La Bible du Semeur

Nahoum 3:1-19

Malheur à la ville sanguinaire

1Malheur à toi, ô ville, |qui te repais de sang,

ville où tout n’est que fraude |et extorsions,

qui ne met pas de terme |à toutes ses rapines.

2Fouets qui claquent !

Fracas des roues !

Des chevaux au galop !

Déferlement de chars !

3Charge des cavaliers !

Flamboiement des épées !

Eclairs des lances !

Blessés sans nombre !

Amas de corps !

A perte de vue : des cadavres !

On trébuche sur les cadavres.

La prostituée au pilori

4Tout cela c’est à cause |des nombreuses débauches |de la prostituée3.4 Référence à la déesse de la fécondité assyrienne, à son culte qui s’accompagnait de prostitution sacrée, et peut-être à la richesse de Ninive due à ses échanges commerciaux (voir Es 23.15-18).

à la beauté si séduisante, |experte en sortilèges,

qui asservissait les nations |par ses prostitutions,

de même que les peuples |par ses enchantements.

5Je vais m’en prendre à toi,

l’Eternel le déclare, |le Seigneur des armées célestes,

et je vais retrousser |tous les pans de ta robe |jusque sur ton visage.

Je t’exhiberai nue |aux autres peuples,

j’exposerai ta honte |devant tous les royaumes.

6Je jetterai sur toi |des masses d’immondices,

et je t’avilirai,

je te donnerai en spectacle.

7Tous ceux qui te verront |s’enfuiront loin de toi

en criant : « Ninive est détruite !

Qui aurait pitié d’elle ? »

Pour toi où chercherais-je |des gens pour te réconforter ?

Ninive subira le sort de Thèbes

8As-tu quelque avantage |sur la ville de Thèbes3.8 Capitale de la Haute-Egypte détruite par Assourbanipal en 663 av. J.-C.

qui était installée |entre les bras du Nil,

encerclée par les eaux,

protégée par le fleuve

qu’elle avait pour rempart ?

9L’Ethiopie et l’Egypte

constituaient sa force |qui était sans limite.

Les habitants de Pouth3.9 Région voisine à l’identification incertaine. |et ceux de la Libye |faisaient partie de ses alliés3.9 ses alliés : selon l’ancienne version grecque et la syriaque. Hébreu : tes alliés..

10Et pourtant, elle aussi |est partie en exil,

oui, elle a été déportée

et ses petits enfants |ont été écrasés

à tous les coins de rue.

On a tiré au sort ses nobles |pour les réduire en esclavage,

et tous ses grands |ont été enchaînés.

11Toi aussi, à ton tour, |tu seras enivrée,

tu devras te cacher.

Toi aussi, tu devras |chercher refuge |contre tes ennemis.

La situation est désespérée

12Toutes tes forteresses

sont comme des figuiers |chargés des premiers fruits :

à la moindre secousse ils tombent |dans une bouche prête à les manger.

13Considère ton peuple :

il ne reste plus chez toi que des femmes,

et les portes de ton pays

sont, pour tes ennemis, |toutes grandes ouvertes ;

le feu a consumé leurs barres.

14Puise de l’eau |en vue du siège,

renforce ta défense.

Va prendre de l’argile, |pétris la glaise,

mets en état ton four3.14 mets en état ton four. Autre traduction : saisis le moule à briques.

à briques3.14 Afin de pouvoir renforcer les remparts. !

15Là, le feu te consumera,

l’épée vous exterminera,

et elle vous dévorera |comme des sauterelles.

Ninive est déserte

Que ta population pullule |comme les sauterelles,

qu’elle pullule comme les criquets !

16Tu as multiplié |tes commis voyageurs,

ils surpassent en nombre |les étoiles du ciel,

tout comme des criquets font irruption, |puis prennent leur envol.

17Ils pullulaient, tes inspecteurs, |comme des sauterelles,

tes officiers grouillaient |comme des essaims de criquets :

ils se posent dans une haie |par un jour de froidure.

Dès que le soleil brille, |les voilà envolés,

et disparus on ne sait où.

18Roi d’Assyrie, |tes dirigeants sont endormis |de leur dernier sommeil.

Tes nobles sont couchés à terre,

toutes tes troupes |sont dispersées sur les montagnes,

et nul ne les rassemble.

Le désastre est irrémédiable

19Irrémédiable est ton désastre !

Ta plaie est incurable.

Tous ceux qui apprendront |ce qui t’est arrivé

applaudiront à ton sujet.

Car qui n’a pas subi |ton incessante cruauté ?

La Parola è Vita

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