La Bible du Semeur

Jérémie 51

La chute de Babylone

1Voici ce que déclare l’Eternel:

Je vais faire souffler sur Babylone
et sur les habitants de Lev Qamaï[a],
un vent de destruction.
J’enverrai contre Babylone des étrangers pour la vanner
et ils feront le vide dans son pays
car, au jour du malheur,
ils surgiront de tous côtés contre elle.
Les archers n’auront pas le temps de bander l’arc
et l’on ne pourra pas revêtir sa cuirasse!
Pas de pitié pour ses jeunes soldats!
Exterminez son armée tout entière pour me la consacrer.
Ceux qui seront frappés à mort joncheront le pays des Chaldéens,
les blessés tomberont dans les rues de la ville.
Bien que leur pays soit souillé d’offenses à l’égard
du Dieu saint d’Israël.
La terre d’Israël et celle de Juda n’ont pas été abandonnées au veuvage par l’Eternel,
le Seigneur des armées célestes.

Fuyez de Babylone et que chacun sauve sa vie!
Ne soyez pas détruits à cause de son crime[b]!
Car c’est le temps où l’Eternel va la rétribuer,
où il va lui payer ce qu’elle a mérité.
Babylone était bien comme une coupe d’or entre les mains de l’Eternel;
elle enivrait la terre entière;
les peuples ont bu de son vin;
et c’est pourquoi les peuples en ont perdu le sens.
Babylone est tombée soudainement, elle est brisée.
Lamentez-vous sur elle! «Mettez du baume sur ses plaies,
et peut-être guérira-t-elle!»
«Nous avons soigné Babylone,
elle n’a pas été guérie.»
«Abandonnons-la donc!
Et que chacun de nous rentre dans son pays,
puisque son jugement touche à présent le ciel
et qu’il atteint les nues[c].
10 L’Eternel nous a fait justice;
venez, racontons à Sion
ce que l’Eternel notre Dieu a fait.»

Les Mèdes: instruments du jugement de Dieu

11 Aiguisez bien les flèches,
prenez vos boucliers!
L’Eternel a excité l’esprit des rois des Mèdes,
car il a résolu de ruiner Babylone;
ce sera la rétribution, que l’Eternel exercera,
ainsi il lui fera payer ce qu’elle a fait contre son temple.
12 Dressez vos étendards contre les murs de Babylone!
Et renforcez la garde!
Postez des sentinelles!
Dressez des embuscades!
Car voici, l’Eternel a conçu un dessein:
ce qu’il a prononcé contre les habitants de Babylone,
et il le réalise.
13 O toi, qui es assise sur les bords du grand fleuve[d],
qui es riche en trésors,
ta fin est arrivée, à la mesure de tes gains malhonnêtes[e].
14 Le Seigneur des armées célestes l’a juré par lui-même:
Je te remplirai d’hommes comme de sauterelles,
ils pousseront sur toi le cri de la victoire!

Le Dieu créateur, maître de l’histoire

15 Lui, il a fait la terre par sa puissance,
il a solidement fondé le monde par sa sagesse,
et il a déployé le ciel par son intelligence[f].
16 Quand il fait retentir sa voix,
des torrents d’eau s’amassent dans le ciel;
des nuages s’élèvent des confins de la terre;
il fait jaillir l’éclair au milieu des averses
et il fait s’élancer le vent de ses réserves.
17 Alors tout être humain reste hébété et ne comprend plus rien.
Tout orfèvre est honteux de son idole
car sa statue de fonte est une tromperie
qui n’a en elle aucun souffle de vie.
18 Ils ne sont que néant
et œuvres illusoires;
et ils disparaîtront
au jour du châtiment.
19 Combien est différent «le Dieu qui est la part du peuple de Jacob»!
Il a tout façonné,
Israël[g] est le peuple qui constitue son patrimoine,
et ce Dieu a pour nom: le Seigneur des armées célestes.

Babylone tombera

20 Toi, tu étais pour moi comme un marteau, une arme de combat.
Par toi, j’ai pilonné bien des nations,
par toi, j’ai détruit des royaumes.
21 Par toi, j’ai pilonné chevaux et cavaliers.
J’ai pilonné des chars avec ceux qui les conduisaient.
22 Par toi, j’ai pilonné des hommes et des femmes.
Par toi, j’ai pilonné des vieillards, des enfants.
Par toi, j’ai pilonné des jeunes hommes, des jeunes filles.
23 Par toi, j’ai pilonné le berger avec son troupeau.
Par toi, j’ai pilonné le fermier et ses bœufs.
Par toi, j’ai pilonné gouverneurs et préfets.

24 Je rends à Babylone
ainsi qu’à tous les habitants de la Chaldée
tout le mal qu’ils ont fait
sous vos regards, à l’égard de Sion[h],
l’Eternel le déclare.

25 Je vais m’en prendre à toi, montagne destructrice,
qui dévastes toute la terre,
l’Eternel le déclare.
Je lève la main contre toi,
je te ferai rouler du haut de tes rochers,
et je ferai de toi une montagne calcinée,
26 et l’on ne prendra plus de toi ni pierre d’angle
ni pierres pour les fondations;
car tu seras pour toujours dévastée,
l’Eternel le déclare.

27 Elevez l’étendard à travers le pays,
sonnez du cor parmi les peuples,
et convoquez les peuples pour combattre contre elle!
Appelez les royaumes
d’Ararat, de Minni et d’Ashkenaz contre elle;
nommez des généraux pour l’attaquer;
lancez des chevaux à l’attaque comme un essaim de sauterelles qui se hérissent!
28 Convoquez donc les peuples pour combattre contre elle,
les rois de la Médie,
ses gouverneurs et ses préfets
et tous les territoires sous sa domination.
29 La terre est ébranlée, elle vacille,
car les desseins que l’Eternel a conçus contre Babylone se réalisent
pour changer son pays en une terre dévastée et privée d’habitants.
30 Car les guerriers de Babylone ont cessé de combattre,
ils sont restés à l’intérieur des forteresses;
leur force est épuisée:
les voilà devenus comme des femmelettes.
Ses maisons sont en feu,
les verrous de ses portes ont été mis en pièces.
31 Les courriers courent et rejoignent d’autres courriers,
et les messagers d’autres messagers
pour annoncer au roi de Babylone
que, de tous les côtés, sa ville est prise.
32 «Les gués sont occupés,
les roseaux sont en feu,
les soldats sont pris d’épouvante!»

33 Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël:
Oui, la population de Babylone est pareille à une aire au temps où on la foule.
Encore un peu de temps
et l’heure des récoltes sera venue pour elle.

Jérusalem sera vengée

34 Nabuchodonosor, le roi de Babylone,
nous a dévorés, nous a mis en déroute,
et il nous a laissés comme un récipient vide.
Il nous a engloutis tout comme un monstre.
Il a rempli son ventre du meilleur de nous-mêmes,
puis il nous a bannis.
35 Que le peuple de Sion dise:
«Que toutes les violences qu’elle m’a fait subir, à moi et à mes enfants, que tout cela retombe sur Babylone!»
Que Jérusalem dise:
«Que mon sang répandu retombe sur les Chaldéens!»

36 Car voici ce que l’Eternel déclare:
Je défendrai ta cause
et je rétribuerai ceux qui t’ont fait du tort,
j’assécherai leur fleuve,
je tarirai sa source.
37 Babylone sera changée en un monceau de pierres
hanté par les chacals,
en une terre dévastée attirant des sifflements horrifiés,
où n’habitera plus personne.
38 Les habitants de Babylone rugiront tous ensemble comme de jeunes lions,
ils hurleront, tout comme des lionceaux.
39 Et quand ils seront échauffés,
je leur servirai un festin,
je les enivrerai[i]
afin qu’ils soient en liesse.
Puis ils s’endormiront d’un sommeil éternel,
ils ne se réveilleront plus,
l’Eternel le déclare.
40 Je les ferai descendre tout comme des agneaux à l’abattoir,
comme des béliers et des boucs.

La fin de la gloire de Babylone

41 Quoi, Shéshak[j] est conquise?
Quoi, elle a été prise, celle que célébrait le monde tout entier?
Quoi, Babylone a été dévastée au milieu des nations?
42 La mer s’est soulevée sur Babylone
et, de ses flots tumultueux, l’a submergée.
43 Ses villes ne sont plus que des lieux dévastés,
des lieux arides et des steppes
où n’habite personne
et où ne passe aucun humain.
44 J’interviendrai à Babylone contre Bel,
je lui ferai vomir ce qu’il a englouti
et, jamais plus, les autres peuples n’afflueront vers lui.
Les murs de Babylone sont en train de tomber.

45 Sortez du milieu d’elle, vous, membres de mon peuple!
Et que chacun sauve sa vie
quand la colère ardente de l’Eternel se manifestera!
46 Mais faites attention: ne perdez pas courage,
ne vous effrayez pas
des rumeurs qui circulent à travers le pays!
Une année, court tel bruit;
l’année suivante, un autre,
la violence sévit dans le pays,
un despote s’en prend à un autre despote.

47 C’est pourquoi, le temps vient
où moi j’interviendrai contre les idoles de Babylone.
Son pays tout entier en sera dans la honte,
tous ses blessés à mort tomberont au beau milieu d’elle.
48 Le ciel comme la terre
et tout ce qu’ils renferment
exulteront de joie devant le sort de Babylone,
car du septentrion des destructeurs viennent contre elle,
l’Eternel le déclare[k].

49 Car Babylone, elle aussi, doit tomber, à cause des morts d’Israël[l],
comme elle a fait tomber dans le monde entier des victimes.
50 Rescapés de l’épée, partez, ne restez pas sur place!
Au loin, pensez à l’Eternel
et sur Jérusalem dirigez vos pensées!

51 Nous étions dans la honte
lorsque nous entendions l’insulte.
La confusion couvrait nos fronts
puisque des étrangers ont pénétré
dans les lieux saints du Temple de l’Eternel[m].
52 C’est pourquoi le temps vient,
l’Eternel le déclare,
où moi j’interviendrai contre les idoles de Babylone,
et, dans le pays tout entier, les blessés gémiront.
53 Quand Babylone monterait jusqu’au ciel,
et quand bien même elle fortifierait sa forteresse sur les hauteurs,
des dévastateurs surgiront contre elle de ma part,
l’Eternel le déclare.

54 Un cri se fait entendre, venant de Babylone,
le bruit d’un immense désastre retentit en Chaldée.
55 Car l’Eternel dévaste Babylone
et réduit au silence la grande clameur venant d’elle.
Les flots de l’ennemi mugissent comme de grandes eaux
et l’éclat de leur voix s’élève.
56 Car le dévastateur marche contre elle, oui, contre Babylone;
ses guerriers sont faits prisonniers
et leur arc est brisé.
L’Eternel est le Dieu qui rétribue,
il fait payer ce que chacun mérite.

57 J’enivrerai[n] ses ministres, ses sages,
ses gouverneurs et ses préfets, ainsi que ses guerriers,
et ils s’endormiront d’un sommeil éternel
sans plus se réveiller.
C’est là ce que déclare le roi qui a pour nom le Seigneur des armées célestes.

58 Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes:
Les larges murs de Babylone
seront démantelés;
ses hautes portes seront la proie des flammes.
Les peuples travaillent pour rien,
les nations se fatiguent pour ce qui périt par le feu.

59 Voici les instructions que le prophète Jérémie donna à Seraya, fils de Nériya, petit-fils de Mahséya, et responsable du campement[o], lorsque celui-ci se rendit à Babylone avec Sédécias, roi de Juda, la quatrième année de son règne[p].

60 Jérémie avait mis par écrit dans un seul livre tous les malheurs qui devaient s’abattre sur Babylone, c’est-à-dire tout ce qui a été écrit à son sujet. 61 Jérémie dit à Seraya: Quand tu seras arrivé à Babylone, tu auras soin de lire toutes ces paroles. 62 Puis tu diras: «Eternel, c’est toi-même qui as parlé de détruire ce lieu-ci, pour que personne n’y habite plus, ni homme ni bête, mais qu’il soit pour toujours dévasté.» 63 Quand tu auras terminé la lecture de ce livre, tu y attacheras une pierre et tu le jetteras au milieu de l’Euphrate[q] 64 en disant: «Ainsi sombrera Babylone et elle ne se relèvera pas du malheur que je vais lui envoyer. Et ses habitants disparaîtront[r]

Ici s’achèvent les paroles de Jérémie.

Footnotes

  1. 51.1 Lev Qamaï signifie: le cœur de mes adversaires. C’est, en hébreu, une manière codée d’écrire le nom chaldéens qui désigne les Babyloniens, selon le procédé d’écriture athbesh, qui consiste à remplacer la première lettre de l’alphabet par la dernière, et ainsi de suite. Voir 25.26.
  2. 51.6 Repris en Ap 18.4 (voir Jr 50.8).
  3. 51.9 Réminiscence en Ap 18.5.
  4. 51.13 Réminiscence en Ap 17.1.
  5. 51.13 Autres traductions: la mesure est comble ou le fil de ta vie est coupé.
  6. 51.15 Les v. 15-19 sont parallèles à 10.12-16.
  7. 51.19 Israël : ce mot manque dans le texte hébreu traditionnel mais se trouve dans de nombreux manuscrits hébreux, certains manuscrits de l’ancienne version grecque, la Vulgate et le targoum, ainsi qu’en Jr 10.16.
  8. 51.24 Autre traduction: Sous vos regards, je rends à Babylone … tout le mal qu’ils ont fait à l’égard de Sion.
  9. 51.39 Voir 25.15-29.
  10. 51.41 Shéshak : nom codé pour Babylone (voir 25.26 et note).
  11. 51.48 Voir Ap 18.20.
  12. 51.49 à cause des morts d’Israël : idée reprise en Ap 18.23-24.
  13. 51.51 Allusion à Nabuchodonosor et ses troupes profanant le Temple en 587 av. J.-C.
  14. 51.57 Voir 25.15-29.
  15. 51.59 Seraya : frère de Baruch, l’ami et le secrétaire de Jérémie (32.12). du campement : l’ancienne version grecque a compris: du tribut.
  16. 51.59 En 594 ou 593 av. J.-C.
  17. 51.63 Les v. 63-64 sont repris en Ap 18.21.
  18. 51.64 disparaîtront : même verbe en hébreu que celui de la fin du v. 58, traduit par se fatiguer. L’ancienne version grecque omet cette phrase (qui se réduit au verbe en hébreu).