Ésaïe 29

Malheur à la cité de David

Malheur à la cité-Autel[a], à la cité-Autel

contre laquelle David a installé son campement.
Elle a beau maintenir, année après année,
tout le cycle des fêtes,
j’assiégerai la ville-Autel,
elle ne sera plus que plaintes et gémissements.
Oui, je ferai de toi comme un autel.
J’établirai mon campement en cercle autour de toi[b]
et je t’assiégerai avec des ouvrages de siège[c],
élevant contre toi des tours pour t’attaquer.
Tu seras abaissée
et c’est depuis la terre que montera ta voix,
oui, c’est de la poussière que sourdra ta parole.
Ta voix sortira de la terre comme celle d’un revenant,
et ta parole montera du sein de la poussière tout comme un sifflement.
La foule de tes ennemis sera comme une fine poudre,
la multitude des tyrans comme la paille qui s’envole.
Cela se produira soudain, en un instant.
Le Seigneur des armées célestes interviendra pour toi
avec le fracas du tonnerre, des tremblements de terre, et un bruit formidable,
la tempête et le tourbillon,
la flamme d’un feu dévorant.
Comme il en est d’un songe, d’une vision nocturne,
ainsi en sera-t-il de tous les nombreux peuples
qui attaquaient la ville-Autel,
qui combattaient contre elle
et contre ses remparts,
qui l’assiégeaient.
Il en sera comme d’un homme qui serait affamé et rêverait qu’il mange,
mais lorsqu’il se réveille, il a le ventre creux,
ou comme un assoiffé qui rêverait qu’il boit,
et lorsqu’il se réveille, il se sent épuisé, il a la gorge sèche.
Ainsi en sera-t-il de tous ces nombreux peuples
qui combattent contre le mont Sion.

Des voyants aveugles et ivres

Attendez donc et soyez stupéfaits!
Aveuglez-vous, et restez aveuglés!
Soyez tous ivres, mais pas de vin,
et chancelez, mais non d’avoir trop bu!
Car l’Eternel a répandu sur vous
un esprit de torpeur[d],
il a bouché vos yeux, vous, les prophètes;
il a voilé vos têtes, vous qui recevez des révélations.

Toute cette révélation est devenue pour vous comme les mots écrits sur un rouleau scellé. Donnez-le à un homme qui a appris à lire en lui disant: «Lis cela, s’il te plaît», et il vous répondra: «Je ne peux pas le lire, le rouleau est scellé.» Donnez-le à quelqu’un qui n’a jamais appris à lire en lui disant: «Lis cela, s’il te plaît», et il vous répondra: «Moi, je ne sais pas lire.»

De surprise en surprise

Le Seigneur dit encore: Ce peuple se tourne vers moi,
mais ce n’est qu’en paroles, et il me rend hommage, mais c’est du bout des lèvres:
car au fond de son cœur, il est bien loin de moi,
et la crainte qu’il a de moi
n’est faite que de règles que des hommes lui ont enseignées[e].
A cause de cela, j’étonnerai ce peuple
par de nouveaux prodiges, des actes extraordinaires;
la sagesse des sages sera anéantie,
l’intelligence fera défaut à ses intelligents[f].

Où est Dieu

Malheur à ceux qui vont dans les lieux les plus reculés
pour cacher leurs desseins à l’Eternel
et dont les entreprises se font dans les ténèbres,
à ceux qui disent: «Qui peut nous voir? Qui nous remarque?»

Allez-vous inverser les rôles?
Allez-vous prendre le potier pour l’argile,
pour que l’ouvrage dise à celui qui l’a fait:
«Je ne suis pas ton œuvre»,
et que le pot affirme au potier qui l’a façonné: «Tu ne sais pas ce que tu fais[g]»?

Tout est changé

Encore un peu de temps,
et le Liban sera transformé en verger,
et le verger sera semblable à la forêt.
En ce jour-là, les sourds même entendront les paroles du livre
et, sortant des ténèbres et de l’obscurité,
les yeux des aveugles verront.
Oui, grâce à l’Eternel, les humbles se réjouiront de plus en plus.
Les plus déshérités des hommes
exulteront de joie grâce au Saint d’Israël.
Car les tyrans auront tous disparu,
et les moqueurs ne seront plus,
et tous ceux qui sont aux aguets pour commettre le mal
seront éliminés,
ceux qui condamnent les gens par leur parole,
ceux qui tendent des pièges aux juges dans les tribunaux,
ceux qui perdent le juste sans aucune raison, oui, tous disparaîtront.

C’est pourquoi l’Eternel
qui a délivré Abraham,
dit à la communauté de Jacob:
Jacob n’aura plus honte, désormais,
et son visage n’aura plus à pâlir.
Lorsqu’ils verront
tout ce que j’aurai accompli au milieu d’eux,
ils me reconnaîtront pour Dieu,
ils me vénéreront, comme étant le Saint de Jacob,
ils me redouteront, moi, le Dieu d’Israël.
Ceux dont l’esprit s’égare apprendront le discernement,
et les contestataires recevront instruction.


Footnotes
  1. 29.1 Nom donné à Jérusalem, en hébreu Ariel, mot qui pourrait signifier «lion de Dieu», mais, d’après le v. 2 et Ez 43.15-16, ce terme désigne l’autel des sacrifices ou le foyer de cet autel.
  2. 29.3 Deux manuscrits hébreux et l’ancienne version grecque ont: contre toi comme David.
  3. 29.3 Autre traduction: je t’entourerai de postes militaires.
  4. 29.10 Voir 6.10. Cité en Rm 11.8.
  5. 29.13 Cité en Mt 15.8-9; Mc 7.6-7.
  6. 29.14 Cité en 1 Co 1.19, d’après l’ancienne version grecque.
  7. 29.16 Voir Rm 9.20.

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Ésaïe 30:1-18

Contre l’alliance avec l’Egypte

L’espérance illusoire

Malheur aux fils rebelles,

déclare l’Eternel,
qui forment des projets où je n’ai pas de part,
qui concluent des traités[a] contre ma volonté
pour ajouter ainsi un péché à un autre!
Ils s’en vont en Egypte sans m’avoir consulté
pour se mettre en sécurité auprès du pharaon
et pour chercher refuge à l’ombre de l’Egypte!
Le refuge du pharaon sera sujet de honte,
l’abri que vous cherchez à l’ombre de l’Egypte vous plongera dans une grande confusion.
Oui, vos ministres sont déjà à Tsoân
et vos ambassadeurs parviennent à Hanès[b].
Mais tous seront honteux à cause de ce peuple:
il ne leur sera d’aucune aide,
d’aucun secours, d’aucune utilité,
mais il fera leur honte et leur fera perdre la face.

Oracle au sujet des bêtes du Néguev:
A travers un pays de détresse et d’angoisse,
dans le pays du lion, oui, du lion rugissant,
dans le pays de la vipère et du serpent volant,
ils portent leurs richesses sur l’échine des ânes,
et leurs trésors sur le dos des chameaux
en cadeau à un peuple qui ne peut rien pour eux.
Le secours de l’Egypte est vain et illusoire,
c’est pourquoi je l’appelle:
«Rahav, l’Agitée au repos[c]».

Un peuple rebelle

Viens maintenant, grave cela
en leur présence sur une tablette,
inscris-le sur un document
afin que cela serve de témoin pour les jours à venir,
et à toujours,
car c’est un peuple révolté,
ce sont des fils trompeurs
et qui refusent d’écouter la Loi de l’Eternel,
qui disent aux prophètes: «Ne prophétisez pas»,
et à ceux qui ont des révélations: «Cessez de nous servir des révélations vraies!
Annoncez-nous des choses agréables,
que vos révélations nous bercent d’illusions!
Sortez des bons chemins,
quittez les sentiers droits,
cessez de nous importuner avec le Saint, Dieu d’Israël.»
Par conséquent, voici ce que déclare le Dieu saint d’Israël:
Puisque vous méprisez cet avertissement
et que vous vous confiez à la violence et aux intrigues,
que vous comptez dessus,
à cause de cela, ce péché deviendra pour vous
comme une brèche dans un mur élevé:
un renflement y apparaît
et puis, soudain, le voilà qui s’écroule,
et qui se brise comme se brise un vase de potier
que l’on fracasse sans nul ménagement,
dans les débris duquel on ne trouverait pas
un tesson assez grand pour ramasser des braises
ou pour puiser de l’eau à la citerne.

Calme et confiance

Car ainsi parle le Seigneur, l’Eternel, le Saint d’Israël:
C’est si vous revenez à moi, si vous restez tranquilles, que vous serez sauvés,
c’est dans le calme et la confiance que sera votre force!
Mais vous ne l’avez pas voulu
et vous avez dit: «Non, nous fuirons à cheval!»
Eh bien: Oui, vous fuirez!
Vous avez ajouté: «Nous irons sur des chars rapides!»
Eh bien! Vos poursuivants seront rapides, eux aussi!
Et mille hommes se sentiront menacés par un seul,
cinq soldats suffiront, pour vous mettre en déroute.
Il ne subsistera que quelques rescapés
qui seront comme un mât en haut d’une montagne
ou comme une bannière au sommet d’un coteau.

Et pourtant, l’Eternel attend le moment de vous faire grâce
et il se lèvera pour vous manifester sa compassion,
car l’Eternel est un Dieu juste.
Heureux tous ceux qui se confient en lui!


Footnotes
  1. 30.1 Il s’agit d’un projet d’alliance avec l’Egypte.
  2. 30.4 Tsoân : voir 19.11 et note. Hanès était située plus au sud et à l’ouest.
  3. 30.7 L’Agitée se dit en hébreu rahav. Esaïe joue ici avec le mot Rahav, nom d’un monstre mythique de la mer, qui est parfois donné à l’Egypte dans l’Ancien Testament (voir Ps 87.4 et la note; 89.11; Es 51.9).

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