La Bible du Semeur

Esaïe 37:1-38

Confiance

(2 R 19.1-7)

1Lorsque le roi Ezéchias eut entendu leur rapport, il déchira ses vêtements, se couvrit d’un vêtement d’étoffe grossière et se rendit au temple de l’Eternel. 2En même temps, il envoya Eliaqim, qui avait la charge du palais, Shebna le secrétaire et les plus anciens des prêtres, tous vêtus de vêtements d’étoffe grossière, chez le prophète Esaïe, fils d’Amots, 3avec ce message : « Voici ce que te fait dire Ezéchias : Ce jour est un jour de détresse, de châtiment et de honte. Nous sommes comme des femmes sur le point d’accoucher qui n’auraient pas la force de mettre leur enfant au monde. 4Peut-être l’Eternel, ton Dieu, prêtera-t-il attention à ces paroles que l’aide de camp du roi d’Assyrie a prononcées de la part de son maître, pour insulter le Dieu vivant. Peut-être l’Eternel, ton Dieu, le punira-t-il à cause des paroles qu’il a entendues. Intercède donc en faveur du reste de ce peuple qui subsiste encore. »

5Les ministres du roi Ezéchias se rendirent donc auprès d’Esaïe, 6qui leur dit : Voici ce que vous direz à votre souverain : « Ainsi parle l’Eternel : Ne te laisse pas effrayer par les paroles que tu as entendues et par lesquelles les officiers du roi d’Assyrie m’ont outragé. 7Ce roi va recevoir une certaine nouvelle ; là-dessus, je lui ferai prendre la décision de retourner dans son pays, où je le ferai mourir assassiné. »

Menaces

(2 R 19.8-13)

8L’aide de camp apprit que le roi d’Assyrie était parti de Lakish et qu’il était en train d’attaquer Libna37.8 Située près de Lakish, vers la frontière de la Philistie.. Il s’en retourna donc pour le rejoindre. 9Peu après, le roi d’Assyrie reçut la nouvelle que Tirhaqa, le roi d’Ethiopie37.9 Tirhaqa : frère du nouveau pharaon Shebitkou. Il fut envoyé par son frère pour aider Ezéchias contre les Assyriens. Il devint roi en 690. A cette époque, l’Egypte était gouvernée par une dynastie originaire d’Ethiopie., s’était mis en campagne pour l’attaquer. A cette nouvelle, il envoya des messagers à Ezéchias avec ces instructions : 10Vous direz à Ezéchias, roi de Juda : « Ne te laisse pas tromper par ton Dieu en qui tu te confies s’il te dit que Jérusalem ne tombera pas aux mains du roi d’Assyrie. 11Tu as toi-même appris comment les rois d’Assyrie ont traité tous les pays, comment ils les ont voués à la destruction complète. Crois-tu que toi seul tu y échapperais ? 12Mes ancêtres ont détruit les villes de Gozân, Harân et Retseph37.12 Gozân : ville située dans le nord de la Mésopotamie ; des Israélites y avaient été déportés par les Assyriens (2 R 17.6). Harân : à l’ouest de Gozân. Retseph était situé entre Harân et l’Euphrate., ils ont exterminé les descendants d’Eden qui vivaient à Telassar37.12 L’Etat d’Eden (Bit Adini) se trouvait sur les rives de l’Euphrate, au sud de Harân. Il fut incorporé à l’Empire assyrien par Salmanasar III en 855 (voir Ez 27.23 ; Am 1.5).. Les dieux de ces pays ont-ils délivré ces gens ? 13Que sont devenus les rois de Hamath, d’Arpad, de la ville de Sepharvaïm37.13 Voir note 36.19. Toute cette région avait été soumise à l’Assyrie dès 717 av. J.-C., de Héna et de Ivva ? »

Prière

(2 R 19.14-19)

14Ezéchias prit la lettre de la main des messagers ; il la lut et se rendit au temple de l’Eternel. Il la déroula devant l’Eternel 15et il pria : 16Eternel, Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël qui sièges au-dessus des chérubins37.16 Voir Ex 25.22., c’est toi qui es le seul Dieu pour tous les royaumes de la terre, c’est toi qui as fait le ciel et la terre. 17Eternel, prête l’oreille et écoute ! Eternel, ouvre les yeux et regarde ! Entends toutes les paroles que Sennachérib a envoyé dire pour insulter le Dieu vivant. 18Il est vrai, ô Eternel, que les rois d’Assyrie ont massacré tous ces peuples et ravagé leurs pays, 19et qu’ils ont jeté au feu leurs dieux, parce que ce n’étaient pas des dieux. Ils ont pu les détruire parce que ce n’étaient que des objets en bois ou en pierre fabriqués par des hommes. 20Mais toi, Eternel, notre Dieu, délivre-nous maintenant de Sennachérib, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi seul, tu es l’Eternel37.20 Le texte hébreu de Qumrân et 2 R 19.19 ont : toi seul, Eternel, tu es Dieu..

La délivrance miraculeuse

(2 R 19.20-34)

21Alors Esaïe, fils d’Amots, envoya le message suivant à Ezéchias : Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël, que tu as prié au sujet de Sennachérib, roi d’Assyrie. 22Voici la parole que l’Eternel prononce contre lui :

Dame Sion

n’a que mépris pour toi |et se moque de toi.

Dame Jérusalem

hoche la tête à ton sujet.

23Qui as-tu insulté ?

Qui as-tu outragé |de ta voix arrogante,

de ton regard hautain ?

Moi, le Saint d’Israël !

24Car par tes serviteurs

tu as insulté le Seigneur

et tu as dit :

« Grâce à mes nombreux chars,

moi, j’ai gravi |les sommets des montagnes,

j’ai pénétré |jusqu’au cœur du Liban

pour y couper |les cèdres les plus hauts

et les plus beaux cyprès,

et parvenir |jusqu’au dernier sommet,

dans sa forêt la plus touffue.

25J’ai fait creuser des puits |et j’ai bu de leur eau37.25 Le texte hébreu de Qumrân et 2 R 19.24 ont : l’eau de pays étrangers.,

j’ai asséché |sur mon passage

tout le delta du Nil. »

26Mais ne sais-tu donc pas |que moi j’ai décidé |depuis longtemps |tous ces événements

et que, depuis les temps anciens, |j’en ai formé le plan ?

Et à présent je les fais survenir,

en sorte que tu réduises en tas de ruines |des villes fortifiées.

27Leurs habitants sont impuissants,

terrifiés, ils ont honte,

ils sont comme l’herbe des champs, |comme la verdure des prés

et l’herbe sur les toits,

flétrie37.27 flétrie : d’après le texte hébreu de Qumrân, certains manuscrits du texte hébreu traditionnel, l’ancienne version grecque et 2 R 19.26. La plupart des manuscrits du texte hébreu traditionnel ont : et des campagnes. avant d’avoir poussé.

28Mais moi je sais quand tu t’assieds37.28 Le principal texte hébreu de Qumrân a : quand tu te lèves, et quand tu t’assieds.,

quand tu sors, quand tu rentres,

quand tu t’emportes contre moi.

29Oui, tu t’emportes contre moi !

Tes discours arrogants |sont parvenus à mes oreilles ;

c’est pourquoi je te passerai |mon anneau dans le nez37.29 De la façon dont les Assyriens traitaient leurs prisonniers de guerre.

et je te riverai |mon mors entre les lèvres,

puis je te ferai retourner |par où tu es venu.

30Quant à toi, Ezéchias, |ceci te servira de signe :

Cette année-ci, on mangera |ce qu’a produit le grain tombé,

l’année prochaine, |ce qui aura poussé tout seul,

mais la troisième année,

vous sèmerez, vous ferez des récoltes,

vous planterez des vignes, |et vous en mangerez les fruits.

31Alors les survivants, |ceux qui seront restés |du peuple de Juda,

seront de nouveau comme un arbre |qui plonge dans le sol |de nouvelles racines

et qui porte des fruits.

32Oui, à Jérusalem, |un reste surgira,

sur le mont de Sion, |se lèveront des rescapés.

Voilà ce que fera |le Seigneur des armées célestes |dans son ardent amour pour vous.

33C’est pourquoi, voici ce que l’Eternel déclare au sujet du roi d’Assyrie :

Il n’entrera pas dans la ville,

aucun de ses archers |n’y lancera de flèches,

il ne s’en approchera pas |à l’abri de ses boucliers,

et il ne dressera |aucun terrassement contre elle.

34Il s’en retournera |par où il est venu

sans entrer dans la ville,

l’Eternel le déclare.

35Je protégerai cette ville, |je la délivrerai

par égard pour moi-même |et pour mon serviteur David.

(2 R 19.35-37 ; 2 Ch 32.21)

36L’ange de l’Eternel intervint dans le camp assyrien et y fit périr cent quatre-vingt-cinq mille hommes. Le matin, au réveil, le camp était rempli de tous ces cadavres. 37Alors Sennachérib, roi d’Assyrie, leva le camp et repartit pour Ninive, où il resta.

38Un jour, pendant qu’il se prosternait dans le temple de son dieu Nisrok, ses fils Adrammélek et Sarétser l’assassinèrent de leur épée, puis s’enfuirent dans le pays d’Ararat. Un autre de ses fils, Esar-Haddôn, lui succéda sur le trône.