Amplified Bible

Proverbs 31

The Words of Lemuel

1The words of [a]King Lemuel, the oracle, which his mother taught him:


What, O my [b]son?
And what, O son of my womb?
And what [shall I advise you], O son of my vows?

Do not give your [generative] strength to women [neither foreign wives in marriages of alliances, nor [c]concubines],
Nor your ways to that which destroys kings.

It is not for kings, O Lemuel,
It is not for kings to drink wine,
Or for rulers to desire strong drink,

Otherwise they drink and forget the law and its decrees,
And pervert the rights and justice of all the afflicted.

Give strong drink [as medicine] to him who is ready to pass away,
And wine to him whose life is bitter.

Let him drink and forget his poverty
And no longer remember his trouble.

Open your mouth for the mute,
For the rights of all who are unfortunate and defenseless;

Open your mouth, judge righteously,
And administer justice for the afflicted and needy.

Description of a Worthy Woman

10 
[d]An excellent woman [one who is spiritual, capable, intelligent, and virtuous], who is he who can find her?
Her value is more precious than jewels and her worth is far above rubies or pearls.
11 
The heart of her husband trusts in her [with secure confidence],
And he will have no lack of gain.
12 
She comforts, encourages, and does him only good and not evil
All the days of her life.
13 
She looks for wool and flax
And works with willing hands in delight.
14 
She is like the merchant ships [abounding with treasure];
She brings her [household’s] food from far away.
15 
She rises also while it is still night
And gives food to her household
And assigns tasks to her maids.
16 
She considers a field before she buys or accepts it [expanding her business prudently];
With her profits she plants fruitful vines in her vineyard.
17 
She equips herself with strength [spiritual, mental, and physical fitness for her God-given task]
And makes her arms strong.
18 
She sees that her gain is good;
Her lamp does not go out, but it burns continually through the night [she is prepared for whatever lies ahead].
19 
She stretches out her hands to the [e]distaff,
And her hands hold the spindle [as she spins wool into thread for clothing].
20 
She opens and extends her hand to the poor,
And she reaches out her filled hands to the needy.
21 
She does not fear the snow for her household,
For all in her household are clothed in [expensive] scarlet [wool].
22 
She makes for herself coverlets, cushions, and rugs of tapestry.
Her clothing is linen, pure and fine, and purple [wool].
23 
Her husband is known in the [city’s] gates,
When he sits among the elders of the land.
24 
She makes [fine] linen garments and sells them;
And supplies sashes to the merchants.
25 
Strength and dignity are her clothing and her position is strong and secure;
And she smiles at the future [knowing that she and her family are prepared].
26 
She opens her mouth in [skillful and godly] wisdom,
And the teaching of kindness is on her tongue [giving counsel and instruction].
27 
She looks well to how things go in her household,
And does not eat the bread of idleness.
28 
Her children rise up and call her blessed (happy, prosperous, to be admired);
Her husband also, and he praises her, saying,
29 
“Many daughters have done nobly, and well [with the strength of character that is steadfast in goodness],
[f]But you excel them all.”
30 
Charm and grace are deceptive, and [superficial] beauty is vain,
But a woman who fears the Lord [reverently worshiping, obeying, serving, and trusting Him with awe-filled respect], she shall be praised.
31 
Give her of the product of her hands,
And let her own works praise her in the gates [of the city].

Footnotes

  1. Proverbs 31:1 The identity of King Lemuel is uncertain; however, ancient Jewish tradition connects Lemuel with Solomon.
  2. Proverbs 31:2 This chapter consists of two poetic sections. The first (vv 2-9) details the qualities needed to be a wise ruler, and the second (vv 10-31) the qualities describing an excellent wife.
  3. Proverbs 31:3 See note Gen 22:24.
  4. Proverbs 31:10 The following verses are written as an acrostic poem (each of the twenty-two verses begins with a successive letter of the Hebrew alphabet). Aside from the artistry, the acrostic structure also aided memorization.
  5. Proverbs 31:19 I.e. the staff that holds the textile fibers for spinning.
  6. Proverbs 31:29 The source of this remarkable woman’s success and competence is revealed in v 30, and it is a source available to everyone. She is wise because she understands and puts into practice the message contained in 9:10.

Hoffnung für Alle

Sprueche 31

Worte von Lemuel

1Folgende Worte stammen von König Lemuel;[a] seine Mutter gab sie ihm mit auf den Weg. Sie sagte:

»Du bist mein geliebter Sohn, die Antwort auf meine Gebete! Was soll ich dir raten? Lass nicht deine ganze Kraft bei den Frauen, das hat schon viele Könige zu Fall gebracht[b]!

Höre, Lemuel, ein König soll sich nicht betrinken und dem Wein nicht ergeben sein! Er könnte sonst im Rausch das Recht vernachlässigen und die Not der Bedürftigen vergessen. Gebt den Wein lieber denen, die dahinsiechen und verbittert sind! Lasst sie trinken und im Rausch ihre Armut und Mühsal vergessen!

Du aber tritt für die Leute ein, die sich selbst nicht verteidigen können! Schütze das Recht der Hilflosen! Sprich für sie und regiere gerecht! Hilf den Armen und Unterdrückten!«

Ein Loblied auf die tatkräftige Frau

10 Eine tüchtige Frau – wer hat das Glück, sie zu finden? Sie ist wertvoller als viele Juwelen! 11 Ihr Mann kann sich auf sie verlassen, sie bewahrt und vergrößert seinen Besitz. 12 Ihr Leben lang tut sie ihm Gutes, niemals fügt sie ihm Leid zu.

13 Sie besorgt sich Wolle und Flachs und verarbeitet es mit geschickten Händen. 14 Von weit her schafft sie Nahrung herbei, wie ein Handelsschiff aus fernen Ländern.

15 Noch vor Tagesanbruch steht sie auf und bereitet das Essen; den Mägden sagt sie, was zu tun ist. 16 Sie hält Ausschau nach einem ertragreichen Feld und kauft es; von dem Geld, das ihre Arbeit einbringt, pflanzt sie einen Weinberg.

17 Unermüdlich und voller Tatkraft ist sie bei der Arbeit; was getan werden muss, das packt sie an! 18 Sie merkt, dass ihr Fleiß Gewinn bringt; beim Licht der Lampe arbeitet sie bis spät in die Nacht.

19 Mit geschickten Händen spinnt sie ihr eigenes Garn. 20 Sie erbarmt sich über die Armen und gibt den Bedürftigen, was sie brauchen. 21 Den kalten Winter fürchtet sie nicht, denn ihre ganze Familie hat Kleider aus guter und warmer Wolle. 22 Sie fertigt schöne Decken an, und ihre Kleider macht sie aus feinem Leinen und purpurroter Seide.

23 Ihr Mann ist überall bekannt, und was er sagt, hat Gewicht im Rat der Stadt.

24 Sie näht Kleidung aus wertvollen Stoffen und verkauft sie, ihre selbst gemachten Gürtel bietet sie den Händlern an.

25 Sie ist eine würdevolle und angesehene Frau, zuversichtlich blickt sie in die Zukunft. 26 Sie redet nicht gedankenlos, und ihre Anweisungen gibt sie freundlich. 27 Sie kennt und überwacht alles, was in ihrem Haus vor sich geht – nur Faulheit kennt sie nicht!

28 Ihre Kinder reden voller Stolz von ihr, und ihr Mann lobt sie mit überschwänglichen Worten: 29 »Es gibt wohl viele gute und tüchtige Frauen, aber du übertriffst sie alle!«

30 Anmut kann täuschen, und Schönheit vergeht – doch wenn eine Frau Ehrfurcht vor dem Herrn hat, dann verdient sie das höchste Lob! 31 Rühmt sie für ihre Arbeit und Mühe! In der ganzen Stadt soll sie für ihre Taten geehrt werden!

Footnotes

  1. 31,1 Oder: Folgende Worte stammen von Lemuel, König von Massa.
  2. 31,3 Oder: und sei nicht darauf aus, viele Könige zu Fall zu bringen.