O Livro

2 Crônicas 33

Manassés é rei de Judá

1Manassés tinha apenas doze anos quando começou a reinar. Vinte e cinto anos durou o seu reinado, com sede em Jerusalém. 2/6 Mas foi um mau rei. Encorajou o povo a adorar os ídolos das nações pagãs que o Senhor destruíra quando o povo de Israel tomou posse da terra. Tornou a construir os altares pagãos que o seu pai, Ezequias, tinha abatido —os altares em honra de Baal, os nichos nos bosques, altares aos astros. Chegou mesmo a levantar altares nos próprios pátios do templo do Senhor para adorar os astros no lugar mesmo em que o Senhor dissera que deveria ser honrado para sempre. Foi ao ponto de sacrificar seus próprios filhos no fogo, em holocausto, no vale de Hinom. Praticou o espiritismo, fazendo consultas a médiuns, a bruxas e a feiticeiros, encorajando toda a espécie de maldades, atraindo assim a ira do Senhor.

7/8 Foi a tal ponto da sua baixeza, que mandou colocar uma imagem esculpida de um ídolo no templo mesmo de Deus, no próprio local em que o Senhor tinha dito a David e a Salomão, seu filho: “Serei honrado aqui neste templo em Jerusalém — a cidade que escolhi entre as outras todas de Israel, para que nela o meu nome seja respeitado para sempre. Se obedecerem aos meus mandamentos —a todas as leis e instruções que vos comuniquei através de Moisés— nunca mais deixarei partir Israel desta terra que dei aos seus antepassados.” Pois Manassés, muito pelo contrário, encorajou a população de Judá e de Jerusalém a praticar ainda mais maldades do que as nações que o Senhor tinha destruído quando Israel tomou a terra.

10 Avisos repetidos foram desprezados, tanto pelo próprio Manassés como pelo povo. 11 Por essa razão o Senhor enviou os exércitos da Assíria, que pegaram nele com ganchos, como para os animais selvagens, o amarraram com cadeias e o levaram para Babilónia. 12/13 Aí, finalmente, a sua consciência despertou na angústia, humilhou-se sinceramente perante o Deus dos seus pais, orando e pedindo-lhe socorro. O Senhor respondeu à sua súplica! Tornou a trazê-lo a Jerusalém, ao seu reino. Manassés reconheceu enfim que o Senhor era realmente o Deus verdadeiro!

14/16 Foi depois disto tudo que ele fez reconstruir o muro exterior da cidade de David, assim como a muralha desde o ocidente da fonte de Giom, no vale de Cedron, até à porta do Peixe, e rodeando a citadela da Colina, onde a muralha se elevava aliás a grande altura. Pôs guarnições militares comandadas por oficiais escolhidos em todas as cidades fortificadas de Judá. Também retirou os ídolos estrangeiros das colinas, e a imagem que fora colocada no templo; derrubou os altares que tinha levantado na própria elevação onde se erguia o templo de Deus, assim como os altares que havia por toda a parte em Jerusalém, fazendo disso tudo um montão de lixo fora da cidade. Depois, reconstruiu o altar do Senhor, ofereceu sacrifícios sobre ele — sacrifícios de paz e de louvor — e pediu que o povo de Judá adorasse o Senhor Deus de Israel. 17 Contudo o povo continuou sacrificando sobre as colinas, embora os sacrifícios fossem oferecidos ao Senhor Deus.

18 O resto dos actos de Manassés, a oração que fez a Deus, e a resposta que Deus lhe deu através dos profetas — tudo isto está escrito nos Anais dos Reis de Israel. 19 A sua oração e a forma como o Senhor lhe respondeu, assim como um relato circunstanciado dos seus erros e dos seus pecados, incluindo a lista dos locais —as colinas e os bosques— onde colocou ídolos e imagens gravadas, tudo isto antes de se ter humilhado perante o Senhor, tudo está relatado nos Anais dos Profetas. 20/24 Quando Manassés faleceu foi enterrado no terreno do seu próprio palácio.

Amom é rei de Judá

O seu filho Amom reinou em seu lugar; tinha a idade de vinte e dois anos. O trono manteve-se em Jerusalém. Mas apenas reinou dois anos, e fez o que era mal aos olhos do Senhor, à semelhança dos primeiros tempos do seu pai Manassés; porque fez sacrifícios aos ídolos todos, tal como o seu pai. Mas o pior é que não se arrependeu como ele, antes foi agravando multiplicadamente o seu pecado. Acabou assassinado pelos seus próprios colaboradores no seu palácio.

25 Houve contudo uns quantos cidadãos que resolveram fazer justiça por suas mãos, matando os que o tinham assassinado e declarando Josias, seu filho, rei da nação.

The Message

2 Chronicles 33

King Manasseh

11-6 Manasseh was twelve years old when he became king. He ruled for fifty-five years in Jerusalem. In God’s opinion he was a bad king—an evil king. He reintroduced all the moral rot and spiritual corruption that had been scoured from the country when God dispossessed the pagan nations in favor of the children of Israel. He rebuilt the sex-and-religion shrines that his father Hezekiah had torn down, he built altars and phallic images for the sex god Baal and the sex goddess Asherah and worshiped the cosmic powers, taking orders from the constellations. He built shrines to the cosmic powers and placed them in both courtyards of The Temple of God, the very Jerusalem Temple dedicated exclusively by God’s decree to God’s Name (“in Jerusalem I place my Name”). He burned his own sons in a sacrificial rite in the Valley of Ben Hinnom. He practiced witchcraft and fortunetelling. He held séances and consulted spirits from the underworld. Much evil—in God’s view a career in evil. And God was angry.

7-8 As a last straw he placed a carved image of the sex goddess Asherah that he had commissioned in The Temple of God, a flagrant and provocative violation of God’s well-known command to both David and Solomon, “In this Temple and in this city Jerusalem, my choice out of all the tribes of Israel, I place my Name—exclusively and forever.” He had promised, “Never again will I let my people Israel wander off from this land I’ve given to their ancestors. But on this condition, that they keep everything I’ve commanded in the instructions my servant Moses passed on to them.”

9-10 But Manasseh led Judah and the citizens of Jerusalem off the beaten path into practices of evil exceeding even the evil of the pagan nations that God had earlier destroyed. When God spoke to Manasseh and his people about this, they ignored him.

11-13 Then God directed the leaders of the troops of the king of Assyria to come after Manasseh. They put a hook in his nose, shackles on his feet, and took him off to Babylon. Now that he was in trouble, he went to his knees in prayer asking for help—total repentance before the God of his ancestors. As he prayed, God was touched; God listened and brought him back to Jerusalem as king. That convinced Manasseh that God was in control.

14-17 After that Manasseh rebuilt the outside defensive wall of the City of David to the west of the Gihon spring in the valley. It went from the Fish Gate and around the hill of Ophel. He also increased its height. He tightened up the defense system by posting army captains in all the fortress cities of Judah. He also did a good spring cleaning on The Temple, carting out the pagan idols and the goddess statue. He took all the altars he had set up on The Temple hill and throughout Jerusalem and dumped them outside the city. He put the Altar of God back in working order and restored worship, sacrificing Peace-Offerings and Thank-Offerings. He issued orders to the people: “You shall serve and worship God, the God of Israel.” But the people didn’t take him seriously—they used the name “God” but kept on going to the old pagan neighborhood shrines and doing the same old things.

18-19 The rest of the history of Manasseh—his prayer to his God, and the sermons the prophets personally delivered by authority of God, the God of Israel—this is all written in The Chronicles of the Kings of Israel. His prayer and how God was touched by his prayer, a list of all his sins and the things he did wrong, the actual places where he built the pagan shrines, the installation of the sex-goddess Asherah sites, and the idolatrous images that he worshiped previous to his conversion—this is all described in the records of the prophets.

20 When Manasseh died, they buried him in the palace garden. His son Amon was the next king.

King Amon

21-23 Amon was twenty-two years old when he became king. He was king for two years in Jerusalem. In God’s opinion he lived an evil life, just like his father Manasseh, but he never did repent to God as Manasseh repented. He just kept at it, going from one thing to another.

24-25 In the end Amon’s servants revolted and assassinated him—killed the king right in his own palace. The citizens in their turn then killed the king’s assassins. The citizens then crowned Josiah, Amon’s son, as king.