La Bible du Semeur

Ésaïe 40

Le livre de la consolation

La délivrance promise

1Réconfortez mon peuple, oui, réconfortez-le!

dit votre Dieu.
Et parlez au cœur de Jérusalem, annoncez-lui
que son temps de corvée est accompli,
que son péché est expié,
qu’elle a reçu de l’Eternel
deux fois le prix de ses péchés!

On entend une voix crier:
«Dégagez un chemin dans le désert pour l’Eternel,
nivelez dans la steppe
une route pour notre Dieu[a]!
Toute vallée sera élevée,
toute montagne abaissée ainsi que toutes les collines.
Les lieux accidentés se changeront en plaine,
les rochers escarpés deviendront des vallées.
Alors la gloire de l’Eternel sera manifestée,
et tous les hommes la verront à la fois.
L’Eternel l’a promis.»

Une voix interpelle: «Va, proclame un message!»
Une autre lui répond: «Que dois-je proclamer?
Que tout homme est pareil à l’herbe
et toute sa beauté comme la fleur des champs[b];
car l’herbe se dessèche et la fleur se flétrit
quand le souffle de l’Eternel passe dessus.
En vérité: les hommes sont pareils à de l’herbe.
Oui, l’herbe se dessèche et la fleur se flétrit,
mais la parole de notre Dieu
subsistera toujours.»

O Sion, messagère d’une bonne nouvelle,
gravis une haute montagne!
Crie avec force,
Jérusalem, messagère d’une bonne nouvelle!
Oui, crie sans crainte,
annonce aux villes de Juda:
«Voici votre Dieu vient!»
10 Voici l’Eternel, le Seigneur;
il vient avec puissance
et son bras lui assure la souveraineté.
Voici: ses récompenses sont avec lui,
et le fruit de son œuvre va devant lui.
11 Comme un berger, il paîtra son troupeau
et il rassemblera les agneaux dans ses bras.
Sur son sein, il les porte
et conduit doucement les brebis qui allaitent[c].

La grandeur de Dieu

12 Qui a mesuré l’océan dans le creux de sa main?
Qui a déterminé les dimensions du ciel avec la largeur de sa main?
Qui a tassé dans un boisseau toute la poussière du sol?
Qui a bien pu peser les montagnes sur la bascule
et les coteaux sur la balance?
13 Qui donc a mesuré l’Esprit de l’Eternel?
Qui a été son conseiller[d]?
14 De qui Dieu a-t-il pris conseil
pour se faire éclairer?
Qui lui a enseigné la voie du droit?
Qui lui a transmis le savoir
et lui a fait connaître le chemin de l’intelligence?
15 Voici: les nations sont pour lui
comme la goutte d’eau tombant d’un seau,
ou comme un grain de sable sur le plateau de la balance.
Voici: les îles et les régions côtières,
il les soulève comme de la poussière.
16 Les cèdres du Liban ne suffiraient pas à nourrir le feu de son autel,
tous les animaux qui y vivent ne seraient pas assez nombreux pour l’holocauste.
17 Toutes les nations, à ses yeux, sont comme rien.
Elles ont, pour lui, la valeur du néant et du vide.

18 A qui comparerez-vous Dieu?
Et comment le représenterez-vous?
19 Une idole moulée, un artisan la fond,
l’orfèvre la recouvre d’un fin placage d’or
puis il l’orne de chaînettes d’argent.
20 Celui qui est trop pauvre pour une telle offrande
choisit un bois qui ne pourrisse pas,
puis il s’en va chercher un artisan habile
pour faire une statue qui ne vacille pas.

21 Ne le savez-vous pas?
Ne l’avez-vous pas entendu?
Cela ne vous a-t-il pas été déclaré dès le commencement?
N’avez-vous pas compris
la fondation du monde?
22 Or, pour celui qui siège bien au-dessus du cercle de la terre,
ses habitants sont pareils à des sauterelles.
Il a tendu le ciel comme une toile
et il l’a déployé comme une tente pour l’habiter.
23 Il réduit à néant les princes de la terre
et fait évanouir les dirigeants du monde.
24 A peine ont-ils été plantés,
à peine ont-ils été semés,
à peine ont-ils poussé quelque racine en terre,
que l’Eternel souffle sur eux
et les voilà qui sèchent
et qui sont emportés comme un fétu de paille par la tempête.

25 «A qui voudriez-vous me comparer?
Qui serait mon égal?»
demande le Dieu saint.
26 Levez bien haut les yeux et regardez:
qui a créé ces astres?
C’est celui qui fait marcher leur armée en bon ordre,
qui les convoque tous, les nommant par leur nom.
Et grâce à sa grande puissance et à sa formidable force,
pas un ne fait défaut.

27 Pourquoi donc, ô Jacob, parler ainsi?
Et pourquoi dire, ô Israël:
«Mon sort échappe à l’Eternel,
et mon Dieu ne fait rien pour défendre mon droit»?
28 Ne le sais-tu donc pas?
Et n’as-tu pas appris
que l’Eternel est Dieu de toute éternité?
C’est lui qui a créé les confins de la terre.
Il ne se lasse pas, il ne s’épuise pas,
et son intelligence ne peut être sondée.
29 Il donne de la force à qui est las
et il augmente la vigueur de celui qui est épuisé.
30 Les jeunes gens se lassent et ils s’épuisent,
et même de robustes gaillards tombent,
31 mais ceux qui comptent sur l’Eternel renouvellent leur force:
ils prennent leur envol comme de jeunes aigles;
sans se lasser, ils courent,
ils marchent en avant, et ne s’épuisent pas.

Notas al pie

  1. 40.3 Cité en Mt 3.3; Mc 1.3; Jn 1.23 d’après l’ancienne version grecque. Les v. 3-5 sont cités en Lc 3.4-6.
  2. 40.6 Les v. 6-8 sont cités en 1 P 1.24-25 d’après l’ancienne version grecque. Voir aussi Jc 1.10-11.
  3. 40.11 Voir Ez 34.15; Jn 10.11.
  4. 40.13 Cité en Rm 11.34; 1 Co 2.16.