La Bible du Semeur

Jérémie 8

1A ce moment-là, l’Eternel le déclare, on sortira de leurs tombeaux les ossements des rois de Juda, ceux de ses ministres, ceux des prêtres, ceux des prophètes et ceux des habitants de Jérusalem. On les exposera face au soleil, à la lune et à tous les astres du ciel, ces astres qu’ils ont adorés, auxquels ils ont rendu un culte, qu’ils ont suivis, qu’ils ont consultés et devant lesquels ils se sont prosternés[a]. Ces ossements ne seront pas recueillis de nouveau pour être ensevelis; ils deviendront du fumier sur le sol. Tous ceux de ce peuple mauvais qui subsisteront dans les divers lieux où je les aurai dispersés, préféreront la mort à la vie, l’Eternel le déclare, le Seigneur des armées célestes.

Vraie et fausse sagesse

Une obstination incompréhensible

Tu leur diras: Voici ce que déclare l’Eternel:
Si quelqu’un tombe ne se relèvera-t-il pas?
Si quelqu’un se détourne du chemin, n’y reviendra-t-il pas?
Alors pourquoi ce peuple de Jérusalem se détourne-t-il du chemin?
Pourquoi persiste-t-il dans l’infidélité?
Fermement, les gens de ce peuple s’attachent à leurs illusions
et ils refusent de revenir à moi.
J’ai, attentivement, écouté ce qu’ils disent:
je n’ai pas entendu une parole dans ce sens!
Il n’y a parmi eux personne qui renonce au mal qu’il a commis,
en disant: «Qu’ai-je fait!»
Tous poursuivent leur course
comme un cheval qui fonce dans la bataille!
La cigogne elle-même, dans le ciel, connaît bien le temps des migrations,
la colombe, la grue et l’hirondelle
observent l’époque de leur retour;
mais mon peuple ne connaît pas les lois que l’Eternel a établies.
Comment pouvez-vous dire:
«Nous, nous sommes des sages
et nous avons la Loi de l’Eternel»?
Car, en réalité, le stylet mensonger des spécialistes de la Loi
l’a changée en mensonge.
Les sages sont couverts de honte,
ils sont pris de terreur et emmenés captifs,
car ils ont rejeté la parole de l’Eternel.
Que peuvent-ils encore avoir comme sagesse?

10 Aussi, je donnerai à d’autres leurs épouses,
et les champs qu’ils cultivent à ceux qui les prendront,
car tous, petits et grands,
sont avides de gains,
tous, du prophète au prêtre
pratiquent la duplicité.
11 Ils guérissent superficiellement
mon peuple du désastre
en disant: «Tout va bien! Tout va vraiment très bien!»
alors que rien ne va[b].
12 Sont-ils honteux d’avoir commis des abominations?
Ils n’ont aucune honte,
et ils ne savent pas rougir,
et c’est pourquoi ils tomberont avec ceux qui succombent
et ils s’écrouleront au moment où je leur ferai rendre des comptes,
l’Eternel le déclare.

Attente déçue

13 Je leur ôterai leurs récoltes,
déclare l’Eternel,
et il n’y aura plus de raisin sur la vigne,
et il n’y aura plus de figues sur le figuier,
le feuillage est flétri!
Car je donnerai tout
à ceux qui passeront sur eux.

14 Pourquoi rester sur place?
Rassemblez-vous,
rallions nos villes fortifiées
et là, nous périrons!
Puisque l’Eternel notre Dieu nous fait périr
et veut nous abreuver d’une eau empoisonnée,
puisque nous avons péché contre lui.
15 Nous espérions la paix,
mais rien de bon n’arrive,
un temps de guérison,
en fait c’est l’épouvante.
16 On entend depuis Dan les chevaux qui hennissent.
En entendant hennir les fougueux étalons,
toute la terre tremble.
Les voici, ils arrivent, dévorant le pays
et tout ce qu’il contient,
la ville et tous ses habitants.

17 Je vais envoyer contre vous
des serpents venimeux
que nul ne peut charmer:
ils vous mordront,
l’Eternel le déclare,
18 ce sera sans remède.

La souffrance du prophète

La douleur[c] me submerge,
mon cœur est affligé.
19 La communauté de mon peuple pousse des cris plaintifs
depuis un pays éloigné.
L’Eternel, gémit-elle, n’est-il plus en Sion?
Son roi n’est-il plus là?

– Ah! pourquoi m’ont-ils irrité par leurs statues taillées,
par ces dieux inutiles et étrangers?

20 – La moisson est passée, l’été est terminé
et nous ne sommes pas sauvés.

21 Elle est brisée, la communauté de mon peuple, j’en suis brisé,
oui, j’en suis accablé, en proie à la consternation.
22 N’y a-t-il pas de baume en Galaad[d]?
N’y a-t-il pas de médecin?
Pourquoi ne voit-on pas guérir la communauté de mon peuple?
23 Je voudrais que ma tête soit changée en fontaine
et que mes yeux deviennent une source de larmes;
que, nuit et jour, je pleure
sur les victimes de la communauté de tout mon peuple.

  1. 8.2 Le culte des astres s’est répandu en Israël à l’époque des rois sous l’influence de la Mésopotamie (voir 2 R 17.16).
  2. 8.11 Voir Ez 13.10.
  3. 8.18 ce sera sans remède. La douleur … Autre traduction: et sans qu’il y ait de remède, la douleur …
  4. 8.22 La région de Galaad à l’est du Jourdain était célèbre pour ses balsamiers. Avec sa résine, on fabriquait un baume pour guérir les plaies (voir46.11; Gn 37.25; 43.11; Ez 27.17).