La Bible du Semeur

Job 32

Discours d’Élihou

L’intervention d’Elihou

1Comme Job persistait à se considérer juste, ces trois hommes cessèrent de lui répondre. Alors Elihou, fils de Barakéel, de Bouz[a], et du groupe familial de Ram, se mit en colère. Il se mit en colère contre Job parce que celui-ci se disait plus juste que Dieu[b]. Il était aussi en colère contre ses trois amis parce qu’ils n’avaient pas trouvé comment lui répondre, et qu’ils avaient ainsi condamné Dieu[c]. Elihou avait attendu avant de s’adresser à Job, parce que les trois amis étaient plus âgés que lui. Mais lorsque Elihou s’aperçut qu’ils n’avaient plus rien à lui répondre, il se mit en colère. Elihou, fils de Barakéel, de Bouz, prit donc la parole et dit:

Elihou revendique le droit à la parole

Moi, je suis jeune; vous, vous êtes âgés.
C’est pourquoi j’ai eu peur,
oui, j’ai craint de vous exposer ce que je sais.
Je me disais:
«Ceux qui ont un âge avancé sauront parler,
l’expérience de l’âge fera connaître la sagesse.»
Mais, en réalité, en l’homme, c’est l’Esprit,
l’inspiration du Tout-Puissant qui lui donne l’intelligence.
Un grand nombre d’années ne rend pas forcément plus sage
et ce ne sont pas les vieillards qui comprennent ce qui est juste.
10 Ecoute-moi:
j’exposerai moi aussi mon savoir.

11 Jusqu’ici, j’attendais, j’écoutais vos discours
et vos raisonnements
pour vous laisser critiquer ses propos.
12 Avec toute mon attention je vous ai écoutés,
mais aucun de vous trois n’a pu convaincre Job,
aucun de vous n’a réfuté ses dires.
13 Surtout ne dites pas: «Nous, nous savons ce qu’il en est:
Dieu seul, et non pas l’homme, pourra le réfuter.»
14 Pourtant ce n’est pas contre moi que Job a dirigé tous ses propos.
Je ne lui répondrai donc pas avec des mots comme les vôtres.

15 Les voilà[d] tout déconcertés, ils n’ont plus rien à dire.
Les mots leur font défaut.
16 J’ai attendu … Puisqu’ils ne parlent plus,
qu’ils ont cessé de donner la réplique,
17 je veux donc, moi aussi, répondre pour ma part,
oui, moi aussi, exposer mon savoir.
18 Car je suis plein de mots à dire
et mon esprit me presse de parler.
19 Voici: dans mon être intérieur, c’est comme un vin nouveau qui serait sous pression,
comme des outres neuves sur le point d’éclater.
20 Ainsi je parlerai pour respirer à l’aise,
j’ouvrirai donc la bouche et je répliquerai.
21 Je veux être impartial
et ne flatter personne.
22 D’ailleurs, je ne sais pas l’art de la flatterie,
et celui qui m’a fait m’enlèverait bien vite.

Footnotes

  1. 32.2 Bouz, frère d’Outs (Jb 1.1; Gn 22.21): le pays de Bouz est mentionné dans Jr 25.23 avec Téma et Dedân comme faisant partie de l’Arabie.
  2. 32.2 Voir 35.2.
  3. 32.3 Les copistes juifs indiquent en marge qu’ils ont corrigé le texte original pour mettre: et qu’ils avaient ainsi condamné Job. Ces copistes voulaient éviter l’idée d’une condamnation de Dieu.
  4. 32.15 C’est-à-dire les trois amis de Job.