La Bible du Semeur

Joël 2:1-27

Le déferlement de l’invasion

1Sonnez du cor |dans les murs de Sion,

donnez l’alarme |sur ma sainte montagne !

Tremblez, vous tous, |habitants du pays,

car il arrive |le jour de l’Eternel,

il est tout proche !

2C’est un jour de ténèbres, |un jour d’obscurité.

C’est un jour de nuages |et de nuées épaisses.

Comme l’aurore |qui se répand sur les montagnes,

voici un peuple |très nombreux et puissant.

Il n’y en a pas eu de semblable |par le passé,

et après lui, |il n’y en aura plus2.2 Selon certains, il s’agirait toujours, au chapitre 2, d’une invasion de sauterelles, soit de la même que celle du chapitre 1 soit d’une autre. Selon d’autres, le chapitre 2 décrirait une invasion militaire dont les sauterelles n’étaient qu’un signe avant-coureur (voir v. 20 et note).

dans les générations les plus lointaines.

3Un feu dévore devant lui

et la flamme consume |derrière lui.

Avant qu’il ne le foule, |le pays s’étendait |comme un jardin d’Eden2.3 Voir Gn 2.8-9 ; Ez 36.35.,

mais après son passage |ce n’est plus qu’un désert |tout entier dévasté ;

non, rien ne lui échappe.

4On dirait, à les voir, |des chevaux qui s’élancent ;

ils courent comme des chevaux d’attelage.

5Les voilà qui bondissent

dans un fracas semblable |à celui de chars cahotant |au sommet des montagnes.

C’est le crépitement |d’une flamme de feu

qui dévore le chaume.

Et c’est comme un peuple puissant

en ordre de bataille.

6Et à cause de lui, |les peuples sont saisis d’angoisse,

tous les visages |pâlissent de frayeur.

7Les voilà qui se précipitent |comme de vrais guerriers,

et, comme des soldats, |ils escaladent la muraille.

Chacun va son chemin

sans dévier de sa route,

8oui, sans se bousculer : |les uns les autres

ils vont chacun sur son chemin.

Ils se ruent à travers les projectiles2.8 les projectiles. Autre traduction : le canal de Siloé.,

rien n’interrompt leur marche.

9Dans la ville, ils se précipitent,

ils courent sur les murs,

ils escaladent les maisons,

passent par les fenêtres, |tout comme des voleurs.

10La terre tremble devant eux,

le ciel est ébranlé,

le soleil et la lune |sont plongés dans l’obscurité.

Les astres perdent leur éclat,

11tandis que l’Eternel |fait retentir sa voix |en tête de ses troupes,

son camp est tellement nombreux

et il est si puissant |celui qui exécute sa parole !

Le jour de l’Eternel est grand

et terrible à l’extrême !

Qui pourra l’endurer ?

Appel à la repentance

12Mais maintenant encore,

l’Eternel le déclare,

revenez donc à moi, |revenez de tout votre cœur,

avec le jeûne, avec des larmes |et des lamentations.

13Déchirez votre cœur, |et non vos vêtements,

et revenez à l’Eternel, |lui qui est votre Dieu.

Car il est plein de grâce,

il est compatissant

et lent à la colère,

il est riche en amour

et il renonce volontiers |au malheur dont il avait menacé.

14Qui sait ? Peut-être l’Eternel |se ravisera-t-il

et changera-t-il lui aussi |de ligne de conduite.

Qui sait s’il ne laissera pas |derrière lui une bénédiction

pour que vous puissiez faire |des offrandes, des libations |à l’Eternel, |lui qui est votre Dieu ?

15Sonnez du cor |dans les murs de Sion

pour publier un jeûne,

et annoncer |une réunion cultuelle.

16Réunissez le peuple,

convoquez l’assemblée,

rassemblez les vieillards,

regroupez les enfants,

même les nourrissons ;

que le jeune marié |abandonne sa chambre,

que la jeune mariée |quitte aussi la chambre nuptiale,

17et que les prêtres |qui servent l’Eternel

se tiennent en pleurant

entre le portique et l’autel2.17 C’est-à-dire dans le parvis des prêtres entre l’autel des holocaustes et le lieu saint..

Qu’ils prient ainsi :

O Eternel, |aie pitié de ton peuple,

n’expose pas celui qui t’appartient |au déshonneur

ni aux railleries d’autres peuples !

Car pourquoi dirait-on |parmi les peuples :

« Où est leur Dieu ? »

La réponse de l’Eternel

18Ah ! L’Eternel éprouve |pour son pays |un amour passionné

et il a pitié de son peuple.

19C’est pourquoi il répond

et il dit à son peuple :

« Je vais vous envoyer |le blé,

le vin nouveau et l’huile fraîche,

et vous en serez rassasiés.

Je ne vous exposerai plus |à l’opprobre parmi les peuples,

20et l’ennemi du nord2.20 Selon certains, des troupes ennemies venues du nord, direction de laquelle, plus tard, Jérémie en particulier verra venir l’ennemi (Jr 1.13-15 ; 6.22 ; etc.). Selon d’autres, il s’agit toujours de sauterelles ainsi que l’indique le v. 25. De telles invasions de sauterelles venant du nord sont attestées., |je l’éloigne de vous,

oui, je le chasse |en une terre aride, |un pays désolé,

en expédiant son avant-garde |vers la mer Morte

et son arrière-garde |vers la mer Méditerranée.

Là, il exhalera |sa puanteur,

son infection se répandra,

car il a fait de grandes choses2.20 Ces grandes choses sont la dévastation du pays (1.2-12) et l’invasion de la ville (2.1-11). A ces grandes choses répondent celles de l’Eternel (v. 21). D’autres traduisent 20 … car il a fait … 21 O terre … en changeant le sujet : 20 … Oui, l’Eternel a fait … 21 O terre …. »

21O terre, sois sans crainte,

jubile et réjouis-toi !

L’Eternel fait |de grandes choses.

22Soyez sans crainte, |bêtes sauvages,

car les pacages de la steppe |vont reverdir,

les arbres sont chargés de fruits,

le figuier et la vigne |font abonder |leur riche production.

23Et vous, gens de Sion, |soyez dans l’allégresse,

réjouissez-vous |à cause de l’Eternel votre Dieu.

Il vous envoie la pluie, |selon ce qui est juste2.23 Voir Dt 11.13. D’autres comprennent : la pluie comme il convient (en son temps ou en juste mesure) ou l’enseignant de la justice.,

il répand sur vous les averses,

les pluies d’automne |et les pluies du printemps, |tout comme auparavant.

24Alors les aires |se rempliront de blé,

et les cuves regorgeront |de vin nouveau et d’huile.

25« Oui, je vous dédommage |pour les années

qu’ont dévorées les sauterelles

– sauterelles, criquets, |grillons et vol de sauterelles –

ma grande armée |que j’ai envoyée contre vous2.25 Voir 1.4 et note..

26Vous mangerez à satiété

et vous louerez |l’Eternel, votre Dieu,

qui accomplit pour vous |des choses merveilleuses,

et jamais plus mon peuple |ne connaîtra la honte.

27Et vous reconnaîtrez |que je suis, moi, |au milieu d’Israël,

et que je suis |l’Eternel, votre Dieu,

qu’il n’y en a pas d’autre.

Et jamais plus mon peuple |ne connaîtra la honte.