La Bible du Semeur

Esaïe 13:1-22

Prophéties sur les peuples étrangers

Contre Babylone

1Menace sur Babylone, révélée à Esaïe, fils d’Amots.

2Sur un mont dénudé, |dressez un étendard,

poussez des cris

et agitez la main !

Que l’on franchisse |les portes des seigneurs !

3Moi, j’ai donné mes ordres |à des milices |à qui j’ai fait appel,

j’ai convoqué mes braves, |agents de ma colère,

qui se réjouissent de ma gloire.

4C’est le bruit d’une foule |sur les montagnes :

on dirait un grand peuple.

On entend le tumulte de royaumes, |de nations rassemblées.

Le Seigneur des armées célestes |passe en revue

ses troupes de combat.

5Ils viennent de très loin,

du bout de l’horizon,

l’Eternel et les troupes |dont il se servira |dans son indignation

pour dévaster tout le pays.

6Poussez donc des cris de détresse, |car il se rapproche à grands pas, |le jour de l’Eternel,

comme un fléau dévastateur |déchaîné par le Tout-Puissant13.6 Voir Jl 1.15..

7C’est pourquoi tous les bras s’affaibliront

et tout le monde |perdra courage.

8Ils seront frappés d’épouvante,

ils seront saisis de douleurs, |accablés de souffrances |comme une femme qui enfante.

Ils se regarderont |avec stupeur les uns les autres,

le visage embrasé.

9Voici venir |le jour de l’Eternel,

ce jour impitoyable, |jour de fureur |et d’ardente colère

qui réduira la terre |en un désert,

et en exterminera les pécheurs13.9 Pour les v. 9-10,13, voir Jl 2.10-11 ; 3.4-5 ; 4.14-16..

10Alors les étoiles du ciel |et toutes leurs constellations

cesseront de briller,

le soleil sera obscurci |dès son lever,

il n’y aura plus de clarté |répandue par la lune.

11J’interviendrai contre le monde |pour le punir |de sa méchanceté

et contre ceux qui font le mal |à cause de leurs fautes.

Je mettrai fin à l’arrogance |des insolents,

je ferai tomber l’orgueil des tyrans.

12Je rendrai les humains plus rares |que de l’or fin,

plus rares que de l’or d’Ophir.

13J’ébranlerai le ciel,

et cette terre |sera secouée sur ses bases

par la fureur de l’Eternel, |le Seigneur des armées célestes,

au jour où il déchaînera |son ardente colère.

14Les gens seront, en ce jour-là, |pareils à des gazelles |que l’on poursuit,

ou comme des brebis perdues.

Chacun s’en retournera chez les siens,

chacun fuira vers son pays.

15Tous ceux que l’on rencontrera |seront percés de flèches,

et tous ceux que l’on saisira |tomberont par l’épée.

16Leurs petits enfants seront écrasés |sous leurs regards,

leurs maisons seront mises à sac

et leurs femmes violées.

17Car je vais susciter |contre eux les Mèdes13.17 Peuple voisin des Perses qui, au temps d’Esaïe, commençait à harasser les Assyriens. Il participa à la prise de Ninive en 612 av. J.-C.

qui ne font pas cas de l’argent

et qui font fi de l’or.

18Avec leurs arcs, |ils abattront les jeunes gens,

ils n’épargneront pas |les nouveau-nés

et seront sans pitié |pour les enfants.

19Et Babylone, |le joyau des royaumes,

cité splendide |qui faisait la fierté des Chaldéens,

deviendra semblable à Sodome |et à Gomorrhe13.19 Voir Gn 18.20 ; 19. |que Dieu a renversées.

20Car Babylone ne sera |plus jamais habitée

et plus jamais peuplée

dans toutes les générations.

Et même les nomades |n’y dresseront jamais leur tente,

et nul berger |n’y fera reposer ses bêtes.

21Les chats sauvages |chercheront abri dans ses ruines ;

ses maisons |seront hantées par les hiboux,

les autruches |y établiront leur demeure

et les boucs viendront |y prendre leurs ébats13.21 Voir Es 34.14 ; So 2.14 ; Ap 18.2.,

22les chats sauvages |s’appelleront dans ses châteaux,

et les chacals |viendront hurler dans ses palais.

Son heure approche,

et ses jours ne seront pas prolongés.