La Bible du Semeur

Ésaïe 21

Contre Babylone

1Oracle sur le désert maritime[a]:

Tel l’ouragan traversant le Néguev,
l’envahisseur vient du désert, d’un pays redoutable.
Une révélation terrible m’a été faite,
où le traître trahit, le destructeur détruit.
Attaquez, Elamites! Assiégez, vous les Mèdes!
Je vais faire cesser tous les gémissements[b].

C’est pourquoi, l’angoisse m’étreint,
des douleurs m’ont saisi
comme une femme en couches;
tordu par les souffrances, je ne peux plus entendre,
l’effroi m’ôte la vue.
Mon esprit est troublé,
je tremble de frayeur.
Le soir tant attendu
est devenu pour moi un objet d’épouvante.

On prépare une table;
d’une nappe, on la couvre,
on mange, on boit[c].
Soudain, un cri d’effroi: «Levez-vous, capitaines!
Graissez vos boucliers!»

Voici comment m’a parlé le Seigneur:
«Va poster un guetteur,
qu’il dise ce qu’il voit.
S’il voit un char
attelé d’une paire de chevaux
et des cavaliers sur des ânes,
d’autres sur des chameaux,
qu’il les observe bien, redoublant d’attention.»

Le guetteur[d] a crié:
«Mon seigneur, je me tiens tout le jour aux aguets,
et je veille les nuits entières, à mon poste de garde.
Et voici: quelqu’un vient, un homme sur un char
tiré par deux chevaux.
Il prend la parole et il dit:
“Elle est tombée, Babylone est tombée,
et toutes les statues de ses divinités
sont là, brisées[e], par terre!”»
10 O toi mon peuple, qu’on a battu comme du grain sur l’aire,
ce que j’ai entendu de l’Eternel, le Seigneur des armées célestes,
je vous l’ai déclaré.

Contre Douma et l’Arabie

11 Oracle sur Douma[f]:
On me crie de Séir[g]:
«Veilleur, que dis-tu de la nuit?
Veilleur, que dis-tu de la nuit?»
12 Et le veilleur répond:
«Le matin vient, et la nuit vient aussi.
Si vous voulez poser des questions, posez-les!
Revenez-y, oui, venez à nouveau!»

13 Oracle sur l’Arabie:
O caravanes de Dedân[h],
vous passerez la nuit dans les forêts de l’Arabie.
14 Allez à la rencontre de celui qui a soif et portez-lui de l’eau;
habitants de Téma[i],
allez au-devant des fuyards avec du pain.
15 Car ils se sont enfuis devant les épées dégainées
et devant l’arc bandé,
devant le combat violent.
16 Voici comment le Seigneur m’a parlé:
Dans un délai d’un an compté comme l’on compte
l’année d’un mercenaire[j],
toute la gloire de Qédar[k] sera anéantie.
17 Et il ne restera qu’une poignée infime d’archers et de guerriers chez les gens de Qédar.
Car l’Eternel, le Dieu d’Israël, a parlé.

  1. 21.1 Le désert maritime désigne soit la grande plaine parsemée de marécages, s’étendant jusqu’au sud du désert d’Arabie, soit la plaine alluviale de basse Mésopotamie formée par le Tigre et l’Euphrate et leurs affluents.
  2. 21.2 Les gémissements des peuples asservis par la Babylonie. Les Elamites et les Mèdes : peuples vivant en Perse (l’actuel Iran).
  3. 21.5 Selon Dn 5, Babylone fut prise pendant un banquet des grands du royaume.
  4. 21.8 Le guetteur : d’après le principal texte hébreu de Qumrân. Le texte hébreu traditionnel a: un lion.
  5. 21.9 D’après le texte hébreu de Qumrân. Le texte hébreu traditionnel a: il les a brisées.
  6. 21.11 Douma : oasis de l’Arabie du Nord, à l’est d’Edom.
  7. 21.11 Séir : située au centre du pays d’Edom.
  8. 21.13 Dedân : tribu arabe de marchands mentionnée aussi en Ez 27.20; 38.13.
  9. 21.14 Téma : tribu ismaélite établie dans le voisinage d’Edom (Jr 25.23).
  10. 21.16 Voir 16.14 et note.
  11. 21.16 Qédar : autre tribu ismaélite nomade (Gn 25.13).