins.
The kings of the earth took part in her evil ways.
    The traders of the world grew rich from her great wealth.”

Warning to Run From Babylon’s Judgment

Then I heard another voice from heaven. It said,

“ ‘Come out of her, my people.’ (Jeremiah 51:45)
    Then you will not take part in her sins.
    You will not suffer from any of her plagues.
Her sins are piled up to heaven.
    God has remembered her crimes.
Do to her as she has done to others.
    Pay her back double for what she has done.
    Pour her a double dose of what she has poured for others.
Give her as much pain and suffering
    as the glory and wealth she gave herself.
She brags to herself,
    ‘I rule on a throne like a queen.
I am not a widow.
    I will never mourn.’ (Isaiah 47:7,8)
But she will be plagued by death, sadness and hunger.
    In a single day she will suffer all these plagues.
She will be burned up by fire.
    That’s because the Lord God who judges her is mighty.

How Terrible When Babylon Falls!

“The kings of the earth who committed terrible sins with her will weep. They will mourn because they used to share her riches. They will see the smoke rising as she burns. 10 They will be terrified by her suffering. They will stand far away from her. And they will cry out,

“ ‘How terrible! How terrible it is for you, great city!
    How terrible for you, mighty city of Babylon!
In just one hour you have been destroyed!’

11 “The traders of the world will weep and mourn over her. No one buys what they sell anymore. 12 Here is what they had for sale.

Gold, silver, jewels, pearls.

Fine linen, purple, silk, bright red cloth.

Every kind of citron wood.

All sorts of things made out of ivory, valuable wood, bronze, iron, marble.

13 Cinnamon, spice, incense, myrrh, frankincense.

Wine, olive oil, fine flour, wheat.

Cattle, sheep, horses, carriages, and human beings sold as slaves.

14 “The merchants will say, ‘The pleasure you longed for has left you. All your riches and glory have disappeared forever.’ 15 The traders who sold these things became rich because of Babylon. When she suffers, they will stand far away. Her suffering will terrify them. They will weep and mourn. 16 They will cry out,

“ ‘How terrible! How terrible it is for you, great city,
    dressed in fine linen, purple and bright red!
    How terrible for you, great city, gleaming with gold, jewels and pearls!
17 In just one hour your great wealth has been destroyed!’

“Every sea captain and all who travel by ship will stand far away. So will the sailors and all who earn their living from the sea. 18 They will see the smoke rising as Babylon burns. They will ask, ‘Was there ever a city like this great city?’ 19 They will throw dust on their heads. They will weep and mourn. They will cry out,

“ ‘How terrible! How terrible it is for you, great city!
    All who had ships on the sea
    became rich because of her wealth!
In just one hour she has been destroyed!’

20 “You heavens, be glad for this!
    You people of God, be glad!
    You apostles and prophets, be glad!
God has judged her
    with the judgment she gave to you.”

Babylon’s Judgment Is Final

21 Then a mighty angel picked up a huge rock. It was the size of a large millstone. He threw it into the sea. Then he said,

“That is how
    the great city of Babylon will be thrown down.
    Never again will it be found.
22 The songs of musicians will never be heard in you again.
    Gone will be the music of harps, flutes and trumpets.
No worker of any kind
    will ever be found in you again.
The sound of a millstone
    will never be heard in you again.
23 The light of a lamp
    will never shine in you again.
The voices of brides and grooms
    will never be heard in you again.
Your traders were among the world’s most important people.
    By your magic spell all the nations were led astray.
24 You were guilty of the murder of prophets and God’s holy people.
    You were guilty of the blood of all who have been killed on the earth.”