Lévitique 21

Les conditions de sainteté pour les prêtres

L’Eternel dit à Moïse: Parle aux prêtres, fils d’Aaron, et dis-leur: Un prêtre ne doit pas se rendre rituellement impur en touchant le corps d’une personne de son peuple qui vient de mourir, excepté s’il s’agit d’un proche parent: sa mère, son père, son fils, sa fille, son frère ou sa sœur si elle n’est pas mariée – pour une jeune fille de sa proche parenté qui n’est pas mariée, il peut se rendre impur. Chef parmi son peuple, il ne se rendra pas impur[a], car il se profanerait[b].

Les prêtres ne se tonsureront pas, ils ne se raseront pas les coins de la barbe, ni se feront d’incisions sur leur corps[c]. Ils seront saints pour leur Dieu et ne déshonoreront pas leur Dieu, car ce sont eux qui offrent à l’Eternel les aliments de leur Dieu consumés par le feu. C’est pourquoi ils seront saints.

Ils n’épouseront pas une femme prostituée ou déshonorée ou répudiée par son mari, car le prêtre est saint pour son Dieu. Tu le considéreras comme saint, car c’est lui qui offre l’aliment de ton Dieu, et il sera pour toi quelqu’un de saint, car je suis saint, moi, l’Eternel, qui vous rends saints.

Si une fille de prêtre se déshonore en s’adonnant à la prostitution, elle profane son père, elle périra par le feu.

Le prêtre qui a la prééminence sur les autres prêtres, sur la tête duquel a été répandue l’huile d’onction et qui a reçu sa charge pour porter les vêtements sacrés, ne se décoiffera pas la tête et ne déchirera pas ses vêtements[d]. Il ne s’approchera d’aucun corps mort; il ne se rendra même pas impur, pour son père ou sa mère. Il ne quittera pas le sanctuaire pour ne pas profaner le sanctuaire de son Dieu, car il a été consacré par l’huile d’onction de son Dieu. Je suis l’Eternel.

Il prendra pour femme une jeune fille. Il n’épousera ni une veuve ni une femme répudiée, déshonorée ou prostituée; c’est une jeune fille de son peuple qu’il épousera. Il ne profanera pas sa descendance au milieu de son peuple, car moi, l’Eternel, je le rends saint.

Puis l’Eternel s’adressa à Moïse en ces termes: Parle à Aaron et dis-lui: Aucun homme parmi tes descendants, dans toutes les générations, qui serait atteint d’une malformation corporelle ne s’approchera pour offrir l’aliment de son Dieu. Sont exclus du service tous ceux qui ont une infirmité: quelqu’un qui est aveugle ou boiteux, qui est défiguré ou qui a des membres disproportionnés, qui est estropié de la jambe ou du bras, bossu ou nain, affligé d’une taie sur l’œil, qui a la gale, des plaies purulentes ou les testicules écrasés. Aucun descendant du prêtre Aaron ayant une malformation n’offrira à l’Eternel les sacrifices consumés par le feu; du moment qu’il a une malformation en lui, il ne s’approchera pas pour offrir les aliments de son Dieu. Il pourra consommer l’aliment de son Dieu, les offrandes saintes et très saintes, mais il ne s’avancera pas jusqu’au voile[e] et ne s’approchera pas de l’autel, à cause de sa malformation; ainsi il ne profanera pas mes lieux saints[f], car moi, l’Eternel, je les rends saints.

Moïse transmit ces paroles à Aaron, à ses fils et à tous les Israélites.


Footnotes
  1. 21.4 Traduction incertaine. Autre traduction: il ne doit pas se rendre impur pour une personne qui lui est apparentée par mariage.
  2. 21.4 Autres traductions: profanerait son peuple, profanerait cette personne.
  3. 21.5 Voir 19.27-28.
  4. 21.10 Voir 10.6.
  5. 21.23 Voir Ex 26.31-35.
  6. 21.23 Autre traduction: mes choses qui me sont consacrées.

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Lévitique 22

La loi sur les offrandes saintes

Ceux qui peuvent y avoir part

L’Eternel s’adressa à Moïse en ces termes: Instruis Aaron et ses fils des cas où ils doivent se tenir à l’écart des offrandes saintes des Israélites, afin de ne pas profaner ma sainteté au travers des choses qu’ils me consacrent. Je suis l’Eternel.

Dis-leur: pour les générations présentes et futures, si l’un de vos descendants s’approche en état d’impureté rituelle des offrandes saintes que les Israélites m’ont consacrées, il sera exclu de ma présence. Je suis l’Eternel.

Aucun descendant d’Aaron atteint d’une maladie de la peau à caractère évolutif ou d’une gonorrhée ne mangera des offrandes saintes jusqu’à ce qu’il soit en état de pureté. La même règle s’appliquera à celui qui aura touché toute impureté liée à un cadavre, à celui qui aura une émission séminale, qui aura touché quelque bestiole qui se meut à ras de terre et rend impur, ou une personne dont le contact rend impur, quelle que soit l’impureté. Celui qui aura eu de tels contacts restera en état d’impureté jusqu’au soir et il ne mangera pas d’offrandes saintes sans s’être lavé le corps à l’eau. Après le coucher du soleil, il sera pur, et alors seulement il pourra manger des offrandes saintes, car c’est sa nourriture. Il ne doit pas manger de bête crevée ou déchirée par une bête sauvage, cela le rendrait impur. Je suis l’Eternel.

Les prêtres devront observer mes prescriptions pour ne pas se charger d’une faute et mourir pour avoir commis en cela une profanation. Moi, l’Eternel, je les rends saints.

Aucun profane ne mangera d’une offrande sainte; même pas l’hôte d’un prêtre ou son salarié. Par contre, si une personne a été acquise à prix d’argent par un prêtre, ou si elle est née dans sa maison, elle pourra partager sa nourriture. Une fille de prêtre mariée à un homme d’une autre tribu ne pourra plus manger de ce qui a été prélevé sur les offrandes saintes. Mais si elle est devenue veuve ou si elle a été répudiée et est sans enfants, et qu’elle soit retournée dans la maison de son père comme au temps de sa jeunesse, elle partagera la nourriture de son père; mais aucun profane n’en mangera.

Si quelqu’un a mangé par inadvertance une offrande sainte, il en rendra l’équivalent au prêtre en y ajoutant un cinquième.

Les prêtres ne profaneront pas les offrandes saintes des Israélites, ce qu’ils prélèvent pour l’Eternel. En consommant leurs offrandes saintes, ils se chargeraient d’une faute exigeant réparation, car moi, l’Eternel, je les rends saintes.

Les sacrifices acceptables et inacceptables

L’Eternel s’adressa à Moïse en ces termes: Parle à Aaron, à ses fils et à tous les Israélites, et dis-leur: Tout homme – Israélite ou immigré – qui offre un holocauste à l’Eternel – soit pour l’accomplissement de quelque vœu, soit comme don volontaire – devra apporter, pour être agréé, une bête mâle sans défaut, un bovin, un mouton ou un chevreau. Vous n’offrirez pas un animal présentant une malformation, car votre sacrifice ne serait pas agréé. De même, si un homme offre à l’Eternel un sacrifice de communion sous forme de gros ou de menu bétail pour accomplir un vœu, ou comme don volontaire, il devra présenter, s’il veut être agréé, une victime sans défaut ne présentant aucune malformation. Vous n’offrirez pas à l’Eternel une bête aveugle, estropiée, mutilée ou affectée d’un ulcère, de la gale ou d’une dartre, vous ne la ferez pas brûler sur l’autel comme sacrifice consumé pour l’Eternel. Si un bovin ou un agneau a un membre trop long ou trop court, tu pourras l’offrir comme don volontaire, mais un tel animal ne serait pas agréé pour l’accomplissement d’un vœu. Vous n’offrirez pas à l’Eternel un animal ayant des organes génitaux écrasés ou broyés, arrachés ou coupés; vous ne ferez pas cela quand vous serez dans votre pays. Vous n’accepterez même pas de tels animaux de la part d’un étranger pour les offrir comme aliment à votre Dieu; du moment qu’ils sont mutilés ou ont une malformation, ils ne seront pas agréés de votre part.

L’Eternel parla à Moïse en ces termes: Quand un veau, un agneau ou un chevreau naîtra, il restera sept jours avec sa mère; à partir du huitième jour seulement, il pourra être agréé comme sacrifice consumé offert à l’Eternel. Mais vous n’immolerez jamais une vache, une brebis ou une chèvre le même jour que son petit[a].

Quand vous offrirez un sacrifice de reconnaissance à l’Eternel, faites-le de manière à être agréés. Il sera mangé le jour même; vous n’en laisserez rien jusqu’au lendemain matin. Je suis l’Eternel.

Vous obéirez à mes commandements et vous les accomplirez. Je suis l’Eternel.

Vous ne profanerez pas ma sainteté; ma sainteté sera respectée par les Israélites. Moi, l’Eternel, je vous rends saints, moi qui vous ai fait sortir d’Egypte pour être votre Dieu. Je suis l’Eternel.


Footnotes
  1. 22.28 Il s’agit peut-être là d’un rite païen, où d’une mesure exprimant le souci du respect de la vie animale (cf. Ex 23.19; Dt 22.6-7; 20.19-20).

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