La Bible du Semeur

1 Chroniques 23

L’organisation des lévites

1Lorsque David fut âgé et rassasié de jours, il désigna son fils Salomon pour régner sur Israël[a]. Il réunit tous les chefs d’Israël, ainsi que les prêtres et les lévites. A cette occasion, on dénombra les lévites âgés d’au moins trente ans: il y avait 38 000 hommes.

– 24 000 d’entre eux auront la responsabilité des travaux du temple de l’Eternel, dit le roi, 6 000 seront administrateurs et juges, 4 000 seront portiers et 4 000 auront pour tâche de louer l’Eternel avec les instruments de musique que j’ai fait faire pour cet usage.

David les répartit en trois classes selon les trois fils de Lévi: Guershôn, Qehath et Merari.

Pour les Guershonites: Laedân et Shimeï. Laedân avait trois fils: le chef Yehiel, Zétam et Joël. Shimeï en avait aussi trois: Shelomith, Haziel et Harân. Ce sont là les chefs des groupes familiaux issus de Laedân.

10 Shimeï eut quatre autres fils: Yahath, Ziza, Yeoush et Beria. 11 Yahath était l’aîné et Ziza le second. Yeoush et Beria n’eurent pas beaucoup de descendants et furent comptés ensemble comme un seul groupe familial dans le dénombrement.

12 Qehath eut quatre fils: Amram, Yitsehar, Hébron et Ouzziel. 13 Fils d’Amram: Aaron et Moïse. Aaron fut mis à part, avec ses descendants à perpétuité, pour toujours se consacrer au service du lieu très saint, pour brûler les parfums devant l’Eternel, pour le servir et pour prononcer à perpétuité les bénédictions en son nom[b].

14 Les descendants de Moïse, l’homme de Dieu, furent comptés, dans la tribu de Lévi. 15 Fils de Moïse: Guershom, Eliézer. 16 Le fils aîné de Guershom fut Shebouel. 17 Eliézer n’eut qu’un fils, le chef Rehabia, mais les descendants de Rehabia furent très nombreux. 18 Shelomith fut le premier des fils de Yitsehar. 19 Fils de Hébron: Yeriya, l’aîné, Amaria, le deuxième, Yahaziel, le troisième, et Yeqameam, le quatrième. 20 Les fils d’Ouzziel furent Michée, l’aîné, et Yishiya, le second.

21 Fils de Merari: Mahli et Moushi. Fils de Mahli: Eléazar et Qish. 22 Eléazar mourut sans avoir de fils; il n’eut que des filles qui épousèrent des hommes qui leur étaient apparentés, les fils de Qish. 23 Moushi eut trois fils: Mahli, Eder et Yerémoth.

24 Tels furent les descendants de Lévi, selon leurs groupes familiaux et les chefs des groupes familiaux enregistrés un à un dans les listes nominatives lors du recensement. Ils étaient affectés au service du temple de l’Eternel depuis l’âge de vingt ans. 25 David dit en effet: L’Eternel, le Dieu d’Israël, a assuré une existence paisible à son peuple et il a établi pour toujours sa demeure à Jérusalem. 26 Aussi, les lévites n’auront plus à transporter le tabernacle et tous les ustensiles destinés à son service.

27 Ce fut d’après les dernières instructions de David qu’eut lieu le dénombrement des descendants de Lévi âgés d’au moins vingt ans. 28 Leurs fonctions[c] consistaient en effet à assister les descendants d’Aaron dans le service du temple de l’Eternel. Ils avaient à surveiller l’entretien des parvis et des salles annexes, la purification de toutes les choses saintes et tout travail relatif au service du Temple. 29 Ils devaient s’occuper des pains exposés devant l’Eternel[d], de la farine destinée aux offrandes végétales, des galettes sans levain et des gâteaux frits à la poêle ou bouillis, et de toutes les mesures de capacité et de longueur. 30 D’autre part, ils étaient chargés de se présenter chaque matin et chaque soir pour célébrer et louer l’Eternel 31 et pour offrir à l’Eternel tous les holocaustes les jours de repos, aux nouvelles lunes et aux fêtes cultuelles, devant l’Eternel, selon le nombre qui leur a été prescrit. 32 Ils devaient assurer la garde de la tente de la Rencontre et celle du sanctuaire et assister leurs frères, les descendants d’Aaron, dans le service du temple de l’Eternel.

Notas al pie

  1. 23.1 Voir 1 R 1.1-40.
  2. 23.13 Voir Ex 28.1.
  3. 23.28 Pour les v. 28-32, voir Nb 3.5-9.
  4. 23.29 Voir Lv 24.6-9. Ces pains devaient être disposés par rangées chaque sabbat.

O Livro

1 Crônicas 23

Os levitas

11/2 Quando David se sentiu já muito velho e cansado, abdicou do trono a favor do seu filho Salomão. Convocou todos os líderes políticos e religiosos de Israel para a cerimónia de coroação. Por essa altura foi feito um recenseamento dos homens da tribo de Levi com idade de trinta anos ou mais; achou-se o total de 38.000. 4/5 “Vinte e quatro mil de entre eles deverão supervisar os trabalhos de construção do templo”, ordenou David; “seis mil serão capatazes e fiscais; quatro mil, guardas de estaleiros; e mais quatro mil louvarão o Senhor com os instrumentos de música que eu mandei fazer.” David dividiu-os em três grupos, conforme os filhos de Levi: Gerson, Coate e Merari.

Gerson repartiu-se também em sub-divisões segundo os seus filhos: Ladã e Simei. 8/9 Estas sub-divisões foram ainda organizadas em sub-grupos, conforme os filhos de Ladã: Jeiel, o chefe, Zetam e Joel; os filhos de Simei — Selomote, Haziel, e Harã. 10/11 Os sub-clãs de Simei tinham o nome dos seus quatro filhos: Jaate era o maior, Ziza vinha a seguir, e Jeús, com Berias, estavam juntos num só sub-clã, porque nem um nem outro tiveram muitos filhos.

12 A divisão de Coate estava subdividida em quatro grupos, de acordo com os seus filhos: Amrão, Izar, Hebrom e Uziel. 13 Amrão foi pai de Arão e de Moisés. Arão e os seus filhos tinham sido separados para o serviço sagrado de apresentar os sacrifícios que o povo oferecia ao Senhor; foi assim que ele serviu o Senhor constantemente e pronunciou bênçãos em seu nome frequentemente.

14/15 Os dois filhos de Moisés, o homem de Deus, Gerson e Eliezer ficaram incluídos na tribo de Levi.

16/17 Os filhos de Gerson ficaram a ser chefiados por Sebuel; e Reabias, o único filho de Eliezer, tornou-se o líder do seu clã, pois teve muitos filhos. 18 Os filhos de Izar eram chefiados por Selomite. 19 Os filhos de Hebrom eram chefiados por Jerias. Amarias era o segundo em responsabilidade, Jaaziel era o terceiro e Jecameão o quarto. 20 Os filhos de Uziel eram conduzidos por Mica, e Issias era o segundo.

21 Os filhos de Merari foram Mali e Musi. Os filhos de Mali foram Eleazar e Cis. 22 Eleazer morreu sem filhos, e as suas filhas casaram com os primos, os filhos de Cis. 23 Os filhos de Musi foram Mali, Eder e Jeremote.

24 No recenseamento, todos os homens de Levi de vinte anos para cima eram classificados sob o nome destes clãs; foram todos nomeados para o serviço no templo. 25/26 Porque David dissera: “O Senhor Deus de Israel deu-nos paz, e por isso estará sempre em Jersualém. Portanto os levitas não necessitam mais de transportar o tabernáculo e os seus instrumentos de lugar em lugar.” 27 (Este recenseamento da tribo de Levi foi uma das últimas coisas que David fez antes de morrer.)

28/32 O trabalho dos levitas era o de dar assistência aos sacerdotes — os descendentes de Arão — nos sacrifícios do templo; faziam também o serviço de limpeza e participavam nas cerimónias de purificação. Tinham a responsabilidade de fornecer sempre o pão da presença, a farinha para as ofertas de cereais, e para as bolachas feitas sem fermento (tanto fritas como apenas amassadas com azeite); também verificavam os pesos e medidas de tudo. Em cada manhã e tarde punham-se diante do Senhor para lhe cantar graças e louvores. Participavam nos sacrifícios especiais de holocaustos, nos sacrifícios do sábado, nas celebrações da lua nova e em todas as festividades. Havia sempre o número de levitas necessário para determinada ocasião. Responsabilizavam-se assim pelo tabernáculo e pelo templo e davam assistência aos sacerdotes em tudo o que fosse necessário.