La Bible du Semeur

Lamentations 3:1-66

Troisième élégie : l’espoir malgré la détresse

Profonde détresse du prophète

1Moi, je suis l’homme |qui a vu l’affliction

sous les coups du bâton |de sa colère.

2Il3.2 C’est-à-dire Dieu que Jérémie ne veut pas nommer (voir v. 18). m’a mené |et il m’a fait marcher

dans des ténèbres |sans aucune lumière.

3C’est contre moi |qu’à longueur de journée

il tourne et retourne sa main.

4Il a usé ma chair, ma peau,

il a brisé mes os.

5Il a dressé contre moi3.5 Lors des sièges, l’assaillant dressait des terrasses, des sortes de contre-remparts contre les remparts de la ville pour pouvoir y pénétrer. des remparts

pour m’assiéger d’amertume et de peine.

6Il m’a fait habiter |dans des lieux ténébreux

comme ceux qui sont morts |depuis longtemps.

7Il m’a enclos d’un mur |afin que je ne sorte pas,

il m’a chargé |de lourdes chaînes.

8J’ai beau crier et implorer,

il n’écoute pas ma prière.

9Il a barré tous mes chemins |avec d’énormes pierres,

il rend ma route impraticable.

10Il m’a épié |comme un ours aux aguets

ou comme un lion |tapi dans sa cachette.

11Il m’a fait sortir du chemin, |il m’a mis en pièces,

et il m’a transformé |en une terre dévastée.

12Il a bandé son arc,

et il m’a pris pour cible.

13Il m’a percé les reins avec les flèches

tirées de son carquois.

14Je suis devenu la risée |de tout mon peuple3.14 Selon le texte hébreu traditionnel. De nombreux manuscrits hébreux et la version syriaque ont : tous les peuples.

et le sujet de ses chansons, |à longueur de journée3.14 Voir Jr 20.7..

15Il m’a gavé d’herbes amères

et il m’a abreuvé d’absinthe.

16Il m’a brisé les dents |sur du gravier ;

il m’a couvert de cendre.

17Tu m’as banni loin de la paix,

je ne sais plus |quel goût a le bonheur.

18Alors j’ai dit : |C’en est fini |de tout mon avenir3.18 Autre traduction : de ma splendeur. :

je n’espère plus rien |de l’Eternel.

L’Eternel est ma part

19Oh ! souviens-toi |de mon humiliation |et de ma vie errante,

du poison, de l’absinthe |dont je suis abreuvé !

20Sans cesse, |je m’en souviens,

et j’en suis abattu.

21Mais voici la pensée |que je me rappelle à moi-même,

la raison pour laquelle |j’aurai de l’espérance :

22non, les bontés de l’Eternel |ne sont pas à leur terme

et ses tendresses |ne sont pas épuisées.

23Chaque matin, |elles se renouvellent.

Oui, ta fidélité est grande !

24J’ai dit : L’Eternel est mon bien,

c’est pourquoi je compte sur lui.

25L’Eternel est plein de bonté |pour ceux qui ont confiance en lui,

pour ceux qui se tournent vers lui.

26Il est bon d’attendre en silence

la délivrance |que l’Eternel opérera.

27C’est une bonne chose,

pour l’homme, de porter |le joug dans sa jeunesse.

28Qu’il se tienne à l’écart |et garde le silence

quand l’Eternel le lui impose !

29Et qu’il s’incline, |le visage dans la poussière :

peut-être y a-t-il un espoir …

30Qu’il présente la joue |à celui qui le frappe3.30 Voir Mt 5.39.,

qu’il se rassasie de mépris !

31Car le Seigneur

ne le rejettera pas pour toujours.

32Mais s’il afflige, |il aura aussi compassion

selon son grand amour.

33Ce n’est pas par plaisir |qu’il humilie

et qu’il afflige les humains.

34Lorsque l’on foule aux pieds

tous les prisonniers du pays3.34 Comme l’ont fait les Babyloniens à Jérusalem en 587 av. J.-C.,

35lorsque l’on viole |le droit d’un homme

sous les yeux mêmes du Très-Haut,

36et lorsque l’on opprime |quelqu’un dans son procès,

le Seigneur ne le voit-il pas ?

37Qui donc n’a qu’à parler |pour qu’une chose soit3.37 Voir Ps 33.9.,

quand le Seigneur |ne l’a pas ordonné ?

38Par sa parole, le Très-Haut |ne suscite-t-il pas

et le malheur et le bonheur ?

39Pourquoi l’homme se plaindrait-il |alors qu’il reste en vie ?

Que chacun se plaigne de ses péchés3.39 Autre traduction : alors qu’il reste en vie malgré ses péchés ?.

Revenons à l’Eternel !

40Considérons notre conduite |et examinons-la,

puis revenons à l’Eternel.

41Tournons notre cœur, élevons nos mains

vers Dieu qui est au ciel.

42Nous, nous avons péché |et nous nous sommes révoltés.

Tu ne nous as pas pardonné :

43tu t’es drapé dans ta colère, |tu nous as poursuivis,

tu as massacré sans pitié.

44Tu t’es couvert d’une nuée

pour que notre prière |ne parvienne pas jusqu’à toi.

45Tu as fait de nous un rebut |et un déchet,

parmi les peuples,

46et tous nos ennemis

ouvrent la bouche contre nous.

47Nous avons en partage |l’effroi, la fosse,

la destruction, la ruine.

Pleurs et plaintes

48Je verse des torrents de larmes

à cause du désastre |qui a atteint |la communauté de mon peuple.

49Mes yeux pleurent sans cesse,

ils n’ont aucun répit

50jusqu’à ce qu’enfin l’Eternel,

du haut du ciel, regarde et voie.

51Je suis bien malheureux

à la vue de ce qui arrive |aux filles de ma ville.

52Ils m’ont donné la chasse |comme à un passereau,

ceux qui sans cause sont mes ennemis.

53Ils m’ont mis dans une citerne |dans le but de m’ôter la vie,

ils m’ont jeté des pierres.

54L’eau montait plus haut que ma tête, |je me disais : Je suis perdu.

55Mais du fond de la fosse,

ô Eternel, |j’ai fait appel à toi,

56et tu m’as entendu.

Ne ferme pas l’oreille |à mes soupirs, |à mes cris de détresse !

Dieu répond

57Au jour où je t’ai invoqué, |tu es venu auprès de moi,

tu m’as dit : « N’aie pas peur ! »

58Seigneur, tu as plaidé ma cause,

tu m’as sauvé la vie.

59Tu as vu, Eternel, |les maux dont on m’accable :

fais-moi justice !

60Tu as été témoin |de leur soif de vengeance

et de leurs complots contre moi.

61Tu entends leurs outrages, |ô Eternel,

tu connais les complots |qu’ils forgent contre moi,

62leurs propos, leurs pensées

sont tournés contre moi |à longueur de journée.

63Regarde-les : |qu’ils s’assoient, qu’ils se lèvent,

moi, je suis le sujet |de leurs chansons.

64Tu les rétribueras, |ô Eternel,

selon ce qu’ils ont fait

65tu rendras leur cœur obstiné

et tu les frapperas |de ta malédiction.

66Tu les harcèleras |dans ta colère ardente, |et tu les détruiras

de sous ton ciel, |ô Eternel.