La Bible du Semeur

1 Chroniques 21

Le recensement et la punition

1Satan[a] se dressa contre Israël et il incita David à faire le recensement d’Israël. Alors David ordonna à Joab et aux chefs du peuple: Allez recenser les Israélites aptes au service militaire depuis Beer-Sheva jusqu’à Dan, puis revenez me faire votre rapport, que je sache quel en est le nombre.

Joab dit: Que l’Eternel rende son peuple cent fois plus nombreux! O roi, mon seigneur, ne sont-ils pas tous aujourd’hui déjà des sujets de mon seigneur? Pourquoi alors, mon seigneur ordonne-t-il pareille chose? Pourquoi chargerait-il Israël d’une faute?

Mais le roi maintint l’ordre donné à Joab. Joab se mit donc en route et parcourut tout Israël. Puis il regagna Jérusalem[b]. Joab communiqua à David le résultat du recensement du peuple apte au service militaire: l’ensemble d’Israël comptait 1 100 000 hommes aptes à porter les armes, et Juda 470 000. Joab n’avait recensé ni les ressortissants de la tribu de Lévi ni ceux de Benjamin, tant l’ordre du roi lui répugnait.

Cet acte déplut à Dieu et il sévit contre Israël.

David dit à Dieu: J’ai commis une grave faute en faisant cela! Maintenant, daigne pardonner la faute de ton serviteur, car je reconnais que j’ai agi tout à fait comme un insensé!

L’Eternel parla à Gad, le prophète attaché à la cour de David, en ces termes: 10 Va dire à David: «Voici ce que déclare l’Eternel: Je te propose trois châtiments; choisis l’un d’eux et je te l’infligerai.»

11 Gad se rendit donc chez David et lui dit: Voici ce que déclare l’Eternel: Il te faut choisir 12 entre trois années de famine, ou trois mois de défaite[c] devant tes ennemis, pendant lesquels leur épée causera des ravages dans tes rangs, ou trois jours durant lesquels l’épée de l’Eternel frappera le pays de la peste et où l’ange de l’Eternel portera la destruction dans tout le territoire d’Israël. Réfléchis donc maintenant et dis-moi ce que je dois répondre à celui qui m’envoie.

13 David répondit à Gad: Je suis dans un grand désarroi! Ah! Que je tombe plutôt entre les mains de l’Eternel, car ses compassions sont immenses; mais que je ne tombe pas entre les mains des hommes!

14 L’Eternel fit donc sévir une épidémie de peste en Israël et soixante-dix mille Israélites moururent. 15 Dieu envoya un ange à Jérusalem pour la ravager. Mais comme celui-ci ravageait la ville, l’Eternel regarda; alors il ne voulut pas ce malheur et y renonça. Il ordonna à l’ange destructeur: Cela suffit maintenant! Retire ta main!

L’ange de l’Eternel se tenait alors près de l’aire d’Ornân le Yebousien[d]. 16 David leva les yeux et vit l’ange de l’Eternel qui se tenait entre la terre et le ciel, son épée dégainée à la main, brandie sur Jérusalem. Aussitôt David et les responsables, revêtus d’habits de toile de sac, tombèrent sur leur face. 17 David pria Dieu en disant: C’est moi qui ai ordonné le recensement du peuple. C’est moi seul qui ai péché, c’est moi qui ai commis une faute très grave. Mais ce pauvre troupeau, qu’a-t-il fait de mal? Eternel, mon Dieu, frappe-moi donc plutôt, ainsi que ma famille, mais que ce fléau ne s’abatte pas sur ton peuple!

Un autel sur le futur emplacement du Temple

18 L’ange de l’Eternel dit à Gad d’ordonner à David de monter à l’aire d’Ornân, le Yebousien, et d’y dresser un autel à l’Eternel. 19 David s’y rendit comme l’Eternel le lui avait demandé par l’intermédiaire de Gad. 20 Ornân, qui était en train de battre du blé, s’était retourné et avait vu l’ange. Ses quatre fils qui étaient avec lui s’étaient cachés.

21 Lorsque David arriva auprès de lui, Ornân leva les yeux et le vit; il sortit de l’aire et se prosterna devant lui, le visage contre terre. 22 David dit à Ornân: Cède-moi l’emplacement de ton aire contre sa pleine valeur en argent pour que je puisse y bâtir un autel à l’Eternel; oui, cède-le-moi afin que cesse le fléau qui sévit contre le peuple!

23 Ornân répondit à David: Prends mon terrain, et que mon seigneur le roi fasse ce qu’il jugera bon! Regarde, je te donne aussi les bœufs pour les holocaustes, les herses fourniront le bois, et voici le blé pour l’offrande végétale! Je te donne tout cela.

24 Mais le roi David lui déclara: Non! Je veux te l’acheter et te payer sa pleine valeur en argent; je n’apporterai pas à l’Eternel ce qui t’appartient pour lui offrir des holocaustes qui ne m’auront rien coûté.

25 Et David donna à Ornân six cents pièces d’or pour l’achat de ce terrain. 26 Il bâtit là un autel à l’Eternel et y offrit des holocaustes et des sacrifices de communion. Il invoqua l’Eternel, et l’Eternel lui répondit en faisant tomber le feu du ciel sur l’autel de l’holocauste.

27 Puis l’Eternel ordonna à l’ange de remettre son épée au fourreau.

28 Dès cette époque-là, comme David avait vu que l’Eternel avait exaucé sa prière sur l’aire d’Ornân le Yebousien, il se mit à y offrir régulièrement des sacrifices. 29 Le tabernacle de l’Eternel que Moïse avait fabriqué au désert et l’autel des holocaustes se trouvaient à cette époque au haut lieu de Gabaon[e]. 30 Or, David ne pouvait se résoudre à y aller pour s’adresser à Dieu, car il avait été terrifié par l’épée de l’ange de l’Eternel[f].

Notas al pie

  1. 21.1 Autre traduction: un adversaire. Voir Jb 1.6; Za 3.1 et les notes.
  2. 21.4 Voir 2 S 24.5-8 pour le détail de l’itinéraire de ce recensement qui dura neuf mois et vingt jours.
  3. 21.12 L’ancienne version grecque, la Vulgate et 2 S 24.13 ont: de fuite ou de déroute.
  4. 21.15 Nom des anciens habitants de Jérusalem.
  5. 21.29 Cf. 1 R 3.4; 1 Ch 16.39.
  6. 21.30 Voir v. 16.

New American Standard Bible

1 Chronicles 21

Census Brings Pestilence

1Then Satan stood up against Israel and moved David to number Israel. So David said to Joab and to the princes of the people, “Go, number Israel from Beersheba even to Dan, and bring me word that I may know their number.” Joab said, “May the Lord add to His people a hundred times as many as they are! But, my lord the king, are they not all my lord’s servants? Why does my lord seek this thing? Why should he be a cause of guilt to Israel?” Nevertheless, the king’s word prevailed against Joab. Therefore, Joab departed and went throughout all Israel, and came to Jerusalem. Joab gave the number of the [a]census of all the people to David. And all Israel were 1,100,000 men who drew the sword; and Judah was 470,000 men who drew the sword. But he did not [b]number Levi and Benjamin among them, for the king’s [c]command was abhorrent to Joab.

[d]God was displeased with this thing, so He struck Israel. David said to God, “I have sinned greatly, in that I have done this thing. But now, please take away the iniquity of Your servant, for I have done very foolishly.”

The Lord spoke to Gad, David’s seer, saying, 10 “Go and speak to David, saying, ‘Thus says the Lord, “I [e]offer you three things; choose for yourself one of them, which I will do to you.”’” 11 So Gad came to David and said to him, “Thus says the Lord, ‘Take for yourself 12 either three years of famine, or three months to be swept away before your foes, while the sword of your enemies overtakes you, or else three days of the sword of the Lord, even pestilence in the land, and the angel of the Lord destroying throughout all the territory of Israel.’ Now, therefore, consider what answer I shall return to Him who sent me.” 13 David said to Gad, “I am in great distress; please let me fall into the hand of the Lord, for His mercies are very great. But do not let me fall into the hand of man.”

14 So the Lord [f]sent a pestilence on Israel; 70,000 men of Israel fell. 15 And God sent an angel to Jerusalem to destroy it; but as he was about to destroy it, the Lord saw and was sorry over the calamity, and said to the destroying angel, “It is enough; now relax your hand.” And the angel of the Lord was standing by the threshing floor of [g]Ornan the Jebusite. 16 Then David lifted up his eyes and saw the angel of the Lord standing between earth and heaven, with his drawn sword in his hand stretched out over Jerusalem. Then David and the elders, covered with sackcloth, fell on their faces. 17 David said to God, “Is it not I who [h]commanded to count the people? Indeed, I am the one who has sinned and done very wickedly, but these sheep, what have they done? O Lord my God, please let Your hand be against me and my father’s household, but not against Your people that they should be plagued.”

David’s Altar

18 Then the angel of the Lord [i]commanded Gad to say to David, that David should go up and build an altar to the Lord on the threshing floor of Ornan the Jebusite. 19 So David went up at the word of Gad, which he spoke in the name of the Lord. 20 Now Ornan turned back and saw the angel, and his four sons who were with him hid themselves. And Ornan was threshing wheat. 21 As David came to Ornan, Ornan looked and saw David, and went out from the threshing floor and prostrated himself [j]before David with his face to the ground. 22 Then David said to Ornan, “Give me the [k]site of this threshing floor, that I may build on it an altar to the Lord; for the full price you shall give it to me, that the plague may be restrained from the people.” 23 Ornan said to David, “Take it for yourself; and let my lord the king do what is good in his sight. See, I will give the oxen for burnt offerings and the threshing sledges for wood and the wheat for the grain offering; I will give it all.” 24 But King David said to Ornan, “No, but I will surely buy it for the full price; for I will not take what is yours for the Lord, or offer a burnt offering [l]which costs me nothing.” 25 So David gave Ornan 600 shekels of gold by weight for the [m]site. 26 Then David built an altar to the Lord there and offered burnt offerings and peace offerings. And he called to the Lord and He answered him with fire from heaven on the altar of burnt offering. 27 The Lord commanded the angel, and he put his sword back in its sheath.

28 At that time, when David saw that the Lord had answered him on the threshing floor of Ornan the Jebusite, he offered sacrifice there. 29 For the tabernacle of the Lord, which Moses had made in the wilderness, and the altar of burnt offering were in the high place at Gibeon at that time. 30 But David could not go before it to inquire of God, for he was terrified by the sword of the angel of the Lord.

Notas al pie

  1. 1 Chronicles 21:5 Lit muster
  2. 1 Chronicles 21:6 Lit muster
  3. 1 Chronicles 21:6 Lit word
  4. 1 Chronicles 21:7 Lit it was evil in the sight of God
  5. 1 Chronicles 21:10 Lit stretch out to
  6. 1 Chronicles 21:14 Lit gave
  7. 1 Chronicles 21:15 In 2 Sam 24:16, Araunah
  8. 1 Chronicles 21:17 Lit said
  9. 1 Chronicles 21:18 Lit said to
  10. 1 Chronicles 21:21 Lit to
  11. 1 Chronicles 21:22 Lit place
  12. 1 Chronicles 21:24 Lit gratuitously
  13. 1 Chronicles 21:25 Lit place