La Bible du Semeur

Esaïe 14:1-32

Israël rétabli

1Mais l’Eternel

aura compassion de Jacob

et, de nouveau, |il fixera son choix sur Israël.

Il rétablira ses enfants |dans leur propre pays,

et des étrangers se joindront |au peuple de Jacob,

ils s’uniront à lui.

2Des peuples viendront les chercher |et les reconduiront chez eux.

Le peuple d’Israël prendra ces gens |pour serviteurs et pour servantes,

dans le pays de l’Eternel.

Ils retiendront captifs |ceux qui les auront capturés

et ils domineront |ceux qui les auront opprimés.

3Au jour où l’Eternel |t’aura accordé du repos

après ta peine et ton tourment,

et après le dur esclavage |auquel on t’aura asservi,

4tu chanteras ce chant |pour te moquer |du roi de Babylone.

Oui, tu diras :

Comment est-ce possible ? |L’oppresseur n’est plus là !

Finie la tyrannie :

5l’Eternel a brisé |le bâton des méchants,

le sceptre des despotes.

6Celui qui, dans sa rage, |frappait les peuples

par des coups sans relâche

et qui, dans sa colère, |opprimait les nations,

maintenant, à son tour, |est poursuivi sans trêve14.6 Selon le texte hébreu traditionnel. L’ancienne version grecque a : et les persécutait sans trêve..

7Toute la terre est en repos, |elle est tranquille,

et des cris d’allégresse |retentissent partout.

8Les cyprès même |sont heureux de sa chute, |et les cèdres du Liban disent :

« Depuis que tu t’es effondré

le bûcheron ne vient plus nous abattre ! »

9Le monde du séjour des morts en bas |est en émoi à ton sujet

pour t’accueillir à ta venue.

Pour toi, on réveille les ombres

et tous les princes de la terre.

On a fait lever de leurs trônes |tous les rois des nations.

10Eux tous, ils s’adressent à toi |en te disant :

« Toi aussi, tu es maintenant |sans forces comme nous,

te voilà donc semblable à nous ! »

11Ton orgueil est précipité |dans le séjour des morts

ainsi que le son de tes luths.

Les vers sont maintenant ta couche,

la vermine ta couverture.

12Comment es-tu tombé du ciel,

astre brillant, fils de l’aurore ?

Toi qui terrassais d’autres peuples,

comment est-il possible |que tu aies été abattu à terre ?

13Tu disais en ton cœur : |« Je monterai au ciel,

j’élèverai mon trône |bien au-dessus des étoiles divines.

Je siégerai en roi sur la montagne |de l’assemblée des dieux,

aux confins du septentrion14.13 Voir Ps 48.3. Pour les v. 13-15, voir Mt 11.23 ; Lc 10.15..

14Je monterai au sommet des nuages,

je serai semblable au Très-Haut. »

15Mais te voilà précipité |dans le séjour des morts,

dans les profondeurs de l’abîme !

16Ceux qui te voient |arrêtent leurs regards sur toi,

ils se demandent :

« Est-ce bien là cet homme |qui ébranlait la terre

et qui terrifiait les royaumes,

17qui changeait le monde en désert,

qui détruisait les villes

et qui ne relâchait jamais |ses prisonniers ? »

18Tous les rois des nations, |oui, tous, sans exception,

ont cet honneur de reposer |chacun dans son caveau.

19Mais toi, loin de ta tombe, |tu as été jeté

comme un avorton14.19 avorton : d’après plusieurs versions anciennes. qu’on méprise,

au milieu des victimes |transpercées par l’épée,

qu’on a précipitées |dans la fosse de pierres,

dont on piétine le cadavre.

20Tu ne seras jamais |réuni avec elles |dans le tombeau,

car tu as ruiné ton pays,

et tu as fait périr ton peuple.

La race criminelle |sera oubliée à jamais.

21Préparez le massacre de ses fils

pour tous les crimes de leurs pères,

pour qu’ils ne puissent pas |se relever un jour |pour conquérir le monde

et couvrir de leurs villes14.21 Autre traduction : et couvrir d’hostilité. |la face de la terre.

22Je combattrai contre eux,

déclare l’Eternel, |le Seigneur des armées célestes,

et je rayerai de la terre |le nom de Babylone, |oui je supprimerai |ce qui restera d’elle,

sa lignée et sa descendance.

L’Eternel le déclare.

23Ses ruines deviendront |un nid de hérissons, |un vaste marécage.

Et je la balaierai |comme avec un balai |qui détruit tout.

L’Eternel le déclare, |le Seigneur des armées célestes.

Contre l’Assyrie

24Le Seigneur des armées célestes |a juré par serment :

« Ce que j’ai décidé |s’accomplira,

ce que j’ai projeté |se réalisera :

25oui, je briserai l’Assyrie |dans mon pays,

je la piétinerai |sur mes montagnes.

J’écarterai de vous |le joug qu’elle imposait,

j’ôterai son fardeau |de dessus votre épaule. »

26Telle est la décision |que l’Eternel a prise |contre la terre entière,

et telle est la menace |qu’il adresse à toute nation.

27Le Seigneur des armées célestes |a pris sa décision ; |qui pourrait le faire échouer ?

Il a levé sa main ; |qui la détournerait ?

Contre la Philistie

28Oracle prononcé lors de l’année de la mort du roi Ahaz14.28 Vers 715 av. J.-C. Voir 2 R 16.20 ; 2 Ch 28.27. :

29Ne te réjouis pas tant, |Philistie tout entière,

de ce que le bâton |qui te frappait le dos |a été mis en pièces,

car de la souche du serpent |naîtra un basilic

dont la progéniture |sera un serpent venimeux volant14.29 Sur ces serpents, voir 6.2 et note..

30Les plus pauvres du peuple |trouveront de quoi se nourrir

et tous les miséreux |reposeront en sûreté.

Mais je ferai périr |ton peuple par la faim,

et ceux qui resteront de toi |seront exterminés.

31Lamente-toi, ô porte,

pousse des cris, ô ville !

Toute la Philistie s’effondre,

car du septentrion |arrive une fumée

et, dans leurs bataillons, |aucun ne se débande.

32Que répondrons-nous donc |à ceux qu’envoie cette nation ?

Que c’est l’Eternel même |qui a fondé Sion ;

les humbles de son peuple |y trouveront refuge.