La Bible du Semeur

Genèse 49

Jacob bénit les douze tribus d’Israël

1Jacob convoqua ses fils et leur dit:

Réunissez-vous et je vous révélerai ce qui vous arrivera dans les temps à venir.

Rassemblez-vous et écoutez, fils de Jacob!
Ecoutez ce que dit Israël, votre père.

Ruben, tu es mon premier-né,
le premier fruit de ma vigueur, du temps où j’étais plein de force,
toi, tu es supérieur en dignité et supérieur en force.
Bouillonnant comme l’eau, tu n’auras pas le premier rang!
Car tu as profané la couche de ton père, en entrant dans mon lit[a].

Siméon et Lévi sont frères,
ils se sont mis d’accord pour semer la violence.
Non, je ne veux pas m’associer à leur complot!
Je mets un point d’honneur à ne pas approuver leurs délibérations!
Car mus par leur colère, ils ont tué des hommes;
poussés par leur caprice, ils ont mutilé des taureaux[b].
Que leur colère soit maudite, car elle est violente.
Maudit soit leur emportement, car il est implacable!
Moi je les éparpillerai au milieu de Jacob,
je les disperserai en Israël.

O toi, Juda, tes frères te rendront hommage,
ta main fera ployer la nuque de tes ennemis,
et les fils de ton père se prosterneront devant toi.
Oui, Juda est un jeune lion[c].
Mon fils, tu reviens de la chasse
et tu t’es accroupi et couché comme un lion,
comme une lionne: qui te ferait lever?
10 Le sceptre ne s’écartera pas de Juda,
et l’insigne de chef ne sera pas ôté d’entre ses pieds
jusqu’à la venue de celui auquel ils appartiennent[d]
et à qui tous les peuples rendront obéissance.
11 Son âne, il l’attache à la vigne,
et, à un cep de choix, le petit de l’ânesse.
Il lave dans le vin son vêtement,
dans le jus des raisins il nettoie son manteau[e].
12 Il a les yeux plus rouges que le vin,
les dents plus blanches que le lait[f].

13 Zabulon aura sa demeure sur le rivage de la mer,
il aura sur sa côte un port pour les navires,
son territoire s’étendra jusqu’à Sidon.

14 Issacar est un âne très vigoureux
couché au beau milieu de deux enclos.
15 Il a trouvé que le repos est bon,
que le pays est agréable,
il tend l’épaule pour porter le fardeau,
et il s’assujettit à la corvée.

16 Dan jugera son peuple,
comme les autres tribus d’Israël.
17 Que Dan soit un serpent sur le chemin,
qu’il soit une vipère sur le sentier,
mordant les jarrets du cheval,
pour que le cavalier en tombe à la renverse.

18 Je compte sur toi, Eternel pour accorder la délivrance.

19 Gad agressé par une troupe l’assaillira
et c’est sa troupe à lui qui poursuivra la troupe adverse.

20 Aser a une riche nourriture.
C’est lui qui fournira des mets dignes d’un roi.

21 Nephtali est semblable à une biche en liberté qui donne de beaux faons.

22 Joseph est un rameau fertile
d’un arbre plein de fruits planté près d’une source.
Ses branches grimpent et s’élancent par-dessus la muraille.
23 Des archers le provoquent, le prennent à partie,
et le harcèlent de leurs flèches.
24 Mais son arc reste ferme
car ses bras pleins de force conservent leur souplesse
grâce au secours du Puissant de Jacob,
qui est le berger et le Roc sur lequel Israël se fonde.
25 Oui, le Dieu de ton père viendra à ton secours,
le Tout-Puissant te bénira.
Qu’il veuille te bénir d’en haut par des pluies abondantes
et par des eaux d’en bas où repose l’abîme,
par de nombreux enfants et beaucoup de troupeaux.
26 Les bénédictions de ton père surpassent
celles des montagnes antiques
et les meilleurs produits des collines anciennes.
Que ces bénédictions soient sur la tête de Joseph,
et sur le front du prince de ses frères[g]!

27 Benjamin est semblable à un loup qui déchire.
Dès le matin, il dévore sa proie,
et sur le soir encore, répartit le butin.

28 Tous ceux-là ont formé les douze tribus d’Israël, c’est ainsi que leur parla leur père et qu’il les bénit, en prononçant pour chacun sa bénédiction propre.

La mort de Jacob

29 Jacob leur donna ses instructions: Je vais aller rejoindre mes ancêtres, enterrez-moi auprès de mes pères dans la caverne qui se trouve dans le champ d’Ephrôn le Hittite, 30 dans la caverne du champ de Makpéla, vis-à-vis de Mamré, au pays de Canaan, la caverne qu’Abraham a achetée, avec le champ, à Ephrôn le Hittite en propriété funéraire[h]. 31 C’est là qu’on a enterré Abraham et sa femme Sara; c’est là qu’on a enterré Isaac et sa femme Rébecca. C’est là aussi que j’ai enterré Léa. 32 Le champ et la caverne qui s’y trouve ont été achetés aux Hittites.

33 Lorsque Jacob eut achevé d’énoncer ses instructions à ses fils, il ramena ses pieds sur son lit, expira et fut réuni à ses ancêtres[i].

  1. 49.4 Voir Gn 35.22.
  2. 49.6 Voir Gn 34.25.
  3. 49.9 Voir Nb 24.9; Ap 5.5.
  4. 49.10 Nom diversement traduit: le Pacifique, le Dominateur, l’Envoyé. celui … appartiennent : rend un mot hébreu dont l’interprétation est discutée. Ez 21.32 semble confirmer la lecture adoptée ici. Cette prophétie est généralement rapportée au Messie qui devait naître de la tribu de Juda.
  5. 49.11 Image soulignant l’abondance (voir Ap 7.14; 19.13).
  6. 49.12 Autre traduction: Ses yeux ont été rendus sombres par le vin, et ses dents blanches par le lait.
  7. 49.26 Voir Dt 33.15.
  8. 49.30 Voir Gn 23.3-18.
  9. 49.33 Voir Ac 7.15.