Nombres 21:21-35

La victoire sur Sihôn et les Amoréens

Les Israélites envoyèrent des émissaires à Sihôn, roi des Amoréens, pour lui demander la permission de traverser son pays.

– Nous n’entrerons ni dans vos champs ni dans vos vignes, lui dirent-ils, et nous ne boirons pas l’eau des puits, nous suivrons la route royale jusqu’à ce que nous ayons traversé ton territoire.

Mais Sihôn leur refusa l’autorisation de traverser son territoire. Il mobilisa toutes ses troupes et marcha contre Israël dans le désert, il arriva à Yahats et lui livra bataille. Mais Israël le battit et prit possession de son pays depuis l’Arnon jusqu’au Yabboq et jusqu’au territoire des Ammonites dont la frontière était fortifiée. Israël s’empara de toutes ces villes et occupa toutes les villes des Amoréens, y compris la cité de Heshbôn et les localités qui en dépendaient. Heshbôn était la capitale où résidait Sihôn, le roi des Amoréens, depuis qu’il avait combattu le précédent roi de Moab et s’était emparé de tout le pays jusqu’à l’Arnon. C’est pourquoi les poètes chantent:

Venez à Heshbôn!
Que la ville de Sihôn soit rebâtie et consolidée!
Car de Heshbôn est sorti un feu.
De la cité de Sihôn, la flamme a jailli[a],
elle a consumé Ar au pays de Moab,
avec ceux qui règnent sur les hauteurs de l’Arnon.
Malheur à toi, ô Moab!
Oui, tu es perdu, peuple de Kemosh[b]!
Tes fils sont en fuite,
et tes filles sont captives
du roi des Amoréens,
oui, du roi Sihôn.
Mais nous les avons criblés de nos flèches,
de Heshbôn jusqu’à Dibôn voilà que tout est détruit!
Nous avons tout dévasté jusques à Nophah,
et jusques à Médeba.

Israël s’établit dans le pays des Amoréens. Moïse envoya des gens en reconnaissance dans la région de Yaezer[c]; ils s’emparèrent des villes qui en dépendaient[d] et chassèrent les Amoréens qui s’y trouvaient.

La victoire sur Og, roi du Basan

Puis ils changèrent de direction et se dirigèrent du côté du Basan[e]. Og, roi du Basan, marcha contre eux avec toutes ses troupes et leur livra bataille à Edréi. Alors l’Eternel dit à Moïse: Ne le crains pas, car je le livre en ton pouvoir, lui, toute son armée et son pays; tu le traiteras comme tu as traité Sihôn, roi des Amoréens, qui régnait à Heshbôn.

Les Israélites le battirent, lui et ses fils et toute son armée, sans lui laisser aucun survivant, et ils prirent possession de son pays[f].


Footnotes
  1. 21.28 Le roi des Amoréens est parti de Heshbôn pour faire la conquête des territoires de Moab jusqu’à l’Arnon.
  2. 21.29 Divinité principale des Moabites. Ses fils et ses filles sont les membres de son peuple qu’il n’a pas su défendre contre Sihôn.
  3. 21.32 A 25 kilomètres à l’est du Jourdain, du côté du Basan.
  4. 21.32 L’ancienne version grecque a: ils s’en emparèrent ainsi que des villes qui en dépendent.
  5. 21.33 Région au nord-est du lac de Galilée.
  6. 21.35 Après cette victoire, Israël contrôlait tout l’est du Jourdain depuis Moab jusqu’aux hauteurs du Basan dans les environs de l’Hermon. La victoire sur Sihôn et Og fut souvent célébrée (Ps 135.10-11; 136.19-20).

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