La Bible du Semeur

Job 7:1-21

Pourquoi la souffrance ?

1Le sort de l’homme sur la terre |est celui d’un soldat

et ses jours sont semblables |à ceux d’un mercenaire.

2Il est comme un esclave |qui soupire après l’ombre7.2 C’est-à-dire le soir, qui apporte fraîcheur et repos après le travail du jour.

et comme un ouvrier |qui attend son salaire.

3J’ai reçu en partage |des mois de déception,

j’ai trouvé dans mon lot |des nuits de peine amère.

4Dès que je suis couché, je dis : |« Quand vais-je me lever ? »

Sitôt levé, je pense : |« Quand donc viendra le soir7.4 Sitôt levé … le soir : d’après l’ancienne version grecque ; le texte hébreu traditionnel a : le soir tarde à venir. ? »

Et, jusqu’au crépuscule, |je suis agité de douleurs.

5Mon corps est couvert de vermine |et de croûtes terreuses,

ma peau s’est crevassée, |partout, mes plaies suppurent.

6Mes jours se sont enfuis |plus rapides que la navette |d’un tisserand habile.

Ils tirent à leur fin |sans qu’il y ait d’espoir.

7Rappelle-toi, ô Dieu, |que ma vie n’est qu’un souffle

et que jamais mes yeux |ne reverront plus le bonheur.

8Oui, l’œil qui me regarde |ne pourra plus me voir,

tes yeux me chercheront |et j’aurai disparu.

9Tout comme une nuée |qui se dissipe et passe,

l’homme va dans la tombe7.9 Autre traduction : dans le séjour des morts. |pour n’en plus remonter.

10Il ne reviendra plus |dans sa maison

et sa demeure même |ne le reconnaît plus.

11C’est pourquoi je ne veux |plus réfréner ma langue,

je parlerai |dans ma détresse,

je me lamenterai |car mon cœur est amer.

12Suis-je donc une mer |ou un monstre marin

pour que tu établisses |contre moi, une garde7.12 Le monstre marin : image des puissances souvent hostiles à Dieu et pourtant domptées par le Seigneur (voir 3.8 et note). ?

13Si je me dis : |« Mon lit m’apaisera,

ma couche m’aidera |à porter ma douleur »,

14alors tu m’épouvantes |par d’affreux cauchemars

et tu me terrifies |par des visions nocturnes.

15J’aimerais mieux être étranglé,

la mort vaudrait bien mieux |que vivre dans ces os.

16Je suis plein de dégoût ! |Je ne durerai pas toujours.

Laisse-moi donc tranquille : |ma vie est si fragile.

17Qu’est-ce que l’homme, |pour que tu fasses |un si grand cas de lui,

et pour que tu lui prêtes |une telle attention,

18pour que tu l’examines |matin après matin,

et pour qu’à chaque instant |tu viennes l’éprouver ?

19Quand détourneras-tu |enfin tes yeux de moi ?

Ne lâcheras-tu pas |un instant ton étreinte, |ne fût-ce que le temps |d’avaler ma salive ?

20Et puis même si j’ai péché, |que t’ai-je fait, à toi, |censeur des hommes ?

Pourquoi donc m’as-tu pris pour cible ?

Suis-je devenu une charge7.20 D’après quelques manuscrits du texte hébreu traditionnel, une ancienne tradition de copistes et l’ancienne version grecque. La plupart des manuscrits du texte hébreu traditionnel ont : je suis devenu une charge pour moi-même. ?

21Pourquoi ne veux-tu pas |pardonner mon offense

et ne passes-tu pas |sur mon iniquité ?

Bientôt j’irai dormir |au sein de la poussière

et tu me chercheras, |mais je ne serai plus.