La Bible du Semeur

Ecclésiaste 7

Conseils d’un sage

Avantages de la sagesse

Mieux vaut …

1Mieux vaut un bon renom qu’un parfum raffiné, et mieux vaut le jour de sa mort que celui de sa naissance[a].

Mieux vaut se rendre dans une maison endeuillée que dans celle où l’on festoie, car celle-là nous rappelle quelle est la fin de tout homme et il est bon d’y réfléchir pendant qu’on est en vie.

Mieux vaut la tristesse que le rire, car avec un visage triste, on peut avoir le cœur content[b].

L’attention du sage se porte vers la maison endeuillée, celle de l’insensé vers la maison où l’on se livre à la joie.

Mieux vaut écouter les reproches d’un homme sage que la chanson des insensés. Car les rires de l’insensé sont comme le crépitement des épines sous une marmite[c]. Cela aussi est vain.

L’oppression peut rendre le sage insensé, et les cadeaux lui corrompre le cœur.

Mieux vaut l’aboutissement d’une affaire que son début. Mieux vaut un esprit patient qu’un esprit orgueilleux.

Ne t’irrite pas trop vite, car c’est dans le cœur des insensés que la colère élit domicile.

10 Garde-toi de dire: «Comment se fait-il qu’autrefois, les choses allaient mieux qu’aujourd’hui?» Car ce n’est pas la sagesse qui te dicte une telle question.

11 La sagesse est bonne avec un héritage: elle est avantageuse pour ceux qui voient le soleil[d]. 12 Car la protection qu’offre la sagesse est comme celle que procure l’argent, et la sagesse présente un avantage: elle préserve la vie de ceux qui la possèdent[e].

13 Considère l’œuvre de Dieu: qui donc pourra redresser ce qu’il a tordu?

14 Au jour du bonheur, jouis du bonheur, et au jour du malheur, réfléchis, car Dieu a fait l’un et l’autre, de sorte que l’homme ne puisse rien deviner de son avenir[f].

Abandonner ses rêves d’idéal et de perfection

15 J’ai vu tout cela au cours de mon existence dérisoire: ici un juste se perd à cause de sa droiture, là, un méchant prolonge ses jours par sa perversité.

16 Ne sois pas juste à l’excès et ne sois pas sage outre mesure, pourquoi te détruirais-tu? 17 Ne sois pas non plus méchant outre mesure et ne sois pas insensé, pourquoi voudrais-tu mourir avant ton heure? 18 Tu feras bien de prendre garde à ces deux principes sans négliger l’un ou l’autre; oui, celui qui craint Dieu s’en sortira pour les mettre en œuvre tous deux.

19 La sagesse rend un homme plus fort qu’une ville défendue par dix capitaines.

20 Il n’y a cependant sur terre aucun homme juste qui fasse toujours le bien sans jamais pécher[g].

21 Ne prête pas attention à tout ce qu’on dit, et si ton serviteur te dénigre[h], n’écoute pas, 22 car tu sais bien qu’à plusieurs reprises, il t’est arrivé, à toi aussi, de dénigrer autrui.

23 Tout cela, j’ai essayé de le comprendre par la sagesse, en me disant: «Je veux acquérir la sagesse.» Mais elle est restée loin de moi. 24 La compréhension des choses est hors de ma portée. Elle est beaucoup trop profonde pour qu’on puisse l’atteindre. 25 Mais je me suis appliqué avec toutes mes facultés à apprendre, à explorer et à rechercher la sagesse et la raison, et à discerner que la méchanceté est insensée, et que la folie est déraisonnable.

26 Je trouve qu’une femme est plus amère que la mort lorsqu’elle est un piège, son cœur un filet et ses bras des chaînes. Celui qui se comporte bien aux yeux de Dieu lui échappera, mais le pécheur s’y fera prendre[i].

27 Considère, dit le Maître, à quelle conclusion je suis parvenu en examinant les choses une à une[j], pour en faire l’analyse[k]. 28 D’ailleurs, je cherche encore et je n’ai pas trouvé: sur mille hommes, j’en ai trouvé un, mais parmi toutes les femmes, je n’en ai pas trouvé une seule.

29 Voilà la seule chose que j’ai trouvée: Dieu a fait l’homme droit, mais les humains sont allés chercher beaucoup de combines.

  1. 7.1 Voir Pr 22.1.
  2. 7.3 Autre traduction: le cœur est rendu meilleur.
  3. 7.6 Faisant du bruit, produisant de la fumée, mais donnant peu de chaleur et durant peu.
  4. 7.11 Voir Pr 3.13-16; 8.11; Jb 28.12-19.
  5. 7.12 Voir Pr 3.18.
  6. 7.14 Autre traduction: ce qui doit arriver après lui.
  7. 7.20 Voir Ps 143.2; Pr 20.9; Rm 3.10.
  8. 7.21 Autre traduction: maudit. De même au verset suivant.
  9. 7.26 Voir Pr 2.16-19; 6.24 à 7.27; 22.14.
  10. 7.27 Autre traduction: en considérant ce que sont les femmes, l’une après l’autre.
  11. 7.27 Autre traduction: pour me faire une opinion.