La Bible du Semeur

1 Chroniques 23:1-32

L’organisation des lévites

1Lorsque David fut âgé et rassasié de jours, il désigna son fils Salomon pour régner sur Israël23.1 Voir 1 R 1.1-40.. 2Il réunit tous les chefs d’Israël, ainsi que les prêtres et les lévites. 3A cette occasion, on dénombra les lévites âgés d’au moins trente ans : il y avait 38 000 hommes.

4– 24 000 d’entre eux auront la responsabilité des travaux du temple de l’Eternel, dit le roi, 6 000 seront administrateurs et juges, 54 000 seront portiers et 4 000 auront pour tâche de louer l’Eternel avec les instruments de musique que j’ai fait faire pour cet usage.

6David les répartit en trois classes selon les trois fils de Lévi : Guershôn, Qehath et Merari.

7Pour les Guershonites : Laedân et Shimeï. 8Laedân avait trois fils : le chef Yehiel, Zétam et Joël. 9Shimeï en avait aussi trois : Shelomith, Haziel et Harân. Ce sont là les chefs des groupes familiaux issus de Laedân.

10Shimeï eut quatre autres fils : Yahath, Ziza, Yeoush et Beria. 11Yahath était l’aîné et Ziza le second. Yeoush et Beria n’eurent pas beaucoup de descendants et furent comptés ensemble comme un seul groupe familial dans le dénombrement.

12Qehath eut quatre fils : Amram, Yitsehar, Hébron et Ouzziel. 13Fils d’Amram : Aaron et Moïse. Aaron fut mis à part, avec ses descendants à perpétuité, pour toujours se consacrer au service du lieu très saint, pour brûler les parfums devant l’Eternel, pour le servir et pour prononcer à perpétuité les bénédictions en son nom23.13 Voir Ex 28.1..

14Les descendants de Moïse, l’homme de Dieu, furent comptés, dans la tribu de Lévi. 15Fils de Moïse : Guershom, Eliézer. 16Le fils aîné de Guershom fut Shebouel. 17Eliézer n’eut qu’un fils, le chef Rehabia, mais les descendants de Rehabia furent très nombreux. 18Shelomith fut le premier des fils de Yitsehar. 19Fils de Hébron : Yeriya, l’aîné, Amaria, le deuxième, Yahaziel, le troisième, et Yeqameam, le quatrième. 20Les fils d’Ouzziel furent Michée, l’aîné, et Yishiya, le second.

21Fils de Merari : Mahli et Moushi. Fils de Mahli : Eléazar et Qish. 22Eléazar mourut sans avoir de fils ; il n’eut que des filles qui épousèrent des hommes qui leur étaient apparentés, les fils de Qish. 23Moushi eut trois fils : Mahli, Eder et Yerémoth.

24Tels furent les descendants de Lévi, selon leurs groupes familiaux et les chefs des groupes familiaux enregistrés un à un dans les listes nominatives lors du recensement. Ils étaient affectés au service du temple de l’Eternel depuis l’âge de vingt ans. 25David dit en effet : L’Eternel, le Dieu d’Israël, a assuré une existence paisible à son peuple et il a établi pour toujours sa demeure à Jérusalem. 26Aussi, les lévites n’auront plus à transporter le tabernacle et tous les ustensiles destinés à son service.

27Ce fut d’après les dernières instructions de David qu’eut lieu le dénombrement des descendants de Lévi âgés d’au moins vingt ans. 28Leurs fonctions23.28 Pour les v. 28-32, voir Nb 3.5-9. consistaient en effet à assister les descendants d’Aaron dans le service du temple de l’Eternel. Ils avaient à surveiller l’entretien des parvis et des salles annexes, la purification de toutes les choses saintes et tout travail relatif au service du Temple. 29Ils devaient s’occuper des pains exposés devant l’Eternel23.29 Voir Lv 24.6-9. Ces pains devaient être disposés par rangées chaque sabbat., de la farine destinée aux offrandes végétales, des galettes sans levain et des gâteaux frits à la poêle ou bouillis, et de toutes les mesures de capacité et de longueur. 30D’autre part, ils étaient chargés de se présenter chaque matin et chaque soir pour célébrer et louer l’Eternel 31et pour offrir à l’Eternel tous les holocaustes les jours de repos, aux nouvelles lunes et aux fêtes cultuelles, devant l’Eternel, selon le nombre qui leur a été prescrit. 32Ils devaient assurer la garde de la tente de la Rencontre et celle du sanctuaire et assister leurs frères, les descendants d’Aaron, dans le service du temple de l’Eternel.