The Message

Judges 8

1Then the Ephraimites said to Gideon, “Why did you leave us out of this, not calling us when you went to fight Midian?” They were indignant and let him know it.

2-3 But Gideon replied, “What have I done compared to you? Why, even the gleanings of Ephraim are superior to the vintage of Abiezer. God gave you Midian’s commanders, Oreb and Zeeb. What have I done compared with you?”

When they heard this, they calmed down and cooled off.

4-5 Gideon and his three hundred arrived at the Jordan and crossed over. They were bone-tired but still pressing the pursuit. He asked the men of Succoth, “Please, give me some loaves of bread for my troops I have with me. They’re worn out, and I’m hot on the trail of Zebah and Zalmunna, the Midianite kings.”

But the leaders in Succoth said, “You’re on a wild goose chase; why should we help you on a fool’s errand?”

Gideon said, “If you say so. But when God gives me Zebah and Zalmunna, I’ll give you a thrashing, whip your bare flesh with desert thorns and thistles!”

8-9 He went from there to Peniel and made the same request. The men of Peniel, like the men of Succoth, also refused. Gideon told them, “When I return safe and sound, I’ll demolish this tower.”

10 Zebah and Zalmunna were in Karkor with an army of about fifteen companies, all that was left of the fighting force of the easterners—they had lost 120 companies of soldiers.

11-12 Gideon went up the caravan trail east of Nobah and Jogbehah, found and attacked the undefended camp. Zebah and Zalmunna fled, but he chased and captured the two kings of Midian. The whole camp had panicked.

13-15 Gideon son of Joash returned from the battle by way of the Heres Pass. He captured a young man from Succoth and asked some questions. The young man wrote down the names of the officials and leaders of Succoth, seventy-seven men. Then Gideon went to the men of Succoth and said, “Here are the wild geese, Zebah and Zalmunna, you said I’d never catch. You wouldn’t give so much as a scrap of bread to my worn-out men; you taunted us, saying that we were on a fool’s errand.”

16-17 Then he took the seventy-seven leaders of Succoth and thrashed them with desert thorns and thistles. And he demolished the tower of Peniel and killed the men of the city.

18 He then addressed Zebah and Zalmunna: “Tell me about the men you killed at Tabor.”

“They were men much like you,” they said, “each one like a king’s son.”

19 Gideon said, “They were my brothers, my mother’s sons. As God lives, if you had let them live, I would let you live.”

20 Then he spoke to Jether, his firstborn: “Get up and kill them.” But he couldn’t do it, couldn’t draw his sword. He was afraid—he was still just a boy.

21 Zebah and Zalmunna said, “Do it yourself—if you’re man enough!” And Gideon did it. He stepped up and killed Zebah and Zalmunna. Then he took the crescents that hung on the necks of their camels.

22 The Israelites said, “Rule over us, you and your son and your grandson. You have saved us from Midian’s tyranny.”

23 Gideon said, “I most certainly will not rule over you, nor will my son. God will reign over you.”

24 Then Gideon said, “But I do have one request. Give me, each of you, an earring that you took as plunder.” Ishmaelites wore gold earrings, and the men all had their pockets full of them.

25-26 They said, “Of course. They’re yours!”

They spread out a blanket and each man threw his plundered earrings on it. The gold earrings that Gideon had asked for weighed about forty-three pounds—and that didn’t include the crescents and pendants, the purple robes worn by the Midianite kings, and the ornaments hung around the necks of their camels.

27 Gideon made the gold into a sacred ephod and put it on display in his hometown, Ophrah. All Israel prostituted itself there. Gideon and his family, too, were seduced by it.

28 Midian’s tyranny was broken by the Israelites; nothing more was heard from them. The land was quiet for forty years in Gideon’s time.

29-31 Jerub-Baal son of Joash went home and lived in his house. Gideon had seventy sons. He fathered them all—he had a lot of wives! His concubine, the one at Shechem, also bore him a son. He named him Abimelech.

32 Gideon son of Joash died at a good old age. He was buried in the tomb of his father Joash at Ophrah of the Abiezrites.

Abimelech

33-35 Gideon was hardly cool in the tomb when the People of Israel had gotten off track and were prostituting themselves to Baal—they made Baal-of-the-Covenant their god. The People of Israel forgot all about God, their God, who had saved them from all their enemies who had hemmed them in. And they didn’t keep faith with the family of Jerub-Baal (Gideon), honoring all the good he had done for Israel.

O Livro

Juízes 8

Gedeão persegue dois reis

1Os chefes tribais de Efraim ficaram muito contrariados contra Gedeão. “Porque é que não nos mandaste chamar quando foste lutar contra os midianitas?”, perguntaram.

2/3 Gedeão respondeu­lhes: “Deus permitiu que fossem vocês a capturar Orebe e Zeebe, os generais do exército midianita. Que fizemos nós em comparação com isso? As vossas acções na parte final do combate foram muito mais importantes do que as nossas no princípio!” E foi assim que os outros se acalmaram.

4/5 Gedeão, entretanto, tinha atravessado o Jordão com os seus trezentos homens. Estavam todos muito cansados, mas continuavam sempre a perseguir os inimigos. E pediram alimentos à gente de Sucote: “Estamos esgotados de energias, por causa de andarmos a perseguir Zeba e Zalmuna, os reis de Midiã.”

Contudo os líderes de Sucote retorquiram­lhes: “Vocês ainda não conseguiram apanhá­los! Se vos dermos alimento e se vocês não chegarem a capturá­los, vai acontecer que eles voltarão e nos liquidarão.”

Ao ouvir isto Gedeão avisou­os: “Pois então, quando o Senhor os entregar nas nossas mãos, regressarei aqui e hei­de rasgar a vossa carne com espinhos e abrolhos do deserto.”

8/9 Depois foi­se a Penuel e pediu ali alimento, mas obteve a mesma resposta. A estes disse também: “Quando toda a campanha acabar, tornarei aqui e derrubarei esta torre.”

10 Por esta altura esses tais reis midianitas, Zeba e Zalmuna, encontravam­se em Carcor com um resto de uns quinze mil soldados das suas tropas. Era aliás tudo o que restava daqueles exércitos aliados do oriente, pois que cento e vinte mil tinham já sido mortos.

11/14 Então Gedeão contornou a zona em que estavam os fugitivos indo pelo caminho das caravanas, a oriente de Noba e de Jogbea, caindo de surpresa sobre aquele resto do exército midianita, que não estava a contar com o ataque. Os dois reis fugiram mas Gedeão perseguiu­os e capturou­os, derrotando o exército inteiro. Algum tempo depois, Gedeão regressou pelo caminho de Heres. Ali prendeu um moço de Sucote e disse­lhe que escrevesse os nomes dos setenta e sete chefes políticos e religiosos da cidade.

15 Após isso regressou a Sucote, e disse àquela gente: “Vocês escarneceram de mim, dizendo que eu nunca haveria de apanhar os reis Zeba e Zalmuna e recusaram­me alimento numa altura em que estava extenuado e debilitado pela fome. Pois bem, eles aqui estão!” 16/17 Então, pegou nos chefes da cidade, deu­lhes uma lição, com espinhos e abrolhos. Foi também a Penuel e deitou abaixo a torre da cidade, matando toda a população.

18 Gedeão perguntou a esses reis, Zeba e Zalmuna: “A gente que vocês mataram em Tabor, como é que eram eles?”

“Vestiam como tu, como filhos de reis!”

19 “Pois eram certamente os meus irmãos!”, exclamou Gedeão. “Podem ter a certeza de que não vos mataria se não lhes tivessem tirado a vida.”

20 Seguidamente, voltando­se para Jeter, seu filho mais velho, mandou que os matasse. No entanto o rapaz, que ainda era novinho, teve receio.

21 Zeba e Zalmuna disseram a Gedeão: “Mata­nos tu mesmo. Preferimos morrer às mãos dum homem!” E então Gedeão matou­os e guardou para si os ornamentos que estavam nos pescoços dos camelos deles.

O éfode de Gedeão

22 Os homens de Israel pediram­lhe que fosse o seu rei: “Que tu, os teus filhos e todos os teus descendentes sejam quem nos há­de reger, pois que nos salvaste dos midianitas.”

23/24 Mas a resposta de Gedeão foi: “Eu não serei o vosso rei, nem tão pouco o meu filho. O Senhor, sim, é o vosso rei! No entanto pretendo fazer­vos um pedido: dêem­me todos os pendentes das orelhas dos nossos inimigos, que vocês guardaram por despojo.” Porque as tropas midianitas, sendo ismaelitas como eram, traziam pendentes de ouro.

25/27 “De boa vontade o faremos!” E logo estenderam ali uma capa onde toda a gente foi pôr os pendentes que tinha guardado. O valor total daquilo foi calculado nuns vinte quilos de ouro, sem contar os crescentes, as cadeias, os fatos reais em púrpura e os ornamentos dos pescoços dos camelos. Gedeão fez um éfode de todo esse ouro e pô­lo em Ofra, a sua própria cidade. Em breve Israel inteiro começou a prestar adoração àquilo. Foi uma coisa muita má que Gedeão e a sua família fizeram.

A morte de Gedeão

28/32 Esta é pois a narrativa de como Midiã foi subjugado por Israel. Os midianitas nunca mais levantaram a cabeça, e a terra permaneceu em paz por quarenta anos — ou seja, todo o tempo de vida de Gedeão. Este viveu sempre na sua própria casa, chegou a ter setenta filhos, pois que teve muitas mulheres. Teve igualmente uma concubina em Siquem, que lhe deu um filho de nome Abimeleque. Quando faleceu era velho, já muito velho, e foi posto no sepulcro do seu pai Joás em Ofra, na terra dos abiezritas.

33/35 No entanto, logo que Gedeão morreu, os israelitas começaram a adorar os ídolos de Baal e de Baal­Berite. Deixaram de considerar o Senhor como o seu Deus, ainda que tivesse sido ele quem os salvou de todos os seus inimigos ao redor. Tão pouco mostraram bondade alguma para com a família de Gedeão, apesar de tudo o que este fez por eles.