New International Version - UK

Ecclesiastes 10

1As dead flies give perfume a bad smell,
    so a little folly outweighs wisdom and honour.
The heart of the wise inclines to the right,
    but the heart of the fool to the left.
Even as fools walk along the road,
    they lack sense
    and show everyone how stupid they are.
If a ruler’s anger rises against you,
    do not leave your post;
    calmness can lay great offences to rest.

There is an evil I have seen under the sun,
    the sort of error that arises from a ruler:
fools are put in many high positions,
    while the rich occupy the low ones.
I have seen slaves on horseback,
    while princes go on foot like slaves.

Whoever digs a pit may fall into it;
    whoever breaks through a wall may be bitten by a snake.
Whoever quarries stones may be injured by them;
    whoever splits logs may be endangered by them.

10 If the axe is dull
    and its edge unsharpened,
more strength is needed,
    but skill will bring success.

11 If a snake bites before it is charmed,
    the charmer receives no fee.

12 Words from the mouth of the wise are gracious,
    but fools are consumed by their own lips.
13 At the beginning their words are folly;
    at the end they are wicked madness –
14     and fools multiply words.

No one knows what is coming –
    who can tell someone else what will happen after them?

15 The toil of fools wearies them;
    they do not know the way to town.

16 Woe to the land whose king was a servant[a]
    and whose princes feast in the morning.
17 Blessed is the land whose king is of noble birth
    and whose princes eat at a proper time –
    for strength and not for drunkenness.

18 Through laziness, the rafters sag;
    because of idle hands, the house leaks.

19 A feast is made for laughter,
    wine makes life merry,
    and money is the answer for everything.

20 Do not revile the king even in your thoughts,
    or curse the rich in your bedroom,
because a bird in the sky may carry your words,
    and a bird on the wing may report what you say.

Notas al pie

  1. Ecclesiastes 10:16 Or king is a child

La Bible du Semeur

Ecclésiaste 10

1Les mouches mortes gâtent et font fermenter l’huile parfumée. Un brin de folie a plus d’effet que la sagesse et l’honneur. Le cœur du sage le dirige du bon côté, tandis que celui de l’insensé le pousse du mauvais côté. Même quand ce dernier s’avance en chemin, le bon sens lui fait défaut et il dit à tout le monde: «Il est insensé celui-là!»[a].

Si la mauvaise humeur du chef se tourne contre toi, ne quitte pas ton poste, car le calme évite de graves fautes.

Les gens qui ne sont pas à leur place

Il est un autre mal que j’ai constaté sous le soleil et qui est comme une méprise ayant échappé au souverain: la sottise est promue au rang le plus élevé, alors que des gens riches sont dans l’abaissement. J’ai vu des esclaves aller à cheval[b] et des princes marcher à pied comme des esclaves.

Le risque zéro n’existe pas

Qui creuse un trou risque d’y tomber, et qui abat un mur peut être mordu par un serpent. Qui arrache des pierres risque de se blesser, et qui fend du bois se met en danger.

10 Si le fer de la hache est émoussé et qu’on n’en aiguise pas le tranchant, il faudra redoubler de force, mais la sagesse a l’avantage d’assurer la réussite.

11 Si le serpent mord parce qu’il n’a pas été charmé, le charmeur n’a aucun avantage.

La folie de l’insensé

12 Les paroles du sage sont empreintes de bonté, mais la bouche de l’insensé cause sa perte. 13 Il commence par dire des sottises et finit en proférant les pires insanités. 14 L’insensé multiplie les paroles, mais l’homme ignore l’avenir et personne ne peut lui révéler ce qui arrivera après lui.

15 Le labeur de l’insensé l’exténue: il ne sait même pas comment aller à la ville.

Sur les gouvernements

16 Malheur au pays dont le roi est un gamin et dont les ministres festoient dès le matin! 17 Heureux le pays dont le roi est issu d’une famille dirigeante et dont les ministres mangent en temps voulu pour prendre des forces et non pour s’adonner à la boisson.

18 Quand les mains sont paresseuses, la charpente s’effondre, et quand on a les bras ballants, la maison finit par avoir des gouttières.

19 On prépare un repas pour se réjouir, le vin égaie la vie et l’argent répond à toutes sortes de besoins.

20 Ne maudis pas le roi, même en pensée, et ne maudis pas un riche, même dans ta chambre à coucher, car un oiseau emporterait tes paroles, la gent ailée colporterait tes propos.

Notas al pie

  1. 10.3 Autres traductions: il dit de tous les autres qu’ils sont des insensés, ou: il manifeste à tout le monde qu’il est un insensé.
  2. 10.7 Dans l’Ancien Testament, les chevaux sont l’apanage des personnages de haut rang (Est 6.8-9; Jr 17.25; Ez 23.12).