La Bible du Semeur

Jérémie 48

Contre Moab

1Prophéties concernant Moab.

Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël:
Quel malheur pour Nébo[a], car elle est dévastée!
Qiryataïm est dans la honte, car elle est prise.
Recouverte de honte, la citadelle est terrifiée.
Plus de louange pour Moab!
A Heshbôn[b], on médite des plans pour son malheur:
«Allons, rayons Moab du nombre des nations!»
Et toi aussi, Madmen, tu seras réduite au silence:
l’épée te poursuivra.
Des cris se font entendre depuis Horonaïm:
c’est la dévastation et une grande ruine.
Voilà que Moab est brisé,
et l’on entend les cris de ses petits[c].
On gravit en pleurant la montée de Louhith.
En descendant la pente d’Horonaïm,
on entend des cris de détresse, à cause de la destruction.
Fuyez! Sauve qui peut!
Courez comme l’onagre[d] à travers le désert!
Tu as mis ta confiance,
Moab, dans tes richesses, et dans tes réalisations.
Et bien, toi aussi tu seras conquis.
Le dieu Kemosh[e] s’en ira en exil,
avec ses prêtres et ses princes,
et le dévastateur fondra sur chaque ville;
non, aucune cité ne sera épargnée.
La vallée est ruinée, le plateau ravagé[f],
c’est ce que l’Eternel a dit.
Répandez du sel sur Moab[g]
car il sera détruit,
ses villes seront dévastées
et privées d’habitants.
10 Maudit celui qui fait l’œuvre de l’Eternel sans y mettre son cœur!
Maudit soit qui refuse le sang à son épée!

11 Moab, dès son jeune âge, vivait dans la quiétude
et il s’est reposé comme un vin sur sa lie,
n’ayant jamais été versé d’un vase dans un autre:
il n’avait jamais pris le chemin de l’exil.
Aussi a-t-il gardé son goût particulier,
et son odeur première n’a-t-elle pas changé.

12 Mais le temps va venir,
l’Eternel le déclare,
où je lui enverrai des tonneliers qui le transvaseront:
ils videront ses cruches
et briseront ses jarres.
13 Alors Moab, honteux, rougira de Kemosh
comme le peuple d’Israël
a rougi de Béthel[h] en qui il se confiait.

14 Comment osez-vous dire:
«Nous sommes des guerriers,
des soldats aguerris pour le combat»?
15 Le dévastateur de Moab
vient attaquer ses villes[i],
la fleur de sa jeunesse va tout droit au massacre,
c’est là ce que déclare le Roi qui a pour nom: le Seigneur des armées célestes.
16 La ruine de Moab est tout près d’arriver,
le malheur fond sur lui, précipitant ses pas.
17 Faites-lui vos condoléances,
vous qui êtes autour de lui,
et vous qui connaissez sa renommée!
Dites: «Ah! Comme il est brisé, ce bâton si puissant,
ce sceptre si glorieux!»

18 Descends de ta splendeur,
va habiter un lieu aride[j],
ô population de Dibôn,
le dévastateur de Moab vient t’attaquer
et il détruit tes forteresses.
19 Tiens-toi sur le chemin, et fais le guet,
habitant d’Aroër,
questionne le fuyard et celle qui se sauve.
Dis: «Qu’est-il arrivé?»
20 Moab est dans la honte car il est renversé!
Lamentez-vous, criez!
Annoncez sur l’Arnon:
Moab est dévasté!

21 Oui, le châtiment frappe le pays du plateau:
Holôn, Yahats et Méphaath,
22 Dibôn, Nébo, et Beth-Diblataïm,
23 Qiryataïm et Beth-Gamoul, ainsi que Beth-Meôn,
24 Qeriyoth et Botsra
de même que toutes les villes du pays de Moab,
qu’elles soient au près ou au loin.
25 La force de Moab a été abattue,
sa puissance est brisée,
l’Eternel le déclare.

26 Enivrez-le[k]
car il s’est fait plus grand que l’Eternel!
Le voilà qui se vautre dans ses vomissements!
A son tour, qu’il devienne un objet de risée!
27 Il est vrai: Israël est devenu pour toi objet de raillerie;
a-t-il été surpris au milieu des voleurs
pour qu’à chaque occasion où tu parles de lui, tu te moques de lui?
28 Habitants de Moab,
abandonnez les villes
et allez demeurer au milieu des rochers!
Imitez la colombe
qui va poser son nid au bord des précipices!

29 Nous avons entendu parler de l’orgueil de Moab,
il est orgueilleux à l’extrême et quel esprit de supériorité!
Quelle fierté! Quelle arrogance!
Quel cœur altier[l]!
30 Je connais bien,
déclare l’Eternel,
toute son arrogance,
et ce dont il se vante il ne l’accomplit pas.
31 Voilà pourquoi je me lamente à cause de Moab,
je crie pour Moab tout entier,
et, pour les gens de Qir-Hérès, je pousse des gémissements.
32 Comme Yaezer pleure, je pleurerai sur toi ô vigne de Sibma;
tes sarments s’étendaient au-delà de la mer,
et certains atteignaient [la mer de[m]] Yaezer.
Mais le dévastateur s’est jeté sur tes fruits d’été et pille ta vendange.
33 La joie et l’allégresse ont disparu des vergers de Moab
et du pays entier.
Je taris le vin dans les cuves,
on ne foule plus la vendange avec des cris de joie.
C’en est fini des cris de joie!

34 On entend les cris de Heshbôn jusqu’à Elealé,
leur voix s’entend jusqu’à Yahats,
de Tsoar à Horonaïm
et jusqu’à Eglath-Shelishiya.
Les eaux de Nimrim elles-mêmes ont cessé de couler[n].

35 Je ferai disparaître, du pays de Moab,
ceux qui offrent des holocaustes sur les hauts lieux
et ceux qui offrent des parfums à ses dieux,
l’Eternel le déclare.

36 Aussi mon cœur gémit au sujet de Moab comme gémit la flûte,
oh, oui, mon cœur gémit comme gémit la flûte sur ceux de Qir-Hérès,
car ils ont perdu tous les biens qu’ils avaient amassés.
37 Ils ont tous la tête rasée
et la barbe coupée,
et les mains tailladées,
les reins couverts d’un habit de toile de sac[o].
38 Et sur tous les toits en terrasse du pays de Moab et sur toutes ses places,
ce ne sont que lamentations,
car j’ai brisé Moab comme l’on brise un vase qui ne plaît pas,
l’Eternel le déclare.
39 Comme il s’est effondré! Hurlez!
Moab a tourné le dos, tout honteux,
et il est devenu la risée et l’effroi
de tous ceux qui l’entourent.

40 Car voici ce que l’Eternel déclare:
Ce sera comme un aigle
qui fond vers lui et qui étend ses ailes au-dessus de Moab[p].
41 Qeriyoth est prise,
les lieux forts sont conquis,
et le cœur des guerriers de Moab, ce jour-là,
sera semblable au cœur d’une femme en travail.
42 Voilà Moab exterminé, il cesse d’être un peuple
car il s’est fait plus grand que l’Eternel.
43 L’effroi, la fosse et le filet
vous atteindront, habitants de Moab,
l’Eternel le déclare[q].
44 Qui s’enfuira devant l’effroi
tombera dans la fosse,
qui remontera de la fosse
sera pris au filet;
car je ferai venir sur lui, oui, sur Moab,
l’année du châtiment,
l’Eternel le déclare.
45 A l’ombre de Heshbôn,
s’arrêtent des fuyards sans force
parce qu’un feu est sorti de Heshbôn,
une flamme a jailli du milieu de Sihôn[r]
et elle a consumé les tempes de Moab
et le crâne des tapageurs[s].
46 Malheur à toi, Moab!
Car il périt, le peuple de Kemosh,
ses fils sont emmenés captifs,
ses filles en exil.

47 Mais je ramènerai les captifs de Moab
dans l’avenir,
l’Eternel le déclare.
Ici prend fin le jugement prononcé sur Moab.

  1. 48.1 Les différentes villes citées faisaient partie de Moab à l’époque de Jérémie.
  2. 48.2 En hébreu, le nom de Heshbôn fait assonance avec le verbe rendu par méditer et le nom Madmen avec le verbe traduit par réduire au silence.
  3. 48.4 de ses petits : selon le texte hébreu traditionnel. L’ancienne version grecque a: jusqu’à Tsoar (voir Es 15.5).
  4. 48.6 l’onagre : selon l’ancienne version grecque. Le texte hébreu traditionnel a: Aroër.
  5. 48.7 Kemosh : divinité principale des Moabites (voir 1 R 11.7, 33; 2 R 23.13).
  6. 48.8 Il s’agit de la vallée de l’Arnon et du plateau de Moab au nord de la vallée constituant la région principale du pays.
  7. 48.9 Selon le texte hébreu traditionnel. L’ancienne version grecque a: lancez un signal pour Moab.
  8. 48.13 Béthel où Jéroboam avait installé un veau d’or (1 R 12.28-30).
  9. 48.15 Autre traduction: Moab est détruite, ses villes sont investies.
  10. 48.18 un lieu aride : selon le texte hébreu traditionnel. L’ancienne version grecque a: dans les ordures. Dibôn était connu pour ses sources abondantes.
  11. 48.26 Voir 25.15-29.
  12. 48.29 Les v. 29-33 reprennent Es 16.6-10.
  13. 48.32 Les mots entre crochets manquent dans deux manuscrits hébreux (voir Es 16.8).
  14. 48.34 Heshbôn et Elealé : villes à la frontière nord du pays (voir Nb 21.26) à une trentaine de kilomètres au nord de la mer Morte. Yahats : à l’est, aux confins du désert. Tsoar : ville probablement située près de la rive sud de la mer Morte. L’oasis de Nimrim : à une quinzaine de kilomètres au sud-est de la mer Morte.
  15. 48.37 Marques de deuil.
  16. 48.40 Pour les v. 40-41, voir 49.22.
  17. 48.43 Les v. 43-44 reprennent Es 24.17-18.
  18. 48.45 Sur Sihôn, voir Dt 2.26.
  19. 48.45 Les v. 45-46 reprennent Nb 21.28-29.