La Bible du Semeur

Proverbes 21

1Le cœur du roi est comme un cours d’eau entre les mains de l’Eternel:
il le dirige à son gré[a].
Un homme croit que tout ce qu’il fait est juste,
mais c’est l’Eternel qui apprécie les motivations.
Lorsqu’un homme fait ce qui est juste et droit,
cela fait plaisir à l’Eternel, plus que s’il lui offrait des sacrifices.
Le regard hautain, le cœur orgueilleux,
toute la vie des méchants n’est que péché.
Les projets d’un homme actif sont profitables,
mais agir avec précipitation, c’est courir vers le dénuement.
S’enrichir par le mensonge,
procure un profit illusoire et fugitif qui mène à la mort.
Parce qu’ils n’ont pas voulu agir selon le droit,
les méchants sont emportés par la ruine.
La conduite coupable est tortueuse,
mais l’homme intègre agit avec droiture.
Mieux vaut habiter dans un coin sur un toit en terrasse
que de partager la maison d’une femme querelleuse.
10 Le méchant aspire à faire du mal;
même son ami ne trouve pas grâce à ses yeux.
11 Quand le châtiment atteint le moqueur, l’inexpérimenté en devient sage,
et quand on instruit le sage, il acquiert de la connaissance.
12 Le Dieu juste[b] est attentif à ce qui se passe dans la demeure des méchants,
et il les précipite dans le malheur.
13 Qui fait la sourde oreille quand le malheureux appelle à l’aide,
appellera lui-même à l’aide sans obtenir de réponse.
14 Un cadeau offert en secret apaise la colère,
et un pot-de-vin glissé en cachette calme la plus violente fureur[c].
15 C’est une joie pour le juste d’agir selon le droit,
mais c’est un supplice pour ceux qui font le mal.
16 L’homme qui s’écarte du chemin tracé par le bon sens
ira bientôt reposer en compagnie des morts.
17 Qui aime les plaisirs tombera dans l’indigence,
qui a un faible pour le vin et la grande vie ne sera jamais riche.
18 Le méchant servira de rançon pour le juste
et le traître pour les hommes droits.
19 Mieux vaut habiter dans un pays désertique
qu’avec une femme querelleuse et irritable.
20 Dans la demeure de l’homme sage, on trouve de précieux trésors et des réserves d’huile,
mais l’insensé dilapide ce qu’il a.
21 Qui cherche à être juste et bienveillant trouvera la vie,
il sera traité avec justice et honoré.
22 Le sage attaque la cité défendue par de vaillants guerriers
et fait tomber le rempart dans lequel elle mettait sa confiance.
23 Qui surveille sa bouche et sa langue
s’épargne bien des tourments.
24 Le moqueur est un homme arrogant et hautain
qui agit poussé par un orgueil démesuré.
25 Les désirs du paresseux le feront mourir
car il refuse de travailler de ses mains.
26 Tout le long du jour, il est en proie à la convoitise,
alors que le juste donne sans retenir.
27 Le sacrifice des méchants est une horreur,
surtout quand ils l’offrent avec des arrière-pensées criminelles.
28 Le témoin mensonger périra,
mais l’homme qui sait écouter aura toujours le droit de parler.
29 Le méchant se donne un air assuré,
alors que l’homme droit réfléchit à sa conduite[d].
30 Face à l’Eternel, il n’y a ni sagesse, ni intelligence,
ni conseil qui tienne.
31 Vous pouvez harnacher le cheval pour le jour du combat,
mais la victoire dépend de l’Eternel.

Notas al pie

  1. 21.1 Voir les exemples de Nabuchodonosor (Dn 4.28-29, 32) et de Cyrus (Es 45.1-3; comparer Esd 6.22). Voir 16.1, 9; 19.21; 20.24.
  2. 21.12 Autre traduction: l’homme juste.
  3. 21.14 Voir 17.8, 23. La limite qui sépare le «cadeau» du «pot-de-vin» est facilement franchie.
  4. 21.29 Selon une ancienne tradition de lecture rabbinique, un manuscrit hébreu et l’ancienne version grecque. Le texte hébreu traditionnel et d’autres versions anciennes portent: assure son chemin.

New American Standard Bible

Proverbs 21

On Life and Conduct

1The king’s heart is like channels of water in the hand of the Lord;
He turns it wherever He wishes.
Every man’s way is right in his own eyes,
But the Lord weighs the hearts.
To do righteousness and justice
Is desired by the Lord more than sacrifice.
Haughty eyes and a proud heart,
The lamp of the wicked, is sin.
The plans of the diligent lead surely to advantage,
But everyone who is hasty comes surely to poverty.
The acquisition of treasures by a lying tongue
Is a fleeting vapor, the [a]pursuit of death.
The violence of the wicked will drag them away,
Because they refuse to act with justice.
The way of a guilty man is crooked,
But as for the pure, his conduct is upright.
It is better to live in a corner of a roof
Than [b]in a house shared with a contentious woman.
10 The soul of the wicked desires evil;
His neighbor finds no favor in his eyes.
11 When the scoffer is punished, the [c]naive becomes wise;
But when the wise is instructed, he receives knowledge.
12 The righteous one considers the house of the wicked,
Turning the wicked to ruin.
13 He who shuts his ear to the cry of the poor
Will also cry himself and not be answered.
14 A gift in secret subdues anger,
And a bribe in the bosom, strong wrath.
15 The exercise of justice is joy for the righteous,
But is terror to the workers of iniquity.
16 A man who wanders from the way of understanding
Will rest in the assembly of the [d]dead.
17 He who loves pleasure will become a poor man;
He who loves wine and oil will not become rich.
18 The wicked is a ransom for the righteous,
And the treacherous is in the place of the upright.
19 It is better to live in a desert land
Than with a contentious and vexing woman.
20 There is precious treasure and oil in the dwelling of the wise,
But a foolish man swallows it up.
21 He who pursues righteousness and loyalty
Finds life, righteousness and honor.
22 A wise man scales the city of the mighty
And brings down the [e]stronghold in which they trust.
23 He who guards his mouth and his tongue,
Guards his soul from troubles.
24 “Proud,” “Haughty,” “Scoffer,” are his names,
Who acts with insolent pride.
25 The desire of the sluggard puts him to death,
For his hands refuse to work;
26 All day long he [f]is craving,
While the righteous gives and does not hold back.
27 The sacrifice of the wicked is an abomination,
How much more when he brings it with evil intent!
28 A false witness will perish,
But the man who listens to the truth will speak forever.
29 A wicked man [g]displays a bold face,
But as for the upright, he makes his way sure.
30 There is no wisdom and no understanding
And no counsel against the Lord.
31 The horse is prepared for the day of battle,
But victory belongs to the Lord.

Notas al pie

  1. Proverbs 21:6 Lit seekers
  2. Proverbs 21:9 Lit with a woman of contentions and a house of association
  3. Proverbs 21:11 Lit simple
  4. Proverbs 21:16 Lit departed spirits
  5. Proverbs 21:22 Lit strength of trust
  6. Proverbs 21:26 Lit desires desire
  7. Proverbs 21:29 Lit makes firm with his face