The Message

Jeremiah 23

An Authentic David-Branch

11-4 “Doom to the shepherd-leaders who butcher and scatter my sheep!” God’s Decree. “So here is what I, God, Israel’s God, say to the shepherd-leaders who misled my people: ‘You’ve scattered my sheep. You’ve driven them off. You haven’t kept your eye on them. Well, let me tell you, I’m keeping my eye on you, keeping track of your criminal behavior. I’ll take over and gather what’s left of my sheep, gather them in from all the lands where I’ve driven them. I’ll bring them back where they belong, and they’ll recover and flourish. I’ll set shepherd-leaders over them who will take good care of them. They won’t live in fear or panic anymore. All the lost sheep rounded up!’ God’s Decree.”

5-6 “Time’s coming”—God’s Decree—
    “when I’ll establish a truly righteous David-Branch,
A ruler who knows how to rule justly.
    He’ll make sure of justice and keep people united.
In his time Judah will be secure again
    and Israel will live in safety.
This is the name they’ll give him:
    God-Who-Puts-Everything-Right.’

7-8 “So watch for this. The time’s coming”—God’s Decree—“when no one will say, ‘As sure as God lives, the God who brought the Israelites out of Egypt,’ but, ‘As sure as God lives, the God who brought the descendants of Israel back from the north country and from the other countries where he’d driven them, so that they can live on their own good earth.’”

The “Everything Will Turn Out Fine” Sermon

My head is reeling,
    my limbs are limp,
I’m staggering like a drunk,
    seeing double from too much wine—
And all because of God,
    because of his holy words.

10-12 Now for what God says regarding the lying prophets:

“Can you believe it? A country teeming with adulterers!
    faithless, promiscuous idolater-adulterers!
They’re a curse on the land.
    The land’s a wasteland.
Their unfaithfulness
    is turning the country into a cesspool,
Prophets and priests devoted to desecration.
    They have nothing to do with me as their God.
My very own Temple, mind you—
    mud-spattered with their crimes.” God’s Decree.
“But they won’t get by with it.
    They’ll find themselves on a slippery slope,
Careening into the darkness,
    somersaulting into the pitch-black dark.
I’ll make them pay for their crimes.
    It will be the Year of Doom.” God’s Decree.

13-14 “Over in Samaria I saw prophets
    acting like silly fools—shocking!
They preached using that no-god Baal for a text,
    messing with the minds of my people.
And the Jerusalem prophets are even worse—horrible!—
    sex-driven, living a lie,
Subsidizing a culture of wickedness,
    and never giving it a second thought.
They’re as bad as those wretches in old Sodom,
    the degenerates of old Gomorrah.”

15 So here’s the Message to the prophets from God-of-the-Angel-Armies:

“I’ll cook them a supper of maggoty meat
    with after-dinner drinks of strychnine.
The Jerusalem prophets are behind all this.
    They’re the cause of the godlessness polluting this country.”

16-17 A Message from God-of-the-Angel-Armies:

“Don’t listen to the sermons of the prophets.
    It’s all hot air. Lies, lies, and more lies.
They make it all up.
    Not a word they speak comes from me.
They preach their ‘Everything Will Turn Out Fine’ sermon
    to congregations with no taste for God,
Their ‘Nothing Bad Will Ever Happen to You’ sermon
    to people who are set in their own ways.

18-20 “Have any of these prophets bothered to meet with me, the true God?
    bothered to take in what I have to say?
    listened to and then lived out my Word?
Look out! God’s hurricane will be let loose—
    my hurricane blast,
Spinning the heads of the wicked like tops!
    God’s raging anger won’t let up
Until I’ve made a clean sweep,
    completing the job I began.
When the job’s done,
    you’ll see that it’s been well done.

Quit the “God Told Me This” Kind of Talk

21-22 “I never sent these prophets,
    but they ran anyway.
I never spoke to them,
    but they preached away.
If they’d have bothered to sit down and meet with me,
    they’d have preached my Message to my people.
They’d have gotten them back on the right track,
    gotten them out of their evil ruts.

23-24 “Am I not a God near at hand”—God’s Decree—
    “and not a God far off?
Can anyone hide out in a corner
    where I can’t see him?”
        God’s Decree.
“Am I not present everywhere,
    whether seen or unseen?”
        God’s Decree.

25-27 “I know what they’re saying, all these prophets who preach lies using me as their text, saying ‘I had this dream! I had this dream!’ How long do I have to put up with this? Do these prophets give two cents about me as they preach their lies and spew out their grandiose delusions? They swap dreams with one another, feed on each other’s delusive dreams, trying to distract my people from me just as their ancestors were distracted by the no-god Baal.

28-29 “You prophets who do nothing but dream—
    go ahead and tell your silly dreams.
But you prophets who have a message from me—
    tell it truly and faithfully.
What does straw have in common with wheat?
    Nothing else is like God’s Decree.
Isn’t my Message like fire?” God’s Decree.
    “Isn’t it like a sledgehammer busting a rock?

30-31 “I’ve had it with the ‘prophets’ who get all their sermons secondhand from each other. Yes, I’ve had it with them. They make up stuff and then pretend it’s a real sermon.

32 “Oh yes, I’ve had it with the prophets who preach the lies they dream up, spreading them all over the country, ruining the lives of my people with their cheap and reckless lies.

“I never sent these prophets, never authorized a single one of them. They do nothing for this people—nothing!” God’s Decree.

33 “And anyone, including prophets and priests, who asks, ‘What’s God got to say about all this, what’s troubling him?’ tell him, ‘You, you’re the trouble, and I’m getting rid of you.’” God’s Decree.

34 “And if anyone, including prophets and priests, goes around saying glibly ‘God’s Message! God’s Message!’ I’ll punish him and his family.

35-36 “Instead of claiming to know what God says, ask questions of one another, such as ‘How do we understand God in this?’ But don’t go around pretending to know it all, saying ‘God told me this . . . God told me that. . . .’ I don’t want to hear it anymore. Only the person I authorize speaks for me. Otherwise, my Message gets twisted, the Message of the living God-of-the-Angel-Armies.

37-38 “You can ask the prophets, ‘How did God answer you? What did he tell you?’ But don’t pretend that you know all the answers yourselves and talk like you know it all. I’m telling you: Quit the ‘God told me this . . . God told me that . . .’ kind of talk.

39-40 “Are you paying attention? You’d better, because I’m about to take you in hand and throw you to the ground, you and this entire city that I gave to your ancestors. I’ve had it with the lot of you. You’re never going to live this down. You’re going down in history as a disgrace.”

Swedish Contemporary Bible

Jeremiah 23

Löften om en rättfärdig kung

1”Ve de herdar som låter fåren i min hjord gå förlorade och skingras, säger Herren.” 2Därför säger Herren, Israels Gud, om de herdar som vallar mitt folk: ”Ni har skingrat mina får, drivit bort dem och inte tagit hand om dem. Nu ska jag ta hand om er för allt ont ni gjort! säger Herren. 3Jag ska själv samla det som finns kvar av min hjord från alla de länder dit jag drivit bort dem och leda dem tillbaka till deras betesmarker, där de ska bli fruktsamma och föröka sig. 4Jag ska utse åt dem herdar, som ska valla dem. De ska aldrig mer behöva vara rädda eller ängslas, och ingen av dem ska saknas, säger Herren.

5Den tid kommer, säger Herren,

när jag ska låta ett rättfärdigt skott

växa upp åt David.

Han ska bli en kung

som regerar med vishet

och utövar rättvisa och rättfärdighet i landet.

6Under hans tid ska Juda bli räddad

och Israel bo i trygghet.

Han ska kallas ’Herren vår rättfärdighet.’

7Det ska komma en tid, säger Herren, då man inte längre ska säga: ’Så sant Herren lever, han som förde israeliterna ut ur Egyptens land,’ 8utan: ’Så sant Herren lever, han som ledde israeliternas efterkommande ut ur landet i norr och från alla länder dit han hade fördrivit dem, för att de skulle få bosätta sig i sitt eget land.’ ”

Varning för falska profeter

9Om profeterna:

Mitt hjärta vill brista inom mig,

min kropp darrar.

Jag är som en drucken,

som en man berusad av vin,

för Herrens och hans heliga ords skull.

10Landet är fullt av äktenskapsbrytare,

för deras skull ligger landet i sorg

och betesmarkerna är uttorkade.

Deras strävan är ondska

och deras styrka det som är orätt.

11”Både profeter och präster är gudlösa.

Till och med inne i mitt tempel

finner jag deras ondska, säger Herren.

12Därför kommer deras väg att vara hal,

som en stig i mörkret.

De ska drivas bort,

de ska snubbla och falla.

Jag ska låta olycka komma över dem

det år deras straff kommer, säger Herren.

13Hos profeterna i Samaria

såg jag något anstötligt:

de profeterade i Baals namn

och förledde mitt folk Israel.

14Men hos Jerusalems profeter

har jag sett något fruktansvärt:

De begår äktenskapsbrott

och lever i lögn.

De stöder dem som gör det onda,

så att ingen vänder om från sin ondska.

För mig har de blivit som Sodom,

de som bor där är som Gomorra.”

15Därför säger härskarornas Herre om profeterna:

”Jag ska ge dem malört att äta

och förgiftat vatten att dricka.

För från Jerusalems profeter

har gudlösheten spridit sig

ut över hela landet.”

16Så säger härskarornas Herre:

”Lyssna inte på vad profeterna talar,

när de profeterar för er

och inger er falskt hopp.

De hittar på egna syner

och talar inte det som kommer från Herren.

17De säger alltid till dem som föraktar mig:

Herren har sagt: Allt ska gå väl för er,’

och till dem som envist lever som de själva vill:

’Inget ont ska komma över er.’

18Men vem har varit med vid Herrens rådslag

och sett eller hört hans ord? Vem har lyssnat och lytt hans ord?

19Se, Herrens vrede bryter ut som en stormvind,

ja, som en virvelstorm.

Över de gudlösa virvlar den ner.

20Herrens vrede upphör inte

förrän han fullbordat sina planer.

I kommande dagar ska ni förstå det.

21Jag har inte sänt dessa profeter,

och ändå rusar de iväg.

Jag har inte talat till dem,

och ändå profeterar de.

22Om de hade stått i mitt rådslag

skulle de förkunna mina ord för mitt folk

för att vända dem från deras onda väg

och från deras onda gärningar.

23Är jag en Gud bara på nära håll, säger Herren,

och inte en Gud långt borta?

24Kan någon gömma sig så bra,

att inte jag kan hitta honom? säger Herren.

Är jag inte den som uppfyller både himlen och jorden? säger Herren.

25Jag har hört vad profeterna säger, de som profeterar lögn i mitt namn. De säger: ’Jag har haft en dröm, jag har haft en dröm.’ 26Hur länge? Vad bär dessa profeter inom sig, lögnprofeterna, som hittar på sina falsarier? 27Genom att berätta om sina drömmar för varandra försöker de få mitt folk att glömma mig på samma sätt som deras förfäder glömde mig för Baal. 28Den profet som har haft en dröm berättar om sin dröm, och den som tagit emot mitt ord förkunnar verkligen mitt ord. Det är skillnad på halm och säd, säger Herren. 29Är inte mitt ord som en eld? säger Herren. Är det inte som en kraftig hammare, som krossar klippan?

30Därför står jag emot dessa profeter, säger Herren, de som säger sig tala mina ord men som sprider lögner. 31Jag står emot profeterna, säger Herren, de som bara pratar: ’Så säger Herren[a].’ 32Jag står emot profeterna som profeterar falska drömmar, säger Herren. De berättar dem och förleder mitt folk med sina lögner och sägner. Jag har inte sänt dem eller gett dem något uppdrag, och de är till ingen nytta för detta folk, säger Herren.

33När detta folk eller en profet eller präst frågar dig: ’Vilka tunga ord bär du fram från Herren?[b]’ ska du svara dem: ’Vad för tunga ord?’ Jag ska visa bort er, säger Herren. 34Och om en profet eller en präst eller någon bland folket säger ’Herrens tunga ord,’ kommer jag att straffa honom och hans familj. 35Så ska ni var och en säga till varandra: ’Vad har Herren svarat? Vad har Herren sagt?’ 36Men ’Herrens tunga ord’ ska ni inte mer nämna. För om hans ord blir ’tunga’ för någon människa, så förvanskar ni orden från den levande Guden, härskarornas Herre, vår Gud. 37Så ska du säga till profeten: ’Vad har Herren svarat dig? Vad har Herren sagt?’ 38Men om ni säger ’Herrens tunga ord’, så säger Herren: Ni använder detta ord, ’Herrens tunga ord’, trots att jag har sänt bud till er och meddelat att ni inte ska säga ’Herrens tunga ord’. 39Därför förkastar jag er nu som en tung börda bort från min närhet, både er och den stad som jag gav er och era förfäder. 40Jag ska låta er komma i evig förödmjukelse och få stå med en evig skam, som aldrig ska glömmas.”

Notas al pie

  1. 23:31 Herren finns inte i grundtexten men kan antas utifrån kontexten.
  2. 23:33-39 Här finns en hebreisk ordlek som inte låter sig återges, en ordlek utifrån ”tunga ord” (profetisk utsaga) som också betyder tung börda. Folket kan tänkas vara en tung börda som Herren vill kasta bort, och i så fall bör uttrycket i fråga om folket översättas så.