La Bible du Semeur

Genèse 49:1-33

Jacob bénit les douze tribus d’Israël

1Jacob convoqua ses fils et leur dit :

Réunissez-vous et je vous révélerai ce qui vous arrivera dans les temps à venir.

2Rassemblez-vous et écoutez, |fils de Jacob !

Ecoutez ce que dit |Israël, votre père.

3Ruben, tu es mon premier-né,

le premier fruit de ma vigueur, |du temps où j’étais plein de force,

toi, tu es supérieur |en dignité |et supérieur en force.

4Bouillonnant comme l’eau, |tu n’auras pas le premier rang !

 Car tu as profané |la couche de ton père, |en entrant dans mon lit49.4 Voir Gn 35.22..

5Siméon et Lévi sont frères,

ils se sont mis d’accord |pour semer la violence.

6Non, je ne veux pas m’associer |à leur complot !

Je mets un point d’honneur |à ne pas approuver |leurs délibérations !

Car mus par leur colère, |ils ont tué des hommes ;

poussés par leur caprice, |ils ont mutilé des taureaux49.6 Voir Gn 34.25..

7Que leur colère soit maudite, |car elle est violente.

Maudit soit leur emportement, |car il est implacable !

Moi je les éparpillerai |au milieu de Jacob,

je les disperserai |en Israël.

8O toi, Juda, |tes frères te rendront hommage,

ta main fera ployer |la nuque de tes ennemis,

et les fils de ton père |se prosterneront devant toi.

9Oui, Juda est un jeune lion49.9 Voir Nb 24.9 ; Ap 5.5..

Mon fils, tu reviens de la chasse

et tu t’es accroupi |et couché comme un lion,

comme une lionne : |qui te ferait lever ?

10Le sceptre ne s’écartera |pas de Juda,

et l’insigne de chef |ne sera pas ôté |d’entre ses pieds

jusqu’à la venue de celui |auquel ils appartiennent49.10 Nom diversement traduit : le Pacifique, le Dominateur, l’Envoyé. celui … appartiennent : rend un mot hébreu dont l’interprétation est discutée. Ez 21.32 semble confirmer la lecture adoptée ici. Cette prophétie est généralement rapportée au Messie qui devait naître de la tribu de Juda.

et à qui tous les peuples |rendront obéissance.

11Son âne, il l’attache à la vigne,

et, à un cep de choix, |le petit de l’ânesse.

Il lave dans le vin |son vêtement,

dans le jus des raisins |il nettoie son manteau49.11 Image soulignant l’abondance (voir Ap 7.14 ; 19.13)..

12Il a les yeux plus rouges que le vin,

les dents plus blanches que le lait49.12 Autre traduction : Ses yeux ont été rendus sombres par le vin, et ses dents blanches par le lait..

13Zabulon aura sa demeure |sur le rivage de la mer,

il aura sur sa côte |un port pour les navires,

son territoire s’étendra |jusqu’à Sidon.

14Issacar est un âne |très vigoureux

couché au beau milieu |de deux enclos.

15Il a trouvé |que le repos est bon,

que le pays est agréable,

il tend l’épaule |pour porter le fardeau,

et il s’assujettit |à la corvée.

16Dan jugera son peuple,

comme les autres tribus d’Israël.

17Que Dan soit un serpent |sur le chemin,

qu’il soit une vipère |sur le sentier,

mordant les jarrets du cheval,

pour que le cavalier |en tombe à la renverse.

18Je compte sur toi, Eternel |pour accorder la délivrance.

19Gad agressé par une troupe |l’assaillira

et c’est sa troupe à lui |qui poursuivra la troupe adverse.

20Aser a une riche nourriture.

C’est lui qui fournira |des mets dignes d’un roi.

21Nephtali est semblable |à une biche en liberté |qui donne de beaux faons.

22Joseph est un rameau fertile

d’un arbre plein de fruits |planté près d’une source.

Ses branches grimpent et s’élancent |par-dessus la muraille.

23Des archers le provoquent, |le prennent à partie,

et le harcèlent de leurs flèches.

24Mais son arc reste ferme

car ses bras pleins de force |conservent leur souplesse

grâce au secours |du Puissant de Jacob,

qui est le berger et le Roc |sur lequel Israël se fonde.

25Oui, le Dieu de ton père |viendra à ton secours,

le Tout-Puissant te bénira.

Qu’il veuille te bénir d’en haut |par des pluies abondantes

et par des eaux d’en bas |où repose l’abîme,

par de nombreux enfants |et beaucoup de troupeaux.

26Les bénédictions de ton père surpassent

celles des montagnes antiques

et les meilleurs produits |des collines anciennes.

Que ces bénédictions |soient sur la tête de Joseph,

et sur le front |du prince de ses frères49.26 Voir Dt 33.15. !

27Benjamin est semblable |à un loup qui déchire.

Dès le matin, |il dévore sa proie,

et sur le soir encore, |répartit le butin.

28Tous ceux-là ont formé les douze tribus d’Israël, c’est ainsi que leur parla leur père et qu’il les bénit, en prononçant pour chacun sa bénédiction propre.

La mort de Jacob

29Jacob leur donna ses instructions : Je vais aller rejoindre mes ancêtres, enterrez-moi auprès de mes pères dans la caverne qui se trouve dans le champ d’Ephrôn le Hittite, 30dans la caverne du champ de Makpéla, vis-à-vis de Mamré, au pays de Canaan, la caverne qu’Abraham a achetée, avec le champ, à Ephrôn le Hittite en propriété funéraire49.30 Voir Gn 23.3-18.. 31C’est là qu’on a enterré Abraham et sa femme Sara ; c’est là qu’on a enterré Isaac et sa femme Rébecca. C’est là aussi que j’ai enterré Léa. 32Le champ et la caverne qui s’y trouve ont été achetés aux Hittites.

33Lorsque Jacob eut achevé d’énoncer ses instructions à ses fils, il ramena ses pieds sur son lit, expira et fut réuni à ses ancêtres49.33 Voir Ac 7.15..

New International Reader's Version

Genesis 49:1-33

Jacob Gives Blessings to His Sons

1Then Jacob sent for his sons. He said, “Gather around me so I can tell you what will happen to you in days to come.

2“Sons of Jacob, come together and listen.

Listen to your father Israel.

3“Reuben, you are my oldest son.

You were my first child. You were the first sign of my strength.

You were first in honor. You were first in power.

4But you are as unsteady as water. So you won’t be first anymore.

You had sex with my concubine on my bed.

You lay on my couch and made it ‘unclean.’

5“Simeon and Levi are brothers.

Their swords have killed a lot of people.

6I won’t share in their plans.

I won’t have anything to do with them.

They became angry and killed people.

They cut the legs of oxen just for the fun of it.

7May the Lord put a curse on them

because of their terrible anger.

I will scatter them in Jacob’s land.

I will spread them around in Israel.

8“Judah, your brothers will praise you.

Your enemies will be brought under your control.

Your father’s sons will bow down to you.

9Judah, you are like a lion’s cub.

You return from hunting, my son.

Like a lion, you lie down and sleep.

You are like a mother lion. Who dares to wake you up?

10The right to rule will not leave Judah.

The ruler’s scepter will not be taken from between his feet.

It will be his until the king it belongs to will come.

The nations will obey that king.

11He will tie his donkey to a vine.

He will tie his colt to the very best branch.

He will wash his clothes in wine.

He will wash his robes in the red juice of grapes.

12His eyes will be darker than wine.

His teeth will be whiter than milk.

13“Zebulun will live by the seashore.

He will become a safe harbor for ships.

His border will go out toward Sidon.

14“Issachar is like a wild donkey

lying down among the sheep pens.

15He sees how good his resting place is.

He sees that his land is pleasant.

So he will carry a heavy load on his back.

He will obey when he’s forced to work.

16“Dan will do what is fair for his people.

He will do it as one of the tribes of Israel.

17Dan will be a snake by the side of the road.

He will be a poisonous snake along the path.

It bites the horse’s heels

so that the rider falls off backward.

18Lord, I look to you to save me.

19“Gad will be attacked by a group of robbers.

But he will attack them as they run away.

20“Asher’s food will be rich and sweet.

He will provide food that even a king would enjoy.

21“Naphtali is a female deer set free

and gives birth to beautiful fawns.

22“Joseph is a vine that grows a lot of fruit.

It grows close by a spring.

Its branches climb over a wall.

23Mean people shot arrows at him.

They shot at him because they were angry.

24But his bow remained steady.

His strong arms moved freely.

The hand of the Mighty God of Jacob was with him.

The Shepherd, the Rock of Israel, stood by him.

25Joseph, your father’s God helps you.

The Mighty God blesses you.

He gives you blessings from the sky above.

He gives you blessings from the deep springs below.

He blesses you with children and with a mother’s milk.

26Your father’s blessings are great.

They are greater than the blessings from the age-old mountains.

They are greater than the gifts from the ancient hills.

Let all those blessings rest on the head of Joseph.

Let them rest on the head of the one who is prince among his brothers.

27“Benjamin is a hungry wolf.

In the morning he eats what he has killed.

In the evening he shares what he has stolen.”

28All these are the 12 tribes of Israel. That’s what their father said to them when he blessed them. He gave each one the blessing that was just right for him.

Jacob Dies

29Then Jacob gave directions to his sons. He said, “I’m about to join the members of my family who have already died. Bury me with them in the cave in the field of Ephron, the Hittite. 30The cave is in the field of Machpelah near Mamre in Canaan. Abraham had bought it as a place where he could bury his wife’s body. He had bought the cave and the field from Ephron, the Hittite. 31The bodies of Abraham and his wife Sarah were buried there. So were the bodies of Isaac and his wife Rebekah. I also buried Leah’s body there. 32Abraham bought the field and the cave from the Hittites.”

33When Jacob had finished telling his sons what to do, he pulled his feet up into his bed. Then he took his last breath and died. He joined the members of his family who had already died.