La Bible du Semeur

Ezéchiel 21:1-37

L’épée de l’Eternel

1L’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

2Fils d’homme, tourne-toi vers le sud, proclame une parole sur les pays du midi et prophétise sur la forêt du Néguev. 3Dis à la forêt du Néguev : « Ecoute donc la parole de l’Eternel. Voici ce que déclare le Seigneur, l’Eternel : Moi, je vais allumer un feu chez toi, ce feu dévorera chez toi tout arbre vert, tout arbre sec. Et cette flamme ardente ne s’éteindra pas avant que tout le monde soit brûlé par elle, du midi jusqu’au nord21.3 Voir Lc 23.31.. 4Alors tout le monde verra que c’est moi, l’Eternel, qui l’ai allumée : elle ne s’éteindra pas. »

5Alors je m’écriai : Ah ! Seigneur Eternel, ils disent à mon sujet : « Il ne fait que débiter des paraboles ! »

6Alors l’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

7Fils d’homme, tourne-toi en direction de Jérusalem, proclame une parole sur les sanctuaires et prophétise sur le pays d’Israël. 8Dis au pays d’Israël : « Voici ce que déclare l’Eternel : Moi, je vais m’en prendre à toi, je tirerai de son fourreau mon épée21.8 Nabuchodonosor (v. 24). et j’extirperai les justes du milieu de toi, ainsi que les méchants. 9C’est pour retrancher de chez toi les justes ainsi que les méchants que je dégainerai l’épée de son fourreau, pour frapper tout le monde, du midi jusqu’au nord. 10Alors tout le monde saura que c’est moi, l’Eternel, qui ai dégainé mon épée de son fourreau, et elle n’y rentrera plus. »

11Et toi, fils d’homme, va pousser des gémissements. Le cœur brisé21.11 Certains comprennent : le dos courbé., oui, pousse sous leurs yeux d’amers gémissements. 12Et s’ils viennent te dire : « Pourquoi donc gémis-tu ? » voici, tu répondras : « C’est à cause d’une nouvelle qui va venir : tous les cœurs vont perdre courage, tous les bras faibliront, tous les esprits se troubleront, tous les genoux flageoleront. Oui, elle vient cette nouvelle, elle va se réaliser, c’est là ce que déclare le Seigneur, l’Eternel. »

Le chant de l’épée du massacre

13L’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

14Fils d’homme, prophétise.

Dis : « Ainsi parle l’Eternel :

L’épée, l’épée

est aiguisée, |elle est polie.

15Si elle est aiguisée, |c’est en vue d’un massacre

et elle est bien polie |pour lancer des éclairs.

Peut-on se réjouir |du sceptre de mon fils ?

L’épée méprise |un tel morceau de bois21.15 La traduction de la seconde moitié du verset est incertaine. Le fils de l’Eternel est certainement le roi. !

16L’Eternel donne21.16 Autre traduction : on donne. l’épée à polir,

il la donne à brandir,

l’épée est aiguisée, |elle est fourbie

et l’on peut la remettre |aux mains du destructeur.

17Fils d’homme, crie et hurle,

car c’est contre mon peuple |que l’épée est tirée,

et contre tous les princes d’Israël

qui sont voués au glaive, |avec mon peuple.

Alors frappe-toi la poitrine

18car c’est l’épreuve.

Et qu’arrivera-t-il |si le sceptre royal |que cette épée méprise |venait à disparaître ?

C’est là ce que déclare |le Seigneur, l’Eternel. »

19Fils d’homme, prophétise

et frappe des deux mains,

car l’épée frappera |à deux reprises, |et même à trois.

C’est l’épée du massacre,

cette épée fait un grand massacre,

encerclant ses victimes.

20Pour que le cœur leur manque

et que beaucoup défaillent,

j’ai mis en poste |aux portes de toutes les villes, |l’épée pour le carnage.

Oui, elle est faite |pour lancer des éclairs,

et elle est dégainée |pour le massacre.

21Du tranchant, frappe à droite

et frappe à gauche,

frappe de tous côtés.

22Et moi aussi, je vais frapper |une main contre l’autre

et donner libre cours |à mon indignation.

Moi, l’Eternel, je vous le dis.

L’épée à la croisée des chemins

23L’Eternel m’adressa la parole et me dit :

24Toi, fils d’homme, trace deux chemins21.24 Il s’agit de nouveau d’un acte symbolique (voir 4.1). que pourra emprunter l’épée du roi de Babylone, deux chemins partant d’un même pays. A l’entrée de chaque chemin, tu placeras un panneau indiquant la direction d’une ville. 25Tu traceras un chemin pour l’épée jusqu’à Rabba, la ville des Ammonites, et l’autre jusqu’à Jérusalem, la ville fortifiée, en Juda ; 26car le roi de Babylone se tient au carrefour d’où partent les deux chemins pour consulter l’oracle : il secoue des flèches, il interroge les idoles domestiques, il examine le foie d’animaux. 27Dans sa main droite, le sort est tombé sur Jérusalem : Dresse les béliers, lance le cri de guerre pour appeler au carnage, place des béliers contre les portes, élève des terrasses de siège, construis des terrassements ! 28Les habitants de Jérusalem ne voient en cela que de faux présages, puisqu’on s’est engagé envers eux par des serments solennels21.28 Il peut s’agir de l’engagement de l’Eternel à maintenir la dynastie davidique (2 S 7.14-16), ou bien de l’engagement des Egyptiens à défendre Jérusalem contre les Babyloniens. Autre traduction : Mais puisqu’ils se sont engagés envers lui par des serments solennels, le roi de Babylone leur rappellera leur crime, c’est-à-dire la violation du serment d’allégeance que lui avait prêté le roi Sédécias.. Mais le roi de Babylone leur rappellera leur crime, de sorte qu’ils seront pris. 29C’est pourquoi, voici ce que déclare le Seigneur, l’Eternel : « Puisque vous avez attiré l’attention sur vos fautes et que vous avez mis à nu vos péchés et manifesté vos transgressions dans toutes vos actions, parce que vous avez ainsi attiré l’attention sur vous, vous serez capturés.

30Quant à toi, prince d’Israël impie et méchant, l’heure va sonner pour la fin de tes péchés21.30 Ce verset s’adresse à Sédécias (voir 2 R 25.4-7).. 31Voici ce que dit le Seigneur, l’Eternel : Qu’on lui ôte le turban ! Qu’on lui enlève la couronne ! Ce qui est ne sera plus. Ce qui est abaissé sera élevé et ce qui est élevé sera abaissé. 32Des ruines, des ruines ! J’en ferai des ruines comme jamais il n’y en a eu, et ce, jusqu’à ce que vienne celui à qui appartient le gouvernement et à qui je le remettrai. »

Le châtiment des Ammonites

33Fils d’homme, prophétise et dis : « Voici ce que déclare le Seigneur, l’Eternel, contre les Ammonites à cause de leurs outrages. Dis-leur : L’épée, l’épée est dégainée pour le massacre, elle est polie pour dévorer et lancer des éclairs21.33 Pour les v. 33-37, voir Jr 49.1-6.. 34Tandis qu’on a pour vous des révélations illusoires, et des oracles mensongers, l’épée tranchera le cou des impies et des méchants. Le jour vient qui mettra un terme à tes péchés. 35Remettrai-je mon épée au fourreau ? Non ! Dans le lieu même où vous avez été créés, au pays de vos origines, je vous jugerai. 36Et je déchaînerai contre vous mon indignation, je soufflerai sur vous le feu de ma colère, et je vous livrerai entre les mains de barbares, artisans de destruction. 37Vous serez la proie du feu, votre sang coulera au milieu du pays et vous ne laisserez aucun souvenir. Car moi, l’Eternel, je l’ai dit. »