En la Biblia, leemos acerca de “la ley”. ¿Qué significa esto?

Frequently Asked Questions

¿Se supone que debemos guardar “la ley” hoy?

Cuando “la ley” se menciona en la Biblia, se remonta a los días del Antiguo Testamento. Hay cientos de mandamientos dados a los israelitas, pero la frase “la ley” se refiere específicamente a la compilación de los decretos encontrados en los primeros cinco libros de la Biblia. Todo este cuerpo de ley recibió el nombre de Torá.

La obediencia a esta ley era la tremenda obligación del pueblo de Dios cuando trataban de merecer Su favor y bendición. Después de todo, Israel era su pueblo especial, y estaban unidos juntos en una alianza solemne con él. Así que las leyes no son sólo algunas reglas establecidas por el jefe tribal, sino que eran las leyes de la comunidad del pacto. ¡Cuando la ley fue transgredida, el pacto fue roto, y así fue la relación con Dios! Por eso la ley ocupaba un lugar tan grande en la vida de Israel.

Para restablecer la relación rota, se requerían sacrificios y se imponían penas. Sin embargo, todos estos sacrificios eran realmente inadecuados. Trataron de hacer culpable a una oveja o una cabra que luego fuera asesinada, como si ese chivo expiatorio pudiera realmente quitar la culpa. Cierto, Dios prescribió todo esto, pero ¿podrían tales tentativas lamentables hacer reparaciones realmente adecuadas alguna vez? En la Biblia Dios es retratado como tan santo y justo, que el pecado no puede ser dejado de lado. En realidad, la Biblia presenta el pecado tan horrendo que merece la muerte. Esta es la situación básica humana.

¡Por eso el Antiguo Testamento mira hacia adelante! Isaías 53 está entre los tesoros literarios de la humanidad, y su mensaje del siervo sufriente de Dios es increíblemente conmovedor. En el sufrimiento y la muerte del Siervo, el Dios Todopoderoso finalmente encontrará Su sacrificio para ser pleno, completo y totalmente suficiente. Sobre su espalda se pondrá el pecado y la culpa de los transgresores y Él derramará Su vida en el único sacrificio que finalmente lo termina todo. Por fin se paga la pena de “la ley”. El Siervo Sufriente de Isaías es el Mesías, Jesucristo, el Hijo de Dios.

En el Nuevo Testamento, “la ley” se refiere a esa vieja situación cuando la gente consideraba la obediencia a los mandamientos como el camino de la aceptación con Dios. El apóstol Pablo a menudo contrasta esto con el estado de perdón que los creyentes ahora disfrutan por la gracia de Dios. A Pablo le gusta hacer ese contraste entre la imposible situación de tratar de merecer el perdón y la nueva situación de perdón por pura misericordia a causa del sacrificio de Cristo.

Podría parecer que el apóstol Pablo está menospreciando la ley cuando la contrasta con las buenas nuevas del Evangelio. ¡Pero él se apresura a negar esto! Ni siquiera sabríamos la diferencia entre el bien y el mal, dice él, sin que la ley nos diga qué hacer y qué no hacer. Pero sobre todo, Pablo quiere dejar claro que el amor de Dios cumple la ley. La ley nos dice el tipo de vida que nuestro amor a Dios y nuestro prójimo requeriría.

Así que no hay manera de que debamos querer seguir pecando y hacer alarde de la ley, ¡sólo para que podamos ser los destinatarios de más gracia! ¿Así que todavía se supone que debemos guardar “la ley” hoy? Obviamente, todas las leyes sobre los sacrificios se terminan en el sacrificio único y completo de Cristo. Todas las decenas de leyes sobre la tierra, los alimentos y los rituales de Israel no pertenecen a nosotros tampoco. Tampoco puede mantenerse un conjunto de leyes que nos den vida eterna.

Pero no solo descartamos los mandamientos de Dios y nos convertimos en una pandilla sin ley. De hecho, tenemos un gran motivo para la obediencia a Dios. Ese motivo proviene del hecho de que cada creyente es una nueva persona en Cristo. Por lo tanto, él o ella ama a Dios y a su prójimo. La ley intemporal de Dios está escrita en nuestros corazones ahora y la obediencia es nuestra aventura gozosa. La desobediencia a Dios es nuestro fracaso podrido. Este estilo de conducta, esta ley de nuestra nueva vida, todavía la encontramos en las páginas de la Biblia.

El libro de Hebreos del Nuevo Testamento es una mina de oro de comparación de la vieja vida bajo “la ley” y la nueva vida que vivimos por la gracia perdonadora de Dios. Aquí hay algunos versículos de un solo capítulo (10: 11-12, 16-18): “Todo sacerdote celebra el culto día tras día ofreciendo muchas veces los mismos sacrificios, que nunca pueden quitar los pecados. Pero este sacerdote le ofreció a Dios por los pecados un solo sacrificio para siempre. Después se sentó a la derecha de Dios — «Éste es el pacto que haré con ellos después de aquellos días, —dice el Señor: Pondré mis leyes en su corazón y las escribiré en su mente». Luego añade: «Y nunca más me acordaré de sus pecados y maldades». Y cuando los pecados han sido perdonados, ya no es necesario ofrecer ningún otro sacrificio por ellos.” (Nueva Biblia Viva)

Como la nueva creación de Dios, realmente queremos obedecer Su ley, no porque nos traiga nada, sino por nuestro amor por Él. Todavía decimos con el salmista en sus palabras eternas, “Me deleito en hacer tu voluntad, Dios mío, tu ley la llevo dentro de mí” (Salmos 40:8).

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