Amplified Bible

Numbers 23

The Prophecies of Balaam

1Then Balaam said to Balak, “Build seven altars for me here, and prepare for me seven bulls and seven rams here.” Balak did just as Balaam had said, and Balak and Balaam offered a bull and a ram on each altar. Then Balaam said to Balak, “Stand beside your burnt offering and I will go. Perhaps the Lord will come to meet me; and whatever He shows me I will tell you.” So he went to a desolate hill.

Now God met Balaam, who said to Him, “I have prepared seven altars, and I have offered a bull and a ram on each altar.” Then the Lord put a speech in Balaam’s mouth, and said, “Return to Balak, and you shall speak thus.” Balaam returned to Balak, and behold, he was standing by his burnt sacrifice, he and all the leaders of Moab. Balaam took up his [first] discourse (oracle) and said:

“Balak, the king of Moab, has brought me from Aram (Syria),
from the mountains of the east, [saying,]
‘Come, curse [the descendants of] Jacob for me;
And come, [violently] denounce Israel.’

“How shall I curse those whom God has not cursed?
Or how can I [violently] denounce those the Lord has not denounced?

“For from the top of the rocks I see Israel,
And from the hills I look at him.
Behold, the people [of Israel] shall dwell alone
And will not be reckoned among the nations.
10 
“Who can count the dust (the descendants) of Jacob
And the number of even the fourth part of Israel?
Let me die the death of the righteous [those who are upright and in right standing with God],
And let my end be like his!”

11 Then Balak said to Balaam, “What have you done to me? I brought you to curse my enemies, but here you have [thoroughly] blessed them instead!” 12 Balaam answered, “Must I not be obedient and careful to speak what the Lord has put in my mouth?”

13 Balak said to him, “Come with me, I implore you, to another place from where you can see them, although you will see only the nearest and not all of them; and curse them for me from there.” 14 So he took Balaam to the field of Zophim to the top of [Mount] Pisgah, and built seven altars, and offered a bull and a ram on each altar. 15 Balaam said to Balak, “Stand here beside your burnt offering while I go to meet the Lord over there.” 16 Then the Lord met Balaam and put a speech in his mouth, and said, “Go back to Balak and you shall speak thus.” 17 When Balaam returned to Balak, he was standing beside his burnt offering, and the leaders of Moab were with him. And Balak said to him, “What has the Lord spoken?” 18 Balaam took up his [second] discourse (oracle) and said:

“Rise up, O Balak, and hear;
Listen [closely] to me, son of Zippor.
19 
“God is not a man, that He should lie,
Nor a son of man, that He should repent.
Has He said, and will He not do it?
Or has He spoken and will He not make it good and fulfill it?
20 
“Behold, I have received His command to bless [Israel].
He has blessed, and I cannot reverse it.
21 
“God has not observed wickedness in Jacob [for he is forgiven],
Nor has He seen trouble in Israel.
The Lord their God is with Israel,
And the shout of their King is among the people.
22 
“God brought them out of Egypt;
They have the strength of a wild ox.
23 
“For there is no enchantment or omen against Jacob,
Nor is there any divination against Israel.
At the proper time it shall be said to Jacob
And to Israel, what has God done!
24 
“Behold, a people rises up like a lioness
And lifts itself up like a lion;
He will not lie down until he devours the prey
And drinks the blood of the slain.”

25 Then Balak said to Balaam, “Neither curse them at all nor bless them at all!” 26 But Balaam answered Balak, “Did I not say to you, ‘All that the Lord speaks, that I must do?’”

27 Then Balak said to Balaam, “Please come; I will take you to another place. Perhaps it will please God to let you curse them for me from there.” 28 So Balak brought Balaam to the top of [Mount] Peor, that overlooks the wasteland. 29 And Balaam said to Balak, “Build seven altars for me here, and prepare for me seven bulls and seven rams here.” 30 Balak did just as Balaam had said, and offered a bull and a ram on each altar.

La Bible du Semeur

Nombres 23

Balaam bénit Israël

1Alors Balaam dit à Balaq: Construis-moi ici sept autels et prépare-moi sept taureaux et sept béliers.

Balaq fit ce que Balaam lui avait demandé et, ensemble, ils offrirent un taureau et un bélier sur chaque autel. Balaam dit à Balaq: Reste ici près de ton holocauste pendant que je me rendrai à l’écart. Peut-être l’Eternel viendra-t-il à ma rencontre. Alors je te communiquerai ce qu’il me révélera.

Et il s’en alla sur une crête[a]. Dieu se manifesta à Balaam qui lui dit: J’ai fait dresser sept autels et j’ai offert un taureau et un bélier sur chacun d’eux.

Alors l’Eternel mit sa parole dans la bouche de Balaam, puis il ajouta: Retourne auprès de Balaq et transmets-lui ce message.

Balaam retourna vers Balaq et le trouva debout avec tous les chefs de Moab près de son holocauste. Alors il déclama cet oracle:

D’Aram[b], Balaq m’a fait venir,
oui, le roi de Moab m’a fait venir des monts de l’Est.
Allons! Maudis Jacob pour moi!
Viens et profère des menaces contre Israël!
Mais comment maudirais-je? Dieu ne l’a pas maudit.
Comment menacerais-je celui que l’Eternel ne veut pas menacer?
Voici: je le contemple du sommet des rochers,
et, du haut des collines, je le regarde.
Je le vois: c’est un peuple qui demeure à l’écart,
il ne se considère pas semblable aux autres peuples.
10 Qui a jamais compté les foules de Jacob, qui sont aussi nombreuses que les grains de poussière,
ou qui a dénombré le quart du peuple d’Israël?
Qu’il me soit accordé la même mort que celle de ces justes,
et que mon avenir soit identique au leur!

11 Balaq dit à Balaam: Que m’as-tu fait? Je t’ai fait venir pour maudire mes ennemis, et voilà que tu les combles de bénédictions!

12 Balaam répondit: Puis-je prononcer autre chose que les paroles que l’Eternel met dans ma bouche?

Balaam bénit Israël une deuxième fois

13 Balaq reprit: Viens donc avec moi à un autre endroit d’où tu pourras voir ce peuple, tu n’en apercevras qu’une partie et tu ne pourras pas le voir tout entier. Et maudis-le pour moi de cet endroit.

14 Et Balaq le conduisit au champ des Guetteurs[c] au sommet du Pisga. Là aussi, il construisit sept autels et offrit un taureau et un bélier sur chacun d’eux. 15 Balaam dit à Balaq: Tiens-toi debout près de ton holocauste, tandis que j’irai là-bas à sa rencontre.

16 L’Eternel se manifesta à Balaam et lui mit des paroles dans la bouche, puis il ajouta: Retourne auprès de Balaq et tu lui parleras comme je viens de te le dire.

17 Balaam revint vers Balaq et le trouva toujours debout près de son holocauste, les princes de Moab à ses côtés.

– Qu’a dit l’Eternel? lui demanda Balaq.

18 Alors Balaam prononça son oracle:

Allons, Balaq, écoute!
Fils de Tsippor, prête-moi attention,
19 Dieu n’est pas homme pour mentir,
ni humain pour se repentir.
A-t-il jamais parlé sans qu’il tienne parole?
Et n’accomplit-il pas ce qu’il a déclaré?
20 Oui, j’ai reçu la charge de prononcer une bénédiction.
Il a béni: je n’y changerai rien.
21 Il n’a pas constaté de péché chez Jacob,
et il ne trouve pas de mal en Israël[d].
Oui, l’Eternel son Dieu est avec lui.
Dans ses rangs retentit l’acclamation royale.
22 Dieu les a fait sortir d’Egypte:
sa puissance est semblable à la force du buffle,
23 et la divination est absente en Jacob:
on ne consulte pas d’augure en Israël,
il est dit à Jacob au moment opportun,
oui, il est dit à Israël ce que Dieu accomplit[e].
24 Voici, comme un lion, un peuple qui se lève,
il bondit comme un lion,
il ne se couche pas sans avoir dévoré sa proie,
sans avoir bu le sang de ses victimes.

25 Balaq dit à Balaam: Si tu ne peux pas le maudire, au moins ne le bénis pas!

26 Mais Balaam répondit à Balaq: Ne t’ai-je pas prévenu que je ferai tout ce que l’Eternel m’ordonnera?

Troisième bénédiction d’Israël

27 Balaq dit à Balaam: Viens, je vais t’emmener à un autre endroit. Peut-être que de là, l’Eternel trouvera bon que tu les maudisses pour moi.

28 Et Balaq emmena Balaam au sommet du mont Peor d’où l’on a vue sur tout le désert. 29 Balaam dit de nouveau à Balaq de lui bâtir sept autels et de lui préparer sept taureaux et sept béliers. 30 Balaq fit ce que Balaam lui avait demandé et il offrit un taureau et un bélier sur chaque autel.

Notas al pie

  1. 23.3 Autre traduction: en un endroit dégagé, sur une colline dénudée.
  2. 23.7 Nom complet: Aram-Naharaïm (Syrie des deux fleuves), c’est-à-dire la Mésopotamie.
  3. 23.14 Un poste élevé sur la chaîne des Abarim d’où l’on surveillait l’approche des ennemis.
  4. 23.21 Autre traduction: on ne constate aucune faute …, on ne trouve aucun mal … D’autres comprennent: on ne voit aucun malheur en Jacob, on ne trouve aucune misère en Israël.
  5. 23.23 Autre traduction: on ne peut recourir à la magie contre Jacob, à la divination contre Israël; on ne peut que proclamer ce que Dieu accomplit pour eux.