La Bible du Semeur

Job 21:1-34

Réponse de Job à Tsophar

Pourquoi les méchants prospèrent-ils ?

1Job prit la parole et dit :

2Ecoutez, je vous prie, |écoutez ce que je vous dis,

accordez-moi du moins |cette consolation.

3Supportez que je parle

et, quand j’aurai parlé, |tu pourras te moquer.

4Est-ce contre des hommes |que se porte ma plainte ?

Comment ne pas perdre patience !

5Tournez-vous donc vers moi, |vous serez stupéfaits

au point de perdre la parole.

6Moi-même quand j’y songe, |j’en suis épouvanté,

et un frisson d’horreur |s’empare de mon corps.

7Pourquoi les gens qui font le mal |demeurent-ils en vie ?

Pourquoi vieillissent-ils, |en reprenant des forces ?

8Leur descendance s’affermit |à leurs côtés,

et leurs petits-enfants |prospèrent sous leurs yeux.

9Leurs maisons sont paisibles, |à l’abri de la crainte,

et le bâton de Dieu |ne vient pas les frapper.

10Leurs taureaux sont toujours |vigoureux et féconds,

leurs vaches mettent bas |sans jamais avorter.

11Ils laissent courir leurs enfants |comme un troupeau d’agneaux,

leurs petits vont s’ébattre.

12Accompagnés des tambourins |et de la lyre, ils chantent,

et au son de la flûte, |ils se réjouissent.

13Ainsi leurs jours s’écoulent |dans le bonheur

et c’est en un instant |qu’ils rejoignent la tombe.

14Or, ils disaient à Dieu : |« Retire-toi de nous,

nous n’avons nulle envie |de connaître comment tu veux |que nous conduisions notre vie.

15Qu’est donc le Tout-Puissant |pour que nous le servions21.15 Autre traduction : pour que nous lui rendions un culte. ?

Qu’y a-t-il à gagner |à lui adresser des prières ? »

16Le bonheur de ces gens |n’est-il pas dans leurs mains21.16 Autre traduction : Certes, le bonheur de ces gens n’est pas entre leurs mains. ?

Mais loin de moi |l’idée de suivre leurs conseils !

17Voit-on souvent s’éteindre |la lampe des méchants21.17 C’est-à-dire mourir sans laisser de descendant (Pr 13.9). Job demande à ses amis combien de fois les « lois » qu’ils lui ont rabâchées se vérifient.,

ou bien la ruine |fondre sur eux ?

Dieu leur assigne-t-il |leur part de sa colère ?

18Quand sont-ils pourchassés |comme une paille au vent

ou comme un brin de chaume |qu’emporte la tempête ?

19Dieu réserverait-il |aux enfants du méchant |la peine qu’il mérite ?

Ne devrait-il pas au contraire |l’infliger au méchant lui-même |pour qu’il en tire la leçon ?

20Que, de ses propres yeux, |il assiste à sa ruine

et qu’il soit abreuvé |de la fureur du Tout-Puissant.

21Que lui importe donc |le sort de sa maison |quand il ne sera plus,

quand le fil de ses mois |aura été tranché ?

22Pourrait-on enseigner |quelque savoir à Dieu,

lui qui gouverne |tous les êtres célestes ?

23L’un meurt plein de vigueur, |dans la sérénité,

et en toute quiétude.

24Ses flancs sont pleins de graisse

et ses os pleins de moelle.

25Tel autre va s’éteindre |l’amertume dans l’âme,

sans avoir goûté au bonheur.

26Et tous deux, ils se couchent |dans la poussière

et ils sont recouverts |par la vermine.

27Oui, vos pensées, je les connais,

les réflexions blessantes |que vous entretenez |à mon encontre21.27 Autre traduction : Les mauvais desseins que vous me prêtez..

28Vous me demanderez : |« Où donc est maintenant |la maison du tyran ?

Et la demeure des méchants, |qu’est-elle devenue ? »

29Mais interrogez donc |les passants du chemin,

et ne contestez pas |les preuves qu’ils apportent.

30Oui, le jour du désastre |épargne le méchant,

au jour de la colère, |il est mis à l’abri.

31Qui osera lui reprocher |en face sa conduite ?

Et qui lui paiera de retour |tout le mal qu’il a fait ?

32Il est porté en pompe |au lieu de sépulture,

on veille sur sa tombe.

33Les mottes du vallon |qui recouvrent son corps |lui sont légères.

Tout un cortège |a marché à sa suite,

des gens sans nombre |l’ont précédé.

34Comment donc m’offrez-vous |des consolations aussi vaines ?

Car, vraiment ce qui reste |de toutes vos réponses, |ce n’est que fausseté.